Bevaring av og genetiske trekk hos geparder

15. september 2019
Bevaringsprogrammer er viktige for at denne arten skal overleve. Utrolig nok er det dens egne genetiske sammensetning som truer med å ødelegge den.

Geparder er kjent som et av de raskeste dyrene i verden og klassifiseres nå som en truet art. Arbeidet for bevaring av geparder viser at uten nok forskning for å støtte denne arten, vil de til slutt bli utryddet. Trusselen mot denne villkatten fra Den gamle verden skyldes flere faktorer, og en av dem er dens særegne historie.

Bevaring av geparder: Dens følsomme genom

For rundt 12 000 år siden, i slutten av Pleistocene, bebodde geparder allerede det amerikanske kontinentet, så vel som Europa og Asia. Deres brå utryddelse i alle disse områdene produserte det noen kaller en genetisk flaskehalseffekt. Dette betyr at når det er få overlevende av en art, reduserer deres genetiske variasjon. Og som et resultat lider etterkommerne deres av konsekvensene i reproduksjonen og motstanden sin mot smittsomme sykdommer – som begge er svært viktige for bevaring av geparder.

Denne lave genetiske variabiliteten og homozygose, som er enda høyere enn hos arter som fjellgorillaen, fikk konsekvenser. Geparder har nå problemer med å reprodusere seg, i hvert fall i fangenskap.

En studie publisert i 1981 avslørte at sædkonsentrasjonen til flere geparder var 10 ganger lavere enn hos huskatter. Og at 71% av dem viste morfologiske endringer.

En voksen gepard med to små

I tillegg til disse problemene er det det faktum at geparder kommer i løpetid mer enn én gang i året. Dette er ikke lett å se, og det gjør det vanskelig å bestemme seg for når to dyr skal flyttes sammen i avls– og bevaringsprogrammene.

Et annet problem i bevaring av geparder når det gjelder motstand mot sykdommer med smittsom opprinnelse, er at geparden er veldig utsatt for sykdommer som ofte finnes hos huskatter.

Dette inkluderer tilstander som felin infeksiøs peritonitt, som forårsaker 60% dødelighet, sammenlignet med 2% hos huskatter. Interessant nok, på grunn av dette genomet, vil ikke gepardens kropp avvise hudtransplantasjoner. Selv når de er fra andre individer.

Nåværende situasjon for geparder

Bevaring av geparder er nå mer nødvendig enn noen gang. Det er for tiden mindre enn 10 000 geparder igjen på planeten; en tredjedel av disse lever i Namibia. I løpet av de siste 100 årene har gepardbestanden gått ned med alarmerende 90%.

Geparder er en av de villkattene som jakter mest på husdyr i Afrika. Kanskje skyldes dette at byttet deres mest sannsynlig blir stjålet av andre arter, for eksempel løver eller hyener. Dette forårsaket en lignende situasjon som den iberiske ulven. På slutten av 1900-tallet endte denne konflikten livene til nesten 1000 dyr hvert år.

En gepard på toppen av et tre

En annen trussel mot bevaring av geparder, i tillegg til smittsomme sykdommer, er ulovlig handel.

For å prøve å få slutt på dette, gjennomfører foreninger som Cheetah Conservation Fund utdannelsesaktiviteter, ansvarlig økoturisme og støtte til lokale husdyr. Alt dette gjøres ved bruk av innfødte hunderaser som er spesielt trent for å beskytte husdyr.

Hundrasen som beskytter husdyrene mot dette rovdyret, og dermed oppmuntrer til bevaring av geparder, er anatolsk gjeterhund, som er en god alliert for de lokale bøndene, og hjelper sterkt til å redusere konflikten mellom begge parter.

  • Dobrynin, P., Liu, S., Tamazian, G., Xiong, Z., Yurchenko, A. A., Krasheninnikova, K., … & Kuderna, L. F. (2015). Genomic legacy of the African cheetah, Acinonyx jubatus. Genome biology16(1), 277.
  • O’Brien, S. J., Roelke, M. E., Marker, L., Newman, A., Winkler, C. A., Meltzer, D., … & Wildt, D. E. (1985). Genetic basis for species vulnerability in the cheetah. Science227(4693), 1428-1434.