Afrikas hester: En evolusjonær suksesshistorie

6. oktober 2019
Afrikas hester har gjennomgått mange forandringer gjennom historien. I dag regnes de som en invasiv art, men det har ikke stoppet dem fra å skaffe seg et enormt antall beundrere ...

Folk forbinder ofte Afrika med eksotiske dyr som løver, neshorn og sjiraffer. Afrikas hester har imidlertid også en rik og interessant historie og er et flott eksempel på hvordan et dyr kan utvikle seg og tilpasse seg nytt og fiendtlig terreng.

I denne artikkelen vil vi fortelle deg alt om historien til Afrikas hester, med særlig fokus på berberhesten.

Afrikas hester: Berberhesten

Berberhest er en av Afrikas mest kjente hesteraser. Styrken og tilpasningsevnen deres gjorde at hestene raskt spredte seg over hele Maghreb. Mange ble temmet av lokale stammemenn, som hovedsakelig levde i de sentrale regionene i Nord-Afrika.

Det er mange historier og oppfatninger rundt opprinnelsen til berberhesten i afrikansk mytologi. Imidlertid vet vi faktisk veldig lite om opprinnelsen deres. Noen eksperter har konkludert med at forfedrene kan ha vært ville hester som overlevde istiden.

I følge legenden var de invaderende araberne som ankom den gamle regionen Berberiet (som strakte seg fra dagens Algerie til den libyske grensen) fascinert av disse «semi-ville» hestene.

Fengslet av styrken, elegansen, smidigheten og utholdenheten deres, bestemte erobrere i Midtøsten seg for å bruke disse hestene i hæren sin. Det tok ikke lang tid før de begynte å krysse disse ville hestene med sine stedegne araberhester. Dette førte til de første «kryssrasene» og kan godt ha påvirket den moderne arabiske hesten.

Krigshester på slagmarken

Krigshistorien til berberhesten

På grunn av sin strategiske posisjon mot Europa, har Nord-Afrika sett mange blodige kriger gjennom historien. Frem til 1950-tallet brukte folk ofte berberhesten på slagmarken.

Da konflikten i Nord-Afrika begynte å avta mellom 50- og 60-tallet, befant disse hestene seg plutselig i fare for utryddelse. Siden de vanligvis ikke ble brukt som transportmiddel, og de konstante kampene og dårlige jordforholdene betydde at jordbruksaktiviteten var begrenset, falt antallet berberhester drastisk.

Ting begynte nylig å bli bedre takket være et initiativ lansert av en algerisk hesteoppdretter. I 1987 grunnla han Organisasjonen Mondiale du Cheval Barbe (Verdensorganisasjonen for berberhest). Imidlertid ser dagens berberhest veldig annerledes ut enn originalen, med en større og mer robust kroppsbygning enn forfedrene.

Afrikas hester: Namibiske hester

Til å begynne med ble hestene i Namibia sett på som en invasiv art som kunne forstyrre den knappe bestanden av lokal flora og fauna. Faktisk var det til og med en debatt om hvorvidt hestene skulle bli kastet eller ikke.

Hestenes mulighet til å tilpasse seg dette nye og utfordrende terrenget fanget imidlertid oppmerksomhet fra både lokale og forskere. Disse «invasive» hestene er en av de få hesteartene som har klart å overleve i et ørkenmiljø.

En hest i ørkenen

Etter å ha gjennomført en rekke studier og tester, observerte forskere at deres evne til å tilpasse seg var et resultat av flere morfologiske og fysiologiske forandringer i hestens kropp.

Fysiske forandringer

Hvis du analyserer morfologien deres, vil du finne at Namibias hester er mindre enn den afrikanske standardhesten. Videre betyr deres effektive nyrefunksjon at de produserer mindre urin og trenger å drikke mye mindre vann enn hester i andre land.

Denne fantastiske transformasjonen har ført til at eksperter lurer på hvilken innvirkning klimaendringer vil ha på dyr, spesielt pattedyr.

Kunne hestens fysikk hjelpe den å overleve i andre fiendtlige naturtyper? Vi har foreløpig ikke svarene på disse komplekse spørsmålene. Men historien og den store tilpasningsevnen til den afrikanske hesten kan ikke overses.

I mellomtiden har de “invasive” hestene i Afrika blitt en populær turistattraksjon i Namibia og omegn. I dag øker antallet, nå totalt over 300 dyr. Som alltid ser det ut til at disse hestene har tilpasset seg den konstante tilstedeværelsen av nysgjerrige tilskuere.