Insektet weta: Et av verdens største insekter

17. oktober 2019
Insektet weta er en innfødt art i New Zealand, og ett av verdens største insekter.

I denne artikkelen skal vi ta en tur ned til New Zealand for å oppdage et av verdens største insekter. Selv om det ser ut som om det kan ha hoppet rett ut av en science fitction-film, kan insektet weta bli funnet i mange områder i New Zealand, og den imponerende størrelsen er vanskelig å forbipassere. Så i dag vil vi fortelle deg mer om et av New Zealands mest ikoniske dyr.

Hva er insektet weta?

Hvis man holder seg til den offisielle definisjonen, blir faktisk begrepet weta brukt for å beskrive rundt 70 forskjellige medlemmer av to spesifikke insektfamilier: Anostostomatidae og Rhaphidophoridae.

Som med mye av New Zealands dyrebestand, kommer navnet til insektet weta fra språket maori. Studier av fossiler gjør at forskere har kunnet spore disse insektene så langt tilbake som triasperioden, for rundt 190 millioner år siden.

Trekk ved insektet weta

Av alle insektene i verden, er wetaen et av de største. Deinacrida fallai er kjent for å kunne bli opptil 20 centimeter lang. Når det gjelder utseendet deres, ser insektet weta nesten ut som en gresshopper eller siriss, som faktisk er nært beslektet.

Insektet weta har mange underarter, sånn som denne, Deinacrida fallai.

Noen vanlige trekk hos alle wetaer inkluderer manglende evne til å fly, delvis grunnet vekten, og på grunn av deres nattlige vaner. I løpet av dagen foretrekker de å holde seg skjult. Men når natten kommer, benytter de sjansen til å finne mat. Kostholdet deres varierer fra art til art. Noen er kjøttetere, mens andre spiser planter som frukt, blader og frø.

Kryptobiose: Overleve vinteren

Hvis deres uvanlige utseende ikke var overraskende nok, er måten disse insektene tilpasser seg ekstreme temperaturer enda mer imponerende. Når de kalde vintermånedene kommer, overlever wetaen takket være en mekanisme kjent som kryptobiose.

Denne taktikken involverer å midlertidig nedlegge alle kroppsfunksjoner, noe som gjør at dyret kan overleve på nesten ubestemt tid. I kalde omgivelser forebygger kryptobiose at vannet fryser i cellene deres, og hjelper insektet med å overleve vinteren. Denne unike evnen har også blitt funnet hos andre insektarter, i tillegg til bakterier og planter.

Insektet weta kan se skummelt ut.

Arter av insektet weta

De første artene vi vil fortelle deg om, er Deinacrida fallai. Faktisk omfatter denne beskrivelsen 11 forskjellige arter, som hører til slekten Deinacrida. Disse monstrene av insekter kan veie opptil 30 gram, selv om noen har rapportert om tilfeller med en vekt på opptil 70 gram. De blir som oftest funnet i høydene på sørlige øyer, i tillegg til på noen mindre avsideliggende øyer.

Hemideina crassidens er en av de mest distinkte og velkjente artene. Den tilhører slekten Hemideina, og bor vanligvis i hulrom i trær i grupper bestående av én hann og flere hunner. De er karakterisert ved sine store munndeler, som de ikke nøler med å bruke dersom den føler seg truet. I dag finnes det 7 anerkjente arter av Hemideina crassidens.

Til slutt vil vi ta en titt på Motuweta isolata. Denne arten har store støttenner som stikker frem fra hannens kjever. Når hannene slåss, bruker de støttennene til å bekjempe motstanderen. Disse insektene er hovedsakelig kjøttetere, og har et kosthold bestående av mark og andre insekter. Som Hemideina crassidens bor de også i hulrom i trær.

  • Pratt, R. C., Morgan-Richards, M., & Trewick, S. A. (2008). Diversification of New Zealand weta (Orthoptera: Ensifera: Anostostomatidae) and their relationships in Australasia. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences363(1508), 3427-3437.

 

  • Watts, C., Stringer, I., Sherley, G., Gibbs, G., & Green, C. (2008). History of weta (Orthoptera: Anostostomatidae) translocation in New Zealand: lessons learned, islands as sanctuaries and the future. In Insect Conservation and Islands (pp. 165-176). Springer, Dordrecht.