5 utdødde villkatter

9. juli 2019
Foruten at mennesker er ansvarlige for utryddelsen av enkelte villkatter, har andre forsvunnet på grunn av endringer som har funnet sted i planetens økosystem.

Kattedyrfamilien har levd på denne planeten i millioner av år, og har spredd seg på tvers av forskjellige kontinenter. Av flere grunner er det eneste som er igjen av enkelte raser, noen fossile rester. Idag kan du lære om fem utdødde villkatter.

Lær om noen utdødde villkatter

Store kattedyr, mindre kattedyr og sabeltannkatter (Machairodontinae) utviklet seg på alle kontinenter, med unntak av Oseania og Antarktis. Mange av disse kattedyr-underfamiliene forsvant på grunn av endringer i økosystemet, eller på grunn av nye rivaler i deres habitat.

Uansett handler ikke dette bare om urgammel historie. Forskjellige raser, inkludert kattedyr, dør ut hver dag, og mennesker er fortsatt hovedgrunnen til hvorfor de forsvinner.

Panthera Blythae

Dette kjøttetende pattedyret – på bildet ovenfor – var lignende dagens snøleopard og er det eldste medlemmet av underfamilien Pantherinae. Fossiler funnet i Himalaya kan dateres 6 millioner år tilbake.

Oppdagelsen av levningene deres i en fjern region i Tibet forsterket teorien om at pantere utviklet seg i Sentral-Asia, og ikke bare på fastlandet i Afrika. Forskere tror at dette dyret bebodde det tibetanske platået sammen med forfedrene til antiloper og sau, som de jaktet på. 

Lær noen detaljer om noen utdødde villkatter som bodde på forskjellige kontinenter, og om deres forsvinning som i enkelte tilfeller hadde mye å gjøre med mennesker. 

Den største av utdødde villkatter: Panthera leo atrox

Kjent som den amerikanske løven eller den nordamerikanske hul-løven, levde dette kattedyret – sett på som den største som noen gang har eksistert – under pleistocen-epoken og utvidet sitt kongerike gjennom Amerika. Den målte mer enn tre meter og veide mer enn 250 kilo. Forskere tror at de jaktet i grupper, mest etter hester og mammuter.

den amerikanske løven
Kilde: www.biodiversidad.gob.mx

Grunnen til hvorfor panthera leo atrox utdøde, er på grunn av klimaendringer. Deres forsvinning fant sted på slutten av istiden. Disse dyrene ble også ofte jaktet på av førhistoriske mennesker. 

Panthera leo melanochaita

Cape-løven var det største kattedyret som levde i den sørlige delen av Afrika til slutten av 1860. De største overgikk tre meter i lengde. Disse løvene skilte seg ut ved å ha en mørkfarget manke som nådde til skuldrene og magen deres. De hadde også en karakteristisk sort flekk bak hvert øre.

Cape-løve

Siden dette kattedyret ikke jaktet i flokk eller hadde et favorittbytte, ble de en trussel for kveg og mennesker når de engelske og nederlandske nybyggerne ankom i det 17. århundre. Det faktumet førte til at de ble utryddet, i tillegg til at de ble jaktet på for sport, og den økende mangelen på mat.

Flere utdødde villkatter

Smilodon

De såkalte «sabeltanntigerne» var egentlig tre utdødde raser. Disse dyrene levde utover Amerika mellom pliocene og pleistocene. De er kjente for sine store hjørnetenner, som stakk ut fra kjeven deres.

sabeltiger

Den største smilodonen veide trolig omtrent 300 kilo. Nok en gang var årsaken til deres utryddelse trolig  knyttet til klimaendringer, men også, mer enn annet, på grunn av framkomsten av menneskerasen.

Panthera (onca) gombaszoegensis

Den europeiske jaguaren levde i denne verden for omtrent 1,5 millioner år siden, under senpliocene og tidlig pleistocen. Det er den eldste kjente rasen i brølekattslekten som har levd i den såkalte «gamle verdenen». Forskere tror at denne rasen oppsto i Afrika.

utdødde villkatter
Kilde: http://academia.edu/

Den var større enn den sør-amerikanske jaguaren. Forskere antar at deres forsvinning fant sted en gang etter at løver og leoparder ankom Europa, som dermed legger den til listen over utdødde villkatter.