Kaliforniakondor: En del av naturens oppryddingsteam

4. september 2019
De fleste kondorer, inkludert kaliforniakondoren, kommuniserer med grynt og plystring i sosiale situasjoner, hovedsakelig for å gi hverandre informasjon om gratis måltider.

Kaliforniakondor er den største flygende landfuglen i Nord-Amerika, og den dominerte en gang himmelen i vest. Dessverre avtok arten i løpet av store deler av det 20. århundre til det ble iverksatt drastiske tiltak for å forhindre at den ble utryddet.

Californias kondorbestand falt til bare 22 eksemplarer i verden på slutten av 1970-tallet. Den siste gruppen med friluftskondorer ble tatt i fangenskap i 1987 for å redde arten. Arbeidet med å gjeninnføre kondorer begynte i 1992 og fortsetter i dag.

Kaliforniakondor: Anatomi og habitat

Lengden til denne vakre fuglen er mellom 120 til 140 centimeter fra hode til hale. I tillegg, mens det definitivt finnes en seksuell dimorfisme, er forskjellene i størrelse minimale; som vanlig er hannen større enn hunnen.

Vingespennet til et voksent eksemplar av denne arten kan nå omtrent tre meter når det er utstrakt. Kaliforniakondor er svart med hvite flekker og har et skallet hode med noen få fjær. Fargen på hodet varierer fra hvit til oransje og rødlig lilla.

Det nakne hodet til kaliforniakondor er en hygienetilpasning, fordi de spiser døde og råtne dyr. Dette er fordi de stikker hodet inn i de døde kroppene for å spise.

En flyvende kaliforniakondor

Kondorer lever i steinete og skogkledde regioner som inkluderer juv og fjell. Utenom det streifer de også rundt kystfjellene i det sentrale og sørlige California. Den faste hekkeplassen deres må ha steinete klipper og kvist for at de kan bygge reirene sine komfortabelt og trygt.

Matvaner

Kostholdet til kaliforniakondor er ganske lite appetittvekkende for mennesker, selv om det er viktig for økosystemet. Faktum er at disse fuglene er en stor del av naturens oppryddingsteam, og spiller en viktig rolle i sikker fjerning av døde dyr.

En sunn bestand av slike åtseletere har stor innvirkning på miljøet. Generelt foretrekker kondorer kadaver fra større dyr som hjort, storfe og sau. Imidlertid lever de også av kaniner og ekorn.

Merk at selv om kondorer foretrekker ferske kadaver, spiser de også sterkt forråtnede dyr om nødvendig.

Kondorer kan fly rundt 20 kilometer om dagen på jakt etter mat, og finner maten sin takket være den skarpe luktesansen deres. Voksne individer trenger opptil en og en halv kilo kjøtt per dag, selv om noen kan konsumere det dobbelte av det.

Bevaringsinnsats for kaliforniakondor

To kaliforniakondorer

Dessverre er kaliforniakondor på randen av utryddelse. For eksempel var det tre individer, alle hanner, som levde fritt i slutten av 1986. Det var et fall fra de femten ville fuglene (inkludert fem avlspar) som var i live i 1984.

Etter flere år med et vellykket avlsprogram i fangenskap i Los Angeles og San Diego, ble noen eksemplarer gjeninnført på 1990-tallet.

Bare tiden vil vise, men kondorsaken viser hvor viktig det er å hjelpe til med viktige bevaringsoppgaver som å beskytte relativt uforstyrrede leveområder.

Kaliforniakondorers reproduksjon

Siden 1990-tallet ble mer enn 120 kaliforniakondorer gjeninnført i deres ville habitat, men dødeligheten er fortsatt høy. Dessuten er sosialiseringen av fugler oppdrettet i fangenskap vanskelig. Derfor fortsettes det med bevaring av artene i fangenskap med en langsiktig plan for kontinuerlig reproduksjon.

De eksakte årsakene til den raske nedgangen i kaliforniakondorer det siste tiåret er usikre. Velkjente faktorer som bidrar til tilbakegang av artene inkluderer imidlertid forgiftning, kjemisk forurensning, reduksjon og tap av det naturlige habitatet deres og knappe matressurser.

Inntak av forgiftet lokkekjøtt som er plassert av gårdbrukere beregnet på prærieulver en av de rapporterte årsakene til kondordødsfall. Det samme er blyforgiftningen fra kulene på innsiden av dyrene som ble drept av gårdbrukere.

Paringsvaner

Gjennomsnittlig levetid for kaliforniakondor er 37 år i fangenskap og 45 i deres naturlige habitat. Deres reproduksjonsstadium begynner rundt det sjette året. Deretter, når de har oppnådd full modenhet, begynner hannene med sitt frieri ved å spre vingene sine og svaie fra side til side.

Så når en hunn godtar tilnærmingen til en hann, er de sammen livet ut. De legger ett egg hvert annet år og rugeperioden er omtrent 56 dager; eggene klekkes mellom februar og april.

Kaliforniakondoren bygger reirene sine i huler ved siden av klipper eller mellom steinete knauser og sprekker. Videre er begge foreldrene ansvarlige for egget til ungen klekkes, som vil være avhengig av omsorgen deres i et år før de forlater reiret.