Halvmåneantilopen: Habitat og egenskaper

28. september 2019
Dette pattedyret fra antilopefamilien er en av de største planteeterne i Sør-Afrika.

Halvmåneantilopen er et dyr som beveger seg rundt i enorme flokker gjennom hele Afrika etter regnsesongene. Fortsett å lese for å lære mer om en av de største afrikanske planteeterne.

Halvmåneantilopen: Habitat og morfologi

Halvmåneantilopen, eller Damaliscus lunatus lunatus er et raskt, muskuløst pattedyr som lever i Øst- og Sør-Afrika. De er en av bare seks underarter av topi på jorden. Kroppene og pelsfargen deres får dem også til å se veldig ut som kuantilopen, et annet afrikansk pattedyr.

Habitatet for halvmåneantilopen er stort sett nord i den afrikanske savannen. De lever på brede sletter som blir overflømt av vann i regnsesongen. Det finnes også hundrevis av underarter av halvmåneantilopen i området rundt Sør-Sudan som på et tidspunkt utvandret på jakt etter grønnere beiteområder og aldri returnerte til hjemmene sine.

En halvmåneantilope-mor går mens babyen følger etter.

Hunnene er generelt mindre og tynnere enn hannene. De er vanligvis rundt 115 centimeter lange og veier rundt 130 kilo. Både hanner og hunner har lignende horn i form av en halvmåne. Man kan tydelig se at de er mye svakere og mindre imponerende enn hornene til korrigumantilopene fra Øst-Afrika.

Pelsen deres er også mindre fargerik. Mens korrigumantilope har rødlig pels, har halvmåneantilopen generelt pels i en farge et sted mellom brunt og svart som passer bedre sammen med miljøet deres.

En vandrende, omgjengelig planteeter

Halvmåneantilopen lever i grupper på mange forskjellige størrelser. I noen tilfeller kan de ha hundrevis av medlemmer, spesielt i de store utvandringene før regnsesongen. Reproduksjonsvanene deres og den omstendelige atferden deres spiller en stor rolle i deres territorielle instinkter. Dette er fordi hannene må ha sin egen plass hvis de vil reprodusere seg.

I noen av de større flokkene i den afrikanske savannen, kan det bety hva som helst mellom 50-400 hektar. Hannene øker territoriet sitt bit for bit og utvandrer kun for å lete etter steder med mer vann eller bedre beitemarker. De kan raskt re-etablere territoriene og forholdene sine når de kommer tilbake.

I mellomtiden har hunner en tendens til å leve i grupper med mødre og barn. De beveger seg rundt i områder som er adskilt fra hannenes territorier.

En gruppe halvmåneantiloper står ved siden av hverandre.

Paringstiden varer i rundt tre måneder. I løpet av den tiden vil hannene danne flokker med rundt 100 medlemmer som kjemper mot hverandre for å monopolisere hele grupper av hunner. Hunnene beveger seg rundt under brunsten styrt av duftene til hannene. De vil kun nærme seg hannene for å pare seg fordi de vanligvis føder i den tørre årstiden.

Halvmåneantilopen: Et offer for krypskyting

Selv om IUCN ikke klassifiserer denne arten som truet så sier forskere at det var et enormt problem mellom 1970-1980 som førte til deres utryddelse i Mosambik. Akkurat nå jobber folk for å introdusere arten i området rundt Swaziland nok en gang.

Hovedtrusselen som står overfor disse planteetere er krypskyting. Prisen for et dyr kan variere alt ifra mellom 7200 kr til 45 000 kr på det svarte markedet. Det har ført til at Sør-Afrika har merket dem som truet, noe som betyr at du trenger en spesiell tillatelse for å jakte på dem. Heldigvis hjelper den sørafrikanske regjeringens innsats populasjonen til å vokse, om enn sakte.