Hva er den nøyaktige grunnen til at dronten ble utryddet?

· 11. juni 2019
Dronten var en fugl som ikke var flyvedyktig. Sammen med noen av restene (beinene) vi har funnet, er det også noen gamle tegninger som hjelper oss å forstå hvordan de så ut.

Da dronten ble utryddet på midten av 1700-tallet, kunne få mennesker forestilt seg at de ville bli et så viktig symbol for utdødde dyr. Denne unike fuglen døde ut for over 400 år siden, og selvfølgelig var menneskene årsaken. Men hva gjorde menneskene som gjorde at dronten ble utryddet?

Hva er en dronte?

Det er et par ting du bør vite om arten før vi går i dybden på spørsmålet «hvorfor ble dronten utryddet?» Denne flygeløse fuglen (raphus cucullatus) var en direkte etterkommer av duer og levde på Mauritius, en øy øst for Madagaskar.

Det er vanskelig å vite hvordan de egentlig så ut, men vi har en mye bedre forestilling enn med de fleste andre utdødde arter. Dronter var flygeløse fugler med en liten hale og de målte litt over 3 meter høye.

Dronter hadde grå fjær og veide rundt 10 kilo, selv om noen trodde de kunne veie opp mot 20 kilo. Noen av deres mer interessante trekk var deres store krokformede nebb og deres tykke gule føtter.

Dronters oppførsel

Hvordan oppførte dronter seg?

Eksperter tror at to av de største misforståelsene om dronter kommer av deres klønete og klumpete utseende. Faktum er at de fleste tegningene som finnes av dronter er av utgaver som ble holdt i fangenskap og ble overmatet. På engelsk heter dronte «dodo». Dette kommer faktisk fra portugisisk, og refererer til deres påståtte klumsethet.

Dronter var kanskje ikke så klumsete, men på grunn av deres størrelse og manglende evne til å fly, er det ikke vanskelig å finne ut hvorfor de forsvant. Disse dyrene utviklet seg uten å være i kontakt med mennesker, så de var ikke redd for oss og var lette å fange.

Den generelle teorien er at deres viktigste fødekilde kom fra tambalacoque, eller dodotreet. Frøene fra dette treet ville tilsynelatende kun spire om de hadde passert fordøyelseskanalen til en dronte. Dette betyr at da dronten ble utryddet, hadde disse trærne mistet sin hoveddyrkilde som ville spre frøene.

Hvorfor ble dronten utryddet?

Hvorfor ble dronten utryddet?

Teorien er at menneskene oppdaget dronte på slutten av 1500-tallet – en spansk conquistador brakte en til Europa i 1581. Eksotiske, inntrengende arter (hunder, katter, rotter, griser og krabbeetende makaker) kom også til øya. Dette spilte sannsynligvis en rolle i deres forsvinning, fordi nye arter i et økosystem er en stor årsak til fugleutslettelse.

Kappingen av trær kan også ha spilt en rolle i deres forsvinning. Å måtte lage reirene sine på bakken betød at det var lettere for mennesker og andre dyr å jakte på dem eller stjele eggene deres.

Den siste dronten ble sett i 1662, selv om det kanskje fortsatt har vært noen i live på slutten av det århundre. Som den store Auk Penguin er det noen rester av bein og egg i museer, men de er ikke godt bevart. Ekspedisjoner gjort de siste 20 årene har klart å avdekke de best bevarte rester av disse fuglene.

Det var nok andre arter som forsvant fra Mauritiusøyene også. Det kan ha skjedd med solitærfuglen, en annen fuglfamilie som ligner på dronten og som så ut som en kalkun og var det viktigste byttet til den invasive kattearten.

Da dronten ble utryddet var det sannsynligvis en av de første gangene mennesker innså at dyrene på jorden ikke nødvendigvis er her for alltid, spesielt hvis de møter på mennesker. Det er også hvordan dronten ble et så viktig symbol på behovet for å beskytte truede arter.