Et kort sammendrag av tamkattens historie

31. juli 2019
Gjennom historien har tamkatten kommet til å symbolisere mange forskjellige ting, fra inkarnasjonen av en egyptisk gudinne, til et symbol på hekseri. Men hvordan har livet forandret seg for våre kattevenner gjennom tidene?

Båndet mellom katter og mennesker går mange tusen år tilbake, kanskje like langt tilbake som 7000 fvt. Siden dengang vil det være rimelig å si at vi har hatt en broket historie og et ganske turbulent forhold til den ydmyke tamkatten.

Det ville kreve mye mer enn en kort artikkel for å dekke alle de mange betydningene katter har hatt gjennom historien. Så i dag,vil vi prøve å skissere noen av de øyeblikkene som har formet forholdet vårt til våre kattevenner.

Tamkatten i det gamle Egypt

Gjennom deres tid i det gamle Egypt, hadde katter en nær tilknytning til gudinnen Bast, også kjent som Ailuros i gresk mytologi. Avbildninger av gudinnen var alltid tydelig katteliknende av natur. Enten var hun avbildet som en svart katt, eller som en kvinne med et kattehode.

Den egyptiske gudinnen Bast

Tilbedelse av gudinnen Bast var spesielt populært i den gamle byen Bubastis. Moderne forskere har funnet mange mumifiserte katter i ruinene av byen. De trodde at disse kattene var inkarnasjoner av selve gudinnen Bast. Som et resultat mumifiserte folket dem da de døde som en måte å ære dem på. Normalt var dette ritualet reservert bare for de adelige og faraoer.

Ifølge gammel egyptisk tro var gudinnen Bast beskytteren av gravide kvinner og hjemmet. Hun hadde også krefter til å drive bort onde ånder. Mens Bast ofte ble vist å ha en mild, kjærlig side, betydde hennes rolle som vokter at hun også kunne være sta og hard.

De gamle egypterne var kjent for den store kjærligheten og respekten de viste mot dyr. Andre gamle sivilisasjoner, som grekerne, kommenterte egypternes vane med å dele sitt hjem med dyr og behandle dem som en del av familien.

Av alle dyrene de prøvde å temme, hadde de gamle egypterne mest suksess med tamkatten. Deres gjensidig forståelse av betydningen av frihet og uavhengighet spilte en sentral rolle i å styrke båndet mellom menneske og katt.

Tamkatten og syndeflodens historie

Syndefloden er en av de mest kjente bibelhistoriene, og har vært inspirasjonen til mange kunstverk og filmer. Historien om syndefloden sentrerer rundt karakterene Noah og hans familie. I den instruerer Gud Noah til å bygge en enorm ark for å redde et par av alle arter på jorden.

Noahs Ark og tamkatten

Men det mange som ikke vet er at historien om Noahs ark også er en av de eldste nedtegnelsene om tamkattens fødsel. Legenden (ikke Bibelen) sier at Noah aldri faktisk tok katter med seg på arken. Folk hevder at det var fordi det ikke var katter på planeten på den tiden.

Ifølge legenden ble Noah overrasket over hvor raskt rottene ombord på arken formerte og multipliserte seg. Med begrensede forsyninger ble dette snart et stort problem, og uten å vite hva annet å gjøre, spurte Noah Gud om hjelp. Som svar, fortalte Gud Noah at han skulle klappe løvens hode tre ganger.

Uten å vite hva som kom til å skje, Noah gjorde som han ble rådet om, og klappet løvens hode. På det tredje klappet nøs løven, og til Noahs overraskelse fløy et par katter ut fra neseborene dens.

Nesten umiddelbart forstod kattene hvorfor de var der, og brukte sin naturlige jaktevne til å kontrollere rottepopulasjonen.

Dette er selvfølgelig ikke i den opprinnelige bibelhistorien, men det er en interessant historie om tamkatten likevel.

Katten i middelalderen

Middelalderen var utvilsomt en av de mørkeste og grusomste tidene for tamkatten. I mer enn 1000 år ble katter – og spesielt svarte katter – forfulgt og til og med brent på bålet på grunn av deres antatte tilknytning til hekseri.

huskatten i middelalderen

Når forfølgelsen av hekser var på sitt mest ekstreme, refererte folk ofte til katter som «sataniske skapninger». Deres atferd, nattlige vaner, og til og med troen på at de har ni liv, betydde at katter hadde en tilknytning til kjetteri og mørk magi.

Det var mange myter rundt katter i middelalderen. Folk trodde at øynene deres kunne lyse opp selv de mørkeste nettene, slik at hekser kunne utføre sataniske ritualer. En annen legende sa at selve djevelen ville ta form som en svart katt for å komme nærmere mennesker.

Dessverre er det fortsatt folk som misliker og til og med frykter sorte katter som følge av overtro som fikk rotfeste i løpet av middelalderen. Derfor er det så viktig for folk å oppdage tamkattens historie og forstå dem bedre.