Gjødselbiller: Den merkelige pilletrillebillen

26. august 2019
Lasten som denne billen bærer på er det som er mest kuriøst. Vil du vite hvorfor? Du har kanskje allerede gjettet det.

Vesenet vi skal snakke om i dag, er viden kjent over hele verden som gjødselbiller. Bortsett fra navnet, er det mange andre fakta om dette insektet som vi vil avsløre for deg i denne artikkelen. Fortsett å lese for å finne ut alle dens hemmeligheter!

Hva er gjødselbiller?

Begrepet «gjødselbille» refererer til en veldig spesiell gruppe insekter. De faller inn under billeordenen, som samler rundt 375 000 forskjellige arter. Den mest kjente billen med dette navnet tilhører slekten skarabider (blant andre), med Scarabaeus viettei og Scarabaeus laticollis som sine to hovedrepresentanter.

Morfologisk snakker vi om insekter som er av middels størrelse med sterke ben. Gjødselbiller bruker disse bena både til å gå og grave, men også for å forme gjødselkuler.

Vanligvis har kroppene en intens metallisk svart farge, selv om de også kan ha farger av blått, grønt og til og med gult.

Det er tydelig at det mest karakteristiske trekket ved denne billens er dens koprofagiske atferd: dette betyr at den lever av ekskrementer. Men det er ikke den eneste bruksområdet de har for møkk.

Hva bruker de andre dyrs avføring til?

Så snart de oppdager tilstedeværelsen av ekskrementer, flyr disse dyrene til den i store svermer. Ved å bringe flere stykker sammen, kan de redusere en stor haug med møkk produsert av et stort dyr (som en elefant) til et teppe av ufordøyd fibrøst materiale.

En gruppe gjødselbiller

På dette tidspunktet bryter gjødselbillen av en del av materialet og begynner å forme den til en ball med forbena.

Måten ballen transporteres vekker mye oppmerksomhet, da gjødselbiller støtter frembena på bakken og bruker bakbeina til å rulle ballen mot tunnelen de allerede har gravd. Noen ganger hjelper et annet individ til med denne oppgaven. Andre ganger graver de tunnelen rett under gjødselen, slik at de ikke trenger å frakte ballen.

Når de har lagret en eller flere kuler, trekker de ut væsken for å spise den. Denne væsken er rik på næringsstoffer og mikroorganismer. Likevel er gjødselkulen også avgjørende for larvebeholdningen deres. Når de har samlet opp nok, deler gjødselbillen denne gjødselkulen i små fragmenter. Hunnene introduserer ggleggningsrøret sin der og legger et egg.

Disse små fragmentene blir deretter polert, og gjødselens gjæring gir de ideelle forholdene for at larvene kan utvikle seg. Når larvene er klare og avslutter metamorfosen, dukker de opp til overflaten i voksen form.

To gjødselbiller som ruller en gjødselkule

Gjødselbiller navigerer ved hjelp av Melkeveien

Så overraskende som dette enn kan høres ut, har nyere forskning fra Lunds universitet i Sverige bekreftet dette. For å komme til hovedlagringsrommet i enden av tunnelen, klatrer disse dyrene til toppen av ballen og begynner å rotere kroppene sine i alle retninger.

Ved å bruke sine ørsmå øyne tar de ‘øyeblikksbilder’ av plasseringen til himmellegemer og stjerner og lagrer informasjonen i hjernen. Som et resultat er de i stand til å finne veien til destinasjonen på en pålitelig måte.

Selv om lignende atferd allerede ble observert hos andre insekter, er dette første gang at disse “øyeblikksbildene” billene tar er blitt bevist. Så langt er det eneste insektet som kan gjøre dette, gjødselbiller. Et eksepsjonelt funn, uten tvil.

El Jundi, B., Foster, J. J., Khaldy, L., Byrne, M. J., Dacke, M., & Baird, E. (2016). A snapshot-based mechanism for celestial orientation. Current biology26(11), 1456-1462.