En gigantisk papegøye har blitt oppdaget i New Zealand!

4. november 2019
En gigantisk papegøye oppdaget i New Zealand har hjulpet oss med å lære litt mer om historien til papegøyer og deres forfedre.

En gigantisk papegøye er ikke noe du finner hver dag. Det ekstremt uforventede ved dette funnet, og størrelsen til dette fossilet som de gravde opp, har gjort at forskerne har navngitt denne utryddede fuglearten Heracles inexpectatus. Les videre for å lære mer om den!

Det overraskende funnet av en gigantisk papegøye!

Levningene av denne papegøyen ble funnet i Central Otago, en del av New Zealand som er kjent for en rekke fossiler fra miocen-epikoen. Dette er epoken der en 19 millioner år gammel papegøyeart hører til, ifølge det forskerne fant ut.

Levningen til en gigantisk papegøye forbløffet forskerne.

Det er ikke første gang man har funnet fossiler av utryddede dyrearter som ligner dyr som lever i nåtiden, men mye større. For eksempel har man funnet gigantiske lemurer i Madagaskar. Teorien sier at utryddelsen deres hadde mye å gjøre med tilstedeværelsen av mennesker på øya.

I dette tilfellet ser den gigantiske papegøyen ekstremt lik ut som arter fra Psittaciform som fremdeles lever nå. Dette dyret er veldig lik den merkelige kakapoen (Strigops habroptilus). Det er en merkelig art, og uheldigvis utrydningstruet. Som den gigantiske papegøyen, kan ikke disse fly på grunn av vekten sin (over 2,5 kg), men er flinke til å kamuflere seg.

Når det gjelder gigantisk papegøye, kan den bli over én meter høy. Når det kommer til vekt, kan den enkelt bli 6,8 kg, noe som er fullstendig massivt sammenlignet med andre papegøyer vi ser nå for tiden.

En spektakulær fugleart

Historien til denne gigantiske fuglen er også veldig lik historiene til andre store fugler som ikke kunne fly. Det er det som tilsynelatende skjedde med elefantfuglen, en utryddet art fra Madagaskar. New Zealand er heller ikke fremmed for store fuglearter. Et godt eksempel er moaene – store fugler fra New Zealand som ligner strutser.

En gigantisk papegøye er ikke den eneste store fuglearten New Zealand har funnet.

Mange av disse massive fugleartene ble utryddet svært raskt på grunn av menneskelig aktivitet. Å ikke kunne fly gjorde dem til svært enkle bytter for jegere og sankere. Selvfølgelig er ikke dette tilfellet med denne gigantiske papegøyen, ettersom fossilene deres daterer dem mye lengre tilbake enn mennesker på New Zealand. 

Disse artene levde i New Zealand når det var et subtropisk klima, omgitt av laurbær og palmetrær. De hadde kraftige nebb som gav dem evnen til å spise omtrent alt de fant på bakken. Dette er også tilfellet med dens moderne slektning, kakapoen.

Et viktig funn

Med det sakt, vet vi faktisk ikke så mye om denne fuglearten sammenlignet med andre dyr fra denne epoken. Men det er også et absolutt unikt funn, og et viktig et for vår forståelse av papegøyer og deres forfedre. 

Heracles inexpectatus tilhørte en gruppe fuger som er svært like de nåværende papegøyene på New Zealand, som kakapo og kea. Disse artene er faktisk veldig forskjellige fra nåværende arter av Psittaciform-familien, som araer, parakit og kakaduer. Disse er mye mer fargerike og iøynefallende, og kamuflerer seg ikke godt i sine omgivelser.

Det er takket være det utrettelige arbeidet til arkeologer at vi finner alle disse nye artene, og det er ingen tilfeldighet. Hold et øye med New Zealand dersom du er interessert i slike ting, for funnene har nok ikke stoppet opp! 

https://doi.org/10.1098/rsbl.2019.0467