Det vomeronasale organet hos katter: Hva er det?

14. juni 2019
Det er takket være dette organet at katter kan "smake" luftpartiklene som de lukter.

Katter har en mye mer effektiv luktsans enn mennesker. Denne sansen er en viktig del av hvordan de kommuniserer og samhandler med miljøet rundt seg. Nesen er imidlertid ikke det eneste verktøyet de bruker for å bli kjent med omgivelsene. I dag på Mine dyr kan du lære om det vomeronasale organet hos katter. 

Et vertebrat sensorisk verktøy

Det er også kjent som Jacobsons organ til ære for forskeren som oppdaget det. Dette sensoriske «verktøyet» ligget i ganetaket som ligger mellom taket i munnen og neseborene. Det deler seg i to forskjellige «sekker» som tillater luft å komme gjennom dem.

Det er i utgangspunktet et sekundært lukteorgan som mange virveldyr har. Det hjelper dem med å oppdage bestemte kjemiske forbindelser. Å ha dette organet spiller ofte en viktig rolle innen jakt og reproduksjon.

Mennesker har også dette organet, men det er fortsatt uklart om vi bruker det. Dette organet lar katter «smake» partiklene som nesen deres (ikke munnen) plukker opp i luften.

katt lukter på luften

Det vomeronasale organet hos katter ligger mellom de to øvre snittene. Det er det som gir dem muligheten til å «smake lukter». Dette sensoriske organet er en del av det som gjør det mulig for dem å plukke opp lukter som mennesker aldri kan forklare. 

Katter og deres fantastiske luktesans

Katter har en luktesans som gjør det mulig for dem å plukke opp lukter som mennesker ikke kan. For eksempel kan de oppdage feromoner, kjemiske stoffer som overfører informasjon mellom dyr av samme art.

De plukker opp på disse gjennom den olfaktive slimhinnen og deres vomeronasale organ. Feromoner er imidlertid ikke det eneste de kan dekode med dette fantastiske verktøyet.

Det er også hvordan de analyserer nye sterke lukter (som blekemiddel) relatert til mat eller sex. De kan til og med fortelle om en hunnkatt har løpetid bare ved å lukte på urinen hennes.

Hvordan det vomeronasale organet fungerer hos katter

Hvis du er observant, har du sannsynligvis lagt merke til at katten din lager merkelige grimaser en gang i blant. De gjør dette ved å åpne munnen og puste gjennom den øvre delen av den og følge etter med leppene. Deretter rynker de nesen og løfter hodet samtidig.

luktesansen hos en katt

Denne serien av handlinger kalles flehmen-responsen. Det er en biologisk reaksjon som lukker de normale luftgangene i et sekund, slik at luften vil gå gjennom det vomeronasale organet i stedet.

Så, hvis katten plukker opp på visse luftmolekyler, tar de på dem med reseptorene på tungen. Så passerer lukten gjennom åpningen i det vomeronasale organet når de presser tungen mot taket i munnen. De kan til og med flytte på tungen for å hjelpe den med å få en enda bedre følelse av partikkelen.

Ytterligere informasjon om det vomeronasale organet hos katter

Det er forskjellige nevrale veier der lukter kan plukkes opp av nesen og det vomeronasale organet hos katter. Med nesen blir den sensoriske informasjonen båret til hjernens kognitive områder. Med det vomeronasale organet passerer lukten til hypothalamus og amygdalaen.

Nærmere bestemt går det til områder relatert til emosjonelle reaksjoner som er knyttet til kjønn, sosial samhandling, mat og selvforsvar. Feromoner som det vomeronasale organet plukker opp, kan også forandre langsommere, mer langvarige fysiologiske endringer.

Så, hvis den lille vennen din har et flehmen-uttrykk, får du en bedre idé om hvorfor katten din gjør noen av de tingene du aldri forsto før bare ved å lese denne artikkelen. Det vomeronasale organet er svaret.