Hva er varaner? Bli kjent med vår tids drager

15. juli 2019
Vil du vite mer om de reptilene som ligner mest på drager? Fortsett å lese for å bli bedre kjent med varaner.

Varaner er en veldig lite kjent gruppe av dyr som har stor intelligens.

Hva er varaner?

Disse dyrene er reptiler fra Oseania, Asia og Afrika som har blitt invaderende eksotiske arter i enkelte land i Amerika. De har eksistert minst siden miocen-perioden, og 31 arter eksisterer fortsatt i dag.

Varaner er korpulente dyr som har sterke nakke som lar dem rive av kjøtt. De har veldig sterke klør og haler, spesielt komodovaraner. Dette er en tre meter lang varan, og de regnes for å være de største; spesielt i forhold til de australske korthalevaranene, som bare er 25 centimeter lange.

Imidlertid fantes det større varaner enn komodovaraner. Megalania, som er kjent som den store vandreren, var en gigantisk varan som fantes i Australia for 30 000 år siden. De var rundt 7 meter lange, og det antas at de kan ha eksistert samtidig som aboriginale befolkninger.

varan bader på stein

Kosthold

De fleste varaner er landlevende og kjøttetende dyr. Det er imidlertid også noen trelevende eller semi-akvatiske varaner. Det er også noen som spiser frukt og grønnsaker.

Varaner kan spise insekter, krepsdyr, bløtdyr, fisk, amfibier og til og med fugler, andre krypdyr og pattedyr. Noen av dem, som komodovaraner, kan spise store hjort.

På samme måte som slanger, har varaner et høyt utviklet vomeronasalorgan og lokaliserer byttet gjennom luktesansen. Som med episquamata har de en todelt tunge. Dette er ulikt andre krypdyr, som krokodiller og tuataraer.

Disse dyrene kan spise byttedyr som er mye større enn deres egen størrelse. Som slanger har de en tilpasning i overkjeven som er skilt fra resten av skallen.

Atferd

Varaner er tradisjonelt solitære dyr. I områder med begrensede ressurser, kan du imidlertid finne dem i grupper på opptil femti øgler. Dette skyldes at de er aktive jegere i store områder.

Disse store reptilene er en interessant gruppe dyr. Selv om de er veldig anatomisk like, er det store forskjeller mellom størrelsene til gruppens medlemmer. De er mye mer aktive enn andre krypdyr, så de har høyere metabolsk kapasitet.

I motsetning til de fleste reptiler, er varaners hjerte veldig likt det til pattedyr. Den har en ventrikulær septum, som adskiller de to kamrene mens hjertet slår. Dette gjør det mulig å transportere oksygen mye mer effektivt.

varaner i ødemarken

Når man snakker om varaner, spør folk ofte om de er giftige. Bittet deres vil forårsake blødninger og er ganske smertefullt. Det har imidlertid ikke blitt bevist om dette skyldes gift eller infeksjoner forårsaket av orale bakterier.

Trusler mot varaner

Disse reptilene er en av de mest truede dyrgruppene. Spania betraktes som inngangsport for ulovlig handel med dyr i Europa. Spesielt når det gjelder reptiler, og mer spesifikt varaner.

Disse dyrene brukes som kjæledyr, noe som har gjort Spania til et av de viktigste landene i kampen mot ulovlig reptilhandel. Forhåpentligvis vil de siste dragene på jorden ikke forsvinne.

McNab, B. K., & Auffenberg, W. (1976). The effect of large body size on the temperature regulation of the Komodo dragon, Varanus komodoensis. Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Physiology55(4), 345-350.