Historien om katter i oldtidens Egypt

8. september 2019
Domestisering av katter stammer fra oldtidens Egypt, der de ble æret, respektert og hyllet. Vi vil fortelle deg alt om katter i oldtidens Egypt i denne artikkelen.

Mennesker har beundret, og har mystifisert og blitt fascinert av katter nesten siden tidenes morgen. Tilbake til tiden før Kristus, nærmere bestemt for 3600 år siden, var katter i oldtidens Egypt spesielt relevant.

På den tiden var det bare fire dyr som ble holdt som kjæledyr: Katt eller mau, hund eller tysem, bavian eller ian og ape eller ky.

Karakteristikken til katter i oldtidens Egypt

Ulike eksperter mener at katterasen egypterne domestiserte var en flekkete underart av den afrikanske villkatten, Felis silvestris lybica. Det ser ut til at de egyptiske skildringene av kattene fremstiller katter som ligner på den egyptiske mau-rasen. Og interessant nok betyr ordet «mau» katt i Egypt.

Denne rasen har en karakteristisk ‘M’ på pannen og er den eneste med naturlige flekker. De er preget av sin store trofasthet, som vises både til deres menneskefamilie og kattefamilien. De viser sin kjærlighet med den melodiøse mjauingen sin og ved å ustanselig å røre på halen.

Denne katten var en stor del av mange aspekter av det egyptiske livet. For eksempel spilte de en rolle i egypternes religion, mytologi og dagligliv. I alle disse aspektene ble katter «tilbedt som guder, elsket som kjæledyr, beskyttet av loven, mumifisert og savnet etter deres død», ifølge UBER Magazine fra oktober 2009.

Livsstil

Katten ble tamme og ble deretter en del av egypternes liv i Mellomriket. Mellomriket er den mest velstående perioden i oldtidens Egypts historie, da faraoer som Amenhotep III (ca. 1390-1353 f.Kr.) hersket. Farao Amenhotep III hadde en vakkert dekorert sarkofag til sin sønns katt Ta-miu, hvis navn betyr «hunnkatt».

Katter i oldtidens Egypt var inkludert i tegninger

Kattene oppfylte forskjellige plikter, som å kontrollere plagene som spredte seg i nærheten av egypternes hjem. Rotter var vanligvis hovedårsaken til disse plagene, så vel som andre dyr som skorpioner og slanger.

Andre oppgaver inkluderte også å hjelpe eierne deres med å jakte. De skremte fuglene, som ville lette, og gjorde derfor jaktarbeidet enklere. Arbeidet deres var så viktig at de ble kongedømmets favorittkjæledyr.

Deres rolle i det egyptiske dagliglivet

Katter i oldtidens Egypt fikk en relevant rolle i de forskjellige grenene av egyptisk kultur, som religion og mytologi. For eksempel representerte gudinnen Bast eller Bastet beskyttelsen av mennesket, så vel som en katt med sine barn.

Den mest kjente skildringen av henne er en kropp der kroppen hennes er en kvinne, men med hodet til en katt. Gudinnen Bast var moren til Nefer-Tmu. Mens moren representerte den myke og trøstende varmen fra sola, personifiserer datteren sola selv og dens varme.

Katter var hellige skapninger, og egypterne assosierte dem med gudinnen Bastet. I denne gudinnenes templer avlet og beskyttet de katter. Imidlertid ofret og mumifiserte de dem da de var 10 måneder gamle som et offer til pilegrimer eller andre personer.

Den egyptiske gudinnen Bastet

Interessante fakta om katter i oldtidens Egypt

I oldtidens Egypt var det mange andre interessante ting som foregikk med katter. Blant dem skiller seg ut følgende:

  • Da kjæledyret døde, ga eierne uttrykk for smerte og sorg ved å vokse en del av kroppen sin. Hvis det avdøde kjæledyret var en katt, ville eieren barbere øyenbrynene. Imidlertid, hvis kjæledyret var en hund, ville eieren barbere hele kroppen.
  • De rikeste klassene betalte noen ganger for å få balsamert kattene sine.
  • Egypterne forbød eksport av katter utenfor kongeriket. Likevel hadde katter funnet veien til Hellas innen 2500 f.Kr.
  • Katter var en del av en rekke historier, sagn og litterære fortellinger.
  • I en legende skildrer egypterne katten som en guddommelighet, som solens gud. Denne katteguden står på et himmeltre og hugger en slange. Eksperter vet ikke nok til å finne ut hva katten representerer, så de vurderer forskjellige alternativer.
  • En studie antydet at befolkningen øst i Europa også levde med katter. Arkeologer fant en dobbelgrav av et menneske og en katt. De ble gravlagt på Middelhavsøya Kypros for 9500 år siden.

Siden de begynte å være en del av menneskers liv, har katter skapt blandede følelser. Uavhengigheten deres kan skape likegyldighet overfor dem. På samme måte kan den smygende og elegante gangarten deres forårsake bekymring hos de som ikke hører dem nærme seg. Imidlertid er deres gjennomsiktige blikk, vakre maling og generelle eleganse kvaliteter som alle kan sette pris på.

  • Bullón, C. R. (2018). Breve historia de la vida cotidiana del Antiguo Egipto. Ediciones Nowtilus S.L. Online: [https://books.google.es/books?id=FfxQDwAAQBAJ&pg=PT172&dq=los+gatos+en+el+antiguo+egipto&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjzrNqyj4fhAhUuDWMBHdXqAF0Q6AEILTAB#v=onepage&q=gatos%20&f=false]
  • Driscoll, C. A., Clutton-brock, J., Kitchener, A. C., & Brien, S. J. O. (2018). The Taming of the Cat, 300(6), 68–75.
  • Budge, E. a W. (2011). El Libro Egipcio De Los Muertos / Book of Coming Forth by Day: El Pairo De Ani, Del Museo Britanico. Editorial Kier. Online: [https://books.google.es/books?id=YNBZwLticRQC&printsec=frontcover&dq=gatos+y+diosa+bastet&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwimiaee7IzhAhXQ1-AKHZcJD7kQ6AEIKDAA#v=onepage&q=bast&f=false]
  • Eason, C. (2009). Nuevos Misterios del Antiguo Egipto. Ediciones Robinbook. Online: [https://books.google.es/books?id=A-Kw5pRpvScC&pg=PA161&dq=los+gatos+en+el+antiguo+egipto&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjzrNqyj4fhAhUuDWMBHdXqAF0Q6AEITDAH#v=onepage&q=gatos&f=false]
  • Metz, G. (2011). Razas de gatos. Editorial HISPANO EUROPEA. Online: [https://books.google.es/books?id=KxcFJUsjyMIC&pg=PA54&dq=mau+egipcio&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwiC16z2847hAhX9BGMBHSeuACYQ6AEILDAB#v=onepage&q=mau%20egipcio&f=false]