Eksisterer det insekter i havet?

18. august 2019
Akvatiske insekter utgjør visstnok mellom 3% og 5% av insektene i verden. Det er imidlertid ikke klart om marine insekter (som lever i saltvann) eksisterer.

De seneste årene har det vært mange overraskende og uventede vitenskapelige funn av flere akvatiske insekter. Imidlertid levde nesten alle artene som ekspertene identifiserte delvis eller totalt i ferskvannsområder. Derfor gjenstår spørsmålet om det virkelig finnes noen insekter som lever i havet, som lever i vann med høy saltholdighet.

I denne artikkelen skal vi lære litt mer om akvatiske insekter generelt, og oppdage om det er noen som insekter virkelig lever i havet.

Hvordan er akvatiske insekter?

Akvatiske insekter er arter av insekter som lever helt eller delvis i akvatiske økosystemer. Det betyr at de lever hele livet, eller bestemte stadier av livet, i forskjellige typer vannmasser.

Foreløpig anslår eksperter at kjente vannlevende insekter utgjør 3 til 5% av alle insektarter på planeten. Til tross for den lille relative prosentandelen, har forskere kunnet gjenkjenne mer enn 10 ordener av flere vannlevende insektarter.

Selv om de har mye mangfold i morfolog og leveområder, kom alle vannlevende insekter fra landlevende forfedre. Takket være en viss adaptiv evolusjon i deres anatomi og fysiologi, har disse artene vært i stand til å tilpasse kroppene sine til vannlevende økosystemer.

Mange arter av vannlevende insekter kan leve hele livet under vann. Noen av de kjente artene lever imidlertid bare i vannlevende økosystemer i løpet av larvestadiet når de utvikler seg. Noen av dem representerer en alvorlig fare for folkehelsen, som mygg.

Hvordan kan insekter overleve i vann?

Som vi sa tidligere utviklet vannlevende insekter seg fra landlevende forfedre som ikke var skapt for å overleve i vann. Derfor har det å leve i akvatiske økosystemer krevd dyptgripende endringer på deres anatomiske, fysiologiske og atferdsnivå.

Er det marine insekter i havet?

Den mest grunnleggende endringen skjedde selvfølgelig i luftveiene deres. Landlevende insekter er laget for å ta inn oksygen fra luften. Insekter som lever i vann trenger imidlertid, logisk nok, å kunne få oksygen fra vannet og oksygenere cellene.

For øyeblikket er vannlevende insekter i stand til å fange opp oppløst oksygen i vann. Disse artene har utviklet trakégjeller, og har skapt arter med flere luftrør.

Imidlertid er det også noen arter som må til overflaten for å absorbere oksygen direkte fra luften. Dette er kanskje den mest primitive arten siden de ikke kan leve helt under vann. De er fremdeles avhengige av det landlige miljøet for å puste.

I begge tilfeller er det vanlig å se et trakésystem som består av flere trakérør. Disse rørene er lokalisert rundt spiraklene som er små ytre hull som kalles ‘trakéåpninger’. Sammen skaper de et åndedrettssystem som fungerer som gjeller.

Finnes det insekter i havet eller ikke?

Nå vet vi at insekter var i stand til å tilpasse seg seg til et liv i vannmiljøer. Imidlertid må vi fortsatt svare på spørsmålet om det er finnes insekter i havene på planeten vår eller ikke.

De aller fleste insekter lever bare i ferskvann. Imidlertid er det noen arter som har klart å tilpasse seg vann med høy saltholdighet; de lever hovedsakelig på kystene ved havet.

Marine insekter på en stein

Et eksempel er Ephydra hians arten, som lever i Dødehavet med veldig høye saltkonsentrasjoner. De er mer kjent som ‘alkalisk flue’ og er et bevis på at det eksisterer insekter i saltvann.

Hvorfor er det ikke flere insekter i havet?

Som kjent kan insekter reprodusere seg veldig enkelt og ha den utrolige evnen til å tilpasse seg forskjellige økosystemer. Så det sier seg selv at vi lurer på hvorfor det ikke er flere insekter i havet.

Dessverre er det fortsatt ingen enighet for å forklare dette fenomenet. Imidlertid antyder mange forskere at det er fordi havet er et veldig ugjestmildt miljø for insekter.

Siden det er så mange dyr i havet, vil insekter ha en enorm mengde rovdyr. De vil også måtte kjempe om territorium med andre arter som allerede var tilpasset dette miljøet, noe som vil være en klar ulempe.

I tillegg må du huske at å puste i saltvann krever en enorm evolusjonær tilpasning i luftveiene. Hvis du ser på kompleksiteten i saltvannsfisk og krepsdyrs kropper, vil du se disse tilpasningene.

Dypgående endringer måtte finne sted i anatomien og fysiologien deres for at vesener skulle gå fra å være landlevende til akvatiske.

Ifølge eksperter er dette de viktigste årsakene til at de aller fleste vannlevende insekter lever i ferskvann. På grunn av dette er det veldig få kjente insekter som lever i marine miljøer på planeten vår.