Frossen forhistorisk hest oppdaget i det gamle Siberia

9. juli 2019
Lenahesten, som levde under den paleolittiske perioden, døde ut for rundt 30 000 til 40 000 år siden.

Utdødde dyr har alltid fanget folks oppmerksomhet, men sannheten er at vi bare kan se dem ved å studere fossiler og utgamle malerier. Bortsett fra enkelte tilfeller – som en frossen, forhistorisk hest.

Frossen forhistorisk hest oppdaget i Siberia

En grupper forskere i Siberia har klart å redde de intakte levningene etter en forhistorisk hest. Levningene hører til lenarasen (Equus lenensis), en vill hest lignende przewalskihesten som levde under den paleolittiske perioden, og døde for rundt 30 000 til 40 000 år siden.

Denne forhistoriske hesten var omtrent to år gammel når den døde. Noe av pelsen dens, hovene og mest sannsynlig noen av dens interne organer er fortsatt intakte. Dette fordi dette dyret på ett eller annet vis ble fanget i permafrosten.

Dette er likevel ikke de første levningene som er funnet i permafrosten: Unger av huleløver og mammuter er to andre dyr som også ble perfekt beholdt under bakken i Sibir og i andre kalde regioner.

Er det mulig å klone en forhistorisk hest?

Etterforskere som deltar i denne ekspedisjonen mistenker at den forhistoriske hesten kan ha druknet fordi dyret ikke har noen skader på kroppen sin. Dette eksemplarets perfekte tilstand av bevaring åpner døren for kloning og svangerskap med embryo hos en nåværende hest. 

Dette er ett av de mest kontroversielle emnene i dagens vitenskap, fordi økosystemet har mest sannsynlig blitt gjenbalansert utryddelsen av disse urgamle rasene . Dette betyr at dagens Europa trolig ikke kan ha utdødde raser uten at det skaper en ubalanse i økosystemet. 

I den forbindelse blir andre utdødde raser, slik som den europeiske bisonen, introdusert til andre land gjennom forskjellige prosjekter. Vi må derimot klarere at i realiteten levde ikke den europeiske bisonen på Den iberiske halvøy. Den var faktisk en forgjenger til de som er malt i Altamira.

Lenahesten

Lenahesten levde i Beringlandbrua under den sene pleistocenperioden, som i dag er de nordlige regionene Canada, Alaska og Sibir. Forskere tror at det voksne dyret utviklet en tykk pels for å beskytte seg selv fra kulden i denne regionen. 

Lenahesten hører til slektningene Equus, som er de moderne hestene som levde under pleistocen. Forskere tror at disse hestene stammer fra et lite planteetende pattedyr med tær, kjent som en Eohippus.

Senere økte hestens forfedre i størrelse, og tærne deres ble til hover. 5 millioner år senere dukket Equus-familien opp, som både lenahesten og dagens hester tilhører.

Lenahesten, sammen med andre nære slektninger, begynte trolig sin utvidelse rundt jorden for omtrent 15 000 år siden ved å krysse Beringlandbrua (mellom Asia og Nord-Amerika). 10 000 år senere var alle hester, inkludert lena-hesten, utryddet i Nord-Amerika.

Lenahesten er enda et eksempel på en vill hest som har dødd ut. I de Paleolittiske periodene jaktet mennesker på hester, noe som blir vist i fossiler og hulemalerier. 

Jakting er trolig det som utryddet lenahesten. Derimot var det andre hester som gikk gjennom en prosess ved å temmes, noe som har ført til utrolige oppdagelser, som de til de første hesteveterinærene.

De eneste hestene som regnes som «semi-ville» idag er przewalskihester og mustangen. Begge er faktisk temmet, og har blitt reintrodusert til villmarken hvor de har gjenvunnet sin utemmede natur. 

Boeskorov, G. G. (2004). The North of Eastern Siberia: Refuge of Mammoth Fauna in the. Gondwana Research7(2), 451-455.