Den utdødde megafaunaen i Australia

19. april 2019
For to millioner år siden bodde det i det som er dagens Australia noen store majestetiske vesner. Les videre og bli kjent med megafaunaen i Australia som har blitt utryddet.

Det var i 1969 at Rod Wells, hvis lidenskap var å lete etter fossiler, gikk inn i en hule ved navn Victoria i den sørlige delen av Australia. Han hadde nok aldri forestilt seg at det var akkurat her han skulle finne det som viste seg å være fossiler som stammet fra den utdødde megafaunaen i Australia.

I denne artikkelen vil vi fortelle deg om noen av de mest fascinerende og største dyrene som levde på det australske kontinentet under tidsepoken ved navn Pleistocen. 

Diprotodon, et gigantiske pungdyr i megafaunaen i Australia

Den dag i dag er dette fremdeles det største pungdyret man kjenner til. Bildet i starten av denne artikkelen er et bevis på dette. Vi snakker om et planteetende dyr med en størrelse tilsvarende et neshorn.

De største eksemplarene av dette dyret som tilhørte megafaunaen i Australia, kunne bli tre meter høy og veie rundt tre tonn. De nærmeste gjenlevende slektningene til disse dyrene er koala og vombat.

Disse dyrene levde i Australia for 1,6 millioner år siden. Man tror at disse var flokkdyr. De hadde en tendens til å bosette seg i områder med skog og gressletter, men alltid i nærheten av elver eller innsjøer. På disse områdene livnærte de seg av blader, gress og noen busker.

Når det er sagt, ble disse dyrene motarbeidet av sin egen størrelse og deres vanskeligheter med å bevege seg. De var derfor et lett bytte for en annen art av megafaunaen i Australia på denne tiden. Dette var ingen ringere enn pungløven.

Pungløven, den fødte jegeren

Dette ubønnhørlige rovdyret var en del av megafaunaen i Australia og den veide mellom 100 og 160 kilo. Den hadde samme størrelse som en leopard. Dette gjorde pungløven til det desidert største kjøttetende pattedyret i området.

Fossiler av pungløven, en del av megafaunaen i Australia.

Pungløven (Thylacoleo carnifex) var i strand til å ligge på lur og overvinne dyr som var mye større enn den selv. Dette dyret sine sterke og spisse klør sørget for at deres byttedyr ikke klarte å komme seg unna.

Et noe interessant fakta om denne arten av den utdødde megafaunaen i Australia er dens opprinnelse. Forgjengerne til pungløven var planteetere og, hadde av denne grunn, tenner som var tilpasset nettopp dette formålet. Dette dyret manglet bakre jeksler men løste dette problemet ved hjelp av noen svært spisse fortenner. 

I tillegg til dette, utviklet pungløven noen fremre jeksler som hadde form som en kniv. Disse sammen med det sterke bittet ved hjelp av kjeven, hadde en svært ødeleggende effekt. De tror for eksempel at alle disse fryktede verktøyene førte til at en pungløve klarte å drepe byttene sine i løpet av et minutt.

Procoptodon, kenguruenes svar på Goliat

Dette er et annet eksempel på et imponerende dyr fra den utdødde megafaunaen i Australia. Dette var en gigantisk kenguru med et kort ansikt (Procoptodon goliah). Dette dyret var svært likt dagens kenguruer utseendemessig. En forskjell var riktignok ansiktet, dette var flatere og øynene til dette dyret var rettet fremover.

Statue av kjempekenguruen Procoptodon.

Med en høyde på mer enn 2 meter og en vekt på mer enn 230 kg, kunne disse pungdyrene nå opp til bladene på trærne for å finne mat. Deres armer hadde noen lange fingre som i tillegg hadde klør. Dette førte til at disse dyrene kunne rive eller slite av greiner fra trærne.

Selv om disse dyrene og dagens kenguruer er forholdsvis like utseendemessig, finnes det vitenskapelige bevis som peker mot at disse dyrene ikke var i stand til å hoppe. Deres anatomi likner mer på dyr som går oppreist, som for eksempel oss mennesker.

Disse dyrene var noen av de siste medlemmene av megafaunaen i Australia. De ble utryddet for rundt 50 000 år siden.

Hvorfor ble megafaunaen i Australia utryddet?

Hva som skjedde med megafaunaen i Australia er fremdeles ikke blitt avklart den dag i dag. Mange studier peker mot klimaendringer som en hovedårsak.

Forskere som Tim Flannery, peker på ankomsten av mennesker til det australske kontinentet  for 50 000 år siden. Jakt og avskoging kunne ha bidratt til forsvinningen av disse dyrene. Denne årsaken er riktignok omdiskutert.

Uansett årsak, det er helt klart at det for noen millioner siden levde en megafauna i Australia vi ikke har sett maken til. Den moderne paleontologien og moderne forsking har sørget for at disse dyrene ikke går i glemmeboken.

  • Miller, G. H., Magee, J. W., Johnson, B. J., Fogel, M. L., Spooner, N. A., McCulloch, M. T., & Ayliffe, L. K. (1999). Pleistocene extinction of Genyornis newtoni: human impact on Australian megafauna. Science283(5399), 205-208.

 

  • Roberts, R. G., Flannery, T. F., Ayliffe, L. K., Yoshida, H., Olley, J. M., Prideaux, G. J., … & Smith, B. L. (2001). New ages for the last Australian megafauna: continent-wide extinction about 46,000 years ago. Science292(5523), 1888-1892.