Palmeolje er nå også en trussel for livet i Afrika

8. juli 2019
Noen studier anslår at vi innen 2050 må ha firedoblet områdene vi skaffer palmeolje fra for å forsyne verdens populasjon. Dette kan være en reell trussel mot overlevelsen til hundrevis av arter. 

Palmeolje er en populær ingrediens som er et perfekt eksempel på hvordan ekstremt prosessert mat kan gjemme ingredienser som er skadelige for miljøet og for helsen vår. Palmeolje er berømt for å forårsake avskoging i junglene i India, Indonesia og Malaysia, og har tatt veien til Afrika. 

Farene med palmeolje

Dette er den mest brukte vegetabilske oljen i verden. Det er fordi den ikke bare brukes i mat, men også i kosmetikk og i rengjøringsmidler. Palmeolje kommer fra den afrikanske palmen, men 85% av plantasjene finner du i Sørøst-Asia. 

Å kun plante palmer i et så stort område påvirker mange dyr, som arter av orangutang, tigere og elefanter, som har forårsaket en alarmerende sosial effekt. Dette er også grunnet at palmeolje kan være skadelig for menneskers helse.

Du bør allikevel vite at palmeoljen ikke bare truer liv i Asia. De siste årene har denne planten, som egentlig kommer fra Afrika, returnert til moderlandet sitt i form av nye monokulturer for å forsyne det internasjonale markedet for palmeolje.

Å kultivere denne oljen innebærer å brenne ned hundrevis av kilometer med skog for å starte monokulturen av palmer. Disse lineære og dyrkbare skogene har kun denne ene arten av planter. Derfor har de lite liv i seg, fordi de ikke har noe økologisk verdi. 

palmeolje

Afrika, den neste destinasjonen for palmeolje

Det virker som om verden blir mer og mer klar over bruken av denne oljen. Allikevel, i følge nye studier, vil det være nødvendig å firedoble områdene som dyrker disse palmene innen 2050. Denne ekspansjonen vil stort sett foregå på det afrikanske kontinentetI tillegg viser et studie fra Clark universitet at konservering av afrikanske primater vil være umulig hvor flere palmeoljeplantasjer dukker opp. 

I løpet av de siste månedene har vi sett hvordan kommersielle interesser har påvirket disse dyrene. Nyheter som at den eldste nasjonalparken i Afrika nå er åpen for oljeutvinning gjør at vi vet at fremtiden til arter som fjellgorillaer er veldig usikker og skremmende.

I følge disse studiene vil nesten 200 arter av afrikanske primater bli påvirket av denne ekspansjonen av palmeolje. Interessant nok har det vist seg at bare 9% av det afrikanske kontinentet egner seg for disse plantasjene. 

palmeolje

Er det bare palmeoljen?

Du bør huske at noen firmaer bruker andre produkter i stedet for palmeolje. De vil ikke bli emne for i forbrukernes sinne når de ser bilder av orangutanger og hvordan de blir påvirket av disse avlingene. Disse oljene blir allikevel ofte erstattet av andre usunne produkter som også skader miljøet. For eksempel andre vegetabilske oljer som også krever avskoging. 

Prosesserte produkter inneholder ingredienser som er skadelig for livet i Afrika fordi de er maskerte blant dusinvis av ingredienser. Allikevel kan også kjøttprodukter og frukt og grønnsaker, som avokadoer eller jordbær, komme fra områder tusenvis av kilometer fra der du bor som skader miljøet der det dyrkes. 

Så problemet ligger ikke bare hos palmeolje. Hvis du vil at kostholdet ditt skal være bedre for miljøet, er det best å finne ferske produkter som kommer fra ditt nærmiljø. Dette vil sørge for at du skader miljøet så lite som mulig og etterlater så lite fotavtrykk som mulig. Husk at det er veldig få ting som er så skadelig som å forbruke palmeolje fordi det krever nedbrenning og avskoging for å produseres.

Strona, G., Stringer, S. D., Vieilledent, G., Szantoi, Z., Garcia-Ulloa, J., & Wich, S. A. (2018). Small room for compromise between oil palm cultivation and primate conservation in Africa. Proceedings of the National Academy of Sciences, 201804775.