Opplever hvaler stress? Resultatene fra en langvarig studie

5. august 2019
En studie fra University of Texas undersøkte stresset som hvalene i Atlanterhavet og Stillehavet opplevde mellom 1870 og 2016.

Dyr i fangenskap kan ofte lide av stress, og dette er et tema som bekymrer oss i disse dager. I dagens artikkel vil vi se at selv hvaler opplever stress, enn så usannsynlig som dette kan virke.

En studie avslører at hvaler opplever stress

Mange vet at seismiske undersøkelser påvirker hvaler, men en ny studie har vist at hvaler ble stresset på grunn av menneskelige aktiviteter mye tidligere enn det, under andre verdenskrig.

Studien som ble ledet av University of Texas og publisert i Nature Communications, analyserte stress opplevd av stillehavs- og atlantiske hvaler mellom 1870 og 2016. Spesielt studerte de blåhval, knølhval og finnhval, som er noen av de mest kjente hvalartene.

Hvaler opplever stress som vist i nyere studier

Hvordan måles stress hos hvaler?

Denne typen studier er ofte vanskelig å gjennomføre. Dette er fordi de krever blodprøvetaking, som i seg selv vil sette dyret under stress. I dette tilfellet brukte de imidlertid hvalørevoks, som danner øreplugger med lag. Disse lar forskere estimere både et dyrs alder og mengden kortisol.

Normalt bruker de disse pluggene for å estimere et dyrs alder. De ligner treringer. Hvert lag med voks representerer måneder i hvalens liv. De kan til og med skille spiseperioder fra forflytningsperioder takket være lagenes farger. Slik kan vi få mye informasjon om livene til disse enorme dyrene.

Takket være tilstedeværelsen av hvalrester i museer rundt om i verden, er det mulig å gjennomføre studier av denne typen uten å forstyrre de store hvalene i de naturlige leveområdene deres, og samtidig gjøre fremskritt med disse typene naturstudier.

Forskere har brukt kortisol i hundrevis av studier for å måle stress. I dette tilfellet fant de ut at kortisolnivået steg på 1960-tallet, et av de mest blomstrende tiårene i hvalfangsten. Tilsvarende var hvaler veldig stresset i løpet av 1920- og 30-årene. Disse årene var nok en intens hvalfangstperiode der hvalbestanden sank betydelig.

En scene med hvalfangst som finner sted

Hvaler ble stresset under andre verdenskrig

Forskere ble imidlertid spesielt overrasket over nivåene av hvalstress under andre verdenskrig. Krig rammer dyr, selv om det var en nedgang i hvalfangsten i løpet av denne perioden.

Det ser ut til at sjøslag, ubåter og detoneringer under vann også kan stresse disse dyrene. Et annet faktum som overrasket forskere, er at hvalenes stressnivå øker, selv om hvalfangsten har sunket enormt siden 1970-tallet.

Forskere mistenker at en av grunnene til at menneskelige aktiviteter som ikke er knyttet til hvalfangst fremdeles stresser disse skapningene, er det faktum at hvaler forbinder menneskeskip med angrep på artene sine.

Det er viktig å overvåke menneskelige aktiviteter for å beskytte hvaler. Denne studien avslører at vi fremdeles har en enorm innvirkning på hvaler, selv om vi sjelden jakter på dem.

Rolland, R. M., Parks, S. E., Hunt, K. E., Castellote, M., Corkeron, P. J., Nowacek, D. P., … Kraus, S. D. (2012). Evidence that ship noise increases stress in right whales. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. https://doi.org/10.1098/rspb.2011.2429

Schmitt, T. L., St. Aubin, D. J., Schaefer, A. M., & Dunn, J. L. (2010). Baseline, diurnal variations, and stress-induced changes of stress hormones in three captive beluga whales, Delphinapterus leucas. Marine Mammal Science. https://doi.org/10.1111/j.1748-7692.2009.00366.x