Hvalenes migreringsruter er de samme som for 270 000 år siden

4. oktober 2019
Det er ikke lett å studere hvalenes migreringsruter, spesielt ikke når man vil se på hvordan de var for tusenvis av år siden. Men nå kan vi det, takket være noen små krepsdyr.

År etter år har hvaler, som andre dyr, en tendens til å følge de samme migreringsrutene. Imidlertid er det vanskelig for oss å være sikre på at dette alltid har vært tilfelle. Det er i dag eksempler hvor de endrer disse rutene. Det gjør det desto mer viktig at en ny studie viser at hvalenes migreringsruter er de samme som for nesten 300 000 år siden.

Hvalrur: fossilisert GPS

Hvaler har ofte krepsdyr som kalles rankeføttinger på kroppen. Disse små skapningene er som gjester som fester seg til hvalene for å overleve. Imidlertid kan de bli til fossiler akkurat som alle andre dyr. Ved å studere noen av disse fossilene har forskere ved University of California sporet seg tilbake til hvaler som døde for tusenvis av år siden.

Men hvordan gjorde de det egentlig? Vel, hvalrur tar til seg kalsiumkarbonat mens de er på hvalenes kropper for å hjelpe dem med å vokse. Det gjør dem til flotte markører på vannkvaliteten uansett hvor de er. Det det betyr er at disse små krepsdyrene kan gi oss ledetråder om hvor vertshvalene deres var.

Hvalrur bruker hvaler som en slags trygg habitat, og som en form for transport til områder med mer næringsstoffer i vannet og flere sjanser til å reprodusere og spre seg.

Hvalenes migreringsruter

Det er også enkelt for forskere å knytte et spesifikt hvalrurfossil til en bestemt hvalart. Det er fordi vi vet at spesifikke krepsdyrarter lever på spesifikke hvalarter. Derfra har de vært i stand til å kartlegge de gamle migreringsrutene til noen kjente underarter som knølhvalen og gråhvalen.

De har kunnet bevise at noen grupper av knølhval har fulgt samme migreringsruter langs Panama-kysten i 270 000 år. Dette er spesielt interessant fordi det hjelper oss å forstå hvordan disse store skapningene kan tilpasse seg store hendelser som klimaendringer.

Knølhvalens migreringsruter

Forskerteamet ledet av Larry Taylor hadde brukt lang tid på å studere rankeføttinger. Målet deres var å se hva slags informasjon de kunne få om massehvalmigreringer på den måten.

På det tidspunktet visste forskere allerede at vi kan se på hvalrur som sitter fast på levende hvaler for å studere miljøene de har svømt gjennom i løpet av årene. Dette forskerteamet gjorde en veldig liknende ting. I dette tilfellet vendte de imidlertid klokken hundretusenvis av år tilbake til fortiden.

En knølhval ved overflaten av vannet

Knølhval kan veie over 36 tonn og være over 15 meter lange. Dette gjør dem til en av de største typene bardehval i verden. De er også ganske smidige og kan hoppe opp av vannet. Knølhvaloksen produserer sanger som er nesten 20 minutter lange, selv om vi fremdeles ikke vet hvilket formål de tjener.

Knølhval følger en migreringsrute på rundt 25 000 kilometer hvert år. Om sommeren lever de i det kaldere antarktiske farvannet der de får mesteparten av maten sin. Når temperaturen synker, begynner de å migrere til tropiske og subtropiske regioner for å reprodusere seg og oppdra avkommet sitt.

Dette er grunnen til at det er knølhval fra både den nordlige og den sørlige halvkule i Costa Rica og Panama hvert år.

De migrerer også til andre hav. Det har vært mye større antall av dem i Middelhavet og Østersjøen de siste årene, sannsynligvis takket være den økende bestanden deres siden forbudet mot hvalfangst.

Vi håper at denne nye studien gir oss en måte å hjelpe dem med å spre seg over hele verdens hav igjen.

Trueman, C. N., & Glew, K. S. J. (2019). Isotopic tracking of marine animal movement. In Tracking Animal Migration with Stable Isotopes (pp. 137-172). Academic Press.