Hva er egentlig intelligenstester på dyr?

20. september 2019
Ved å bruke dyreintelligenstester, kan du finne ut hva som foregår i et dyrs sinn når de står overfor visse utfordringer.

De fleste vet at dyr er intelligente vesener og at evnene deres er forskjellige fra art til art. Det er en vitenskap som studerer deres intellektuelle kapasiteter. I denne artikkelen kan du lære hvordan de gjør dette ved å bruke intelligenstester på dyr.

Hva er intelligenstester på dyr?

Denne vitenskapelige disiplinen er en kombinasjon av komparativ psykologi, etologi og atferdsøkologi. Hvert av disse feltene bruker erfaringer og metoder for å bedre forstå hva som foregår i sinnene til dyr når de blir stilt overfor forskjellige utfordringer.

Intelligenstester på dyr består av å gi forskjellige dyr små utfordringer og observere hvordan de oppfører seg. Utformingen av testen avhenger av arten de studerer. Imidlertid er det helt motsatt av andre former for dyreforsøk. Forskere berører eller manipulerer ikke dyrene på noen som helst måte. De bare observerer reaksjonene deres.

Intelligenstestene forårsaker ingen skade på dyrene. På det meste kan de være litt forvirrede til å begynne med på grunn av problemet de må løse. Dyrene handler fritt, og forskernes jobb er å observere atferden deres.

Det er mange forskjellige typer tester som avhenger av hvilket dyr de vil studere. De kan studere hvordan de samarbeider, hvor raskt de lærer, hukommelseskapasiteten eller hvordan de ser farge. Det avhenger også av arten som er under observasjon, fordi det er umulig å designe det samme eksperimentet for en hund som for en hamster!

Historie om intelligenstester på dyr

Denne vitenskapelige disiplinen begynte i løpet av 1900-tallet, selv om fremskrittene innen menneskelig psykologi på 50-tallet bidro sterkt til utviklingen.

En rotte i en labyrint

I begynnelsen ble resultatene fra intelligenstester på dyr tolket som en demonstrasjon av dyrenes handlinger og reaksjoner. Det vil si at de så på atferden som mekanisk. Når dyret ble møtt av en situasjon, ville dyret lære å reagere på en bestemt måte.

Flere tiår senere introduserte de imidlertid ideen om at dyr kanskje reflekterte og ikke bare reagerte. Dette ga dem konseptet om «sinnet» og forskere begynte å endre utformingen av eksperimentene sine for å studere hva dyrene var i stand til å tenke.

De endret også måten de samlet inn data på. Selv om mange eksperimenter var korte og kun varer i noen timer eller et par dager, begynte de å utvikle studier som varte i mange år på slutten av 1900-tallet.  Siden den gang har de utvidet utvalget av dyr under observasjon. De startet med aper og hunder, men for tiden studerer de til og med fisk og insekter.

Eksempeler på intelligensstester på dyr

Det er flere forskjellige intelligensstester på dyr, selv om mange er basert på det samme utgangspunktet. Labyrinter eller Skinner-bokser er de mest gjentatte av alle, og de brukes til å lage andre tester.

En hund som gjør en intelligenstest

Skinner-bokser var et verktøy som ble brukt for å prøve å lære dyret å utføre en handling, som å trykke på en spak eller en knapp. Hver gang dyret gjentok handlingen, ville de motta mat. Etter å ha bevist at dyrene lærte, ble variasjoner av denne testen brukt.

For å måle en følelse av rettferdighet blant aper, brukte de et eksperiment som involverte å plassere to bokser som så like ut sammen. Apene i hver boks utløste en spak og ville motta en belønning. Imidlertid ville én alltid motta en bedre belønning enn den andre apen. Disse forskerne observerte at apen som fikk den dårligste belønningen ble sint, og apen som fikk den beste belønningen ville begynne å dele godbiten med partneren sin. På denne måten kunne forskere bevise at disse dyrene forstod urettferdighet.

For å studere evnen til å samarbeide, har forskere brukt en modifisert Skinner-boks. To dyr kunne bare få tilgang til maten hvis begge dyrene trakk i et tau samtidig. Denne testen har blitt utført i praksis med flere forskjellige arter. Dyrene som løste problemet raskest var papegøyer, elefanter og ulver. Hunder var derimot ikke istand til å få belønningen.

Det finnes mange forskjellige typer intelligenstester gjort på dyr. De måler evnen eller kapasiteten til forskjellige dyrearter. Selv om de tradisjonelt har blitt brukt til å studere pattedyr, finnes det også studier på insekter, blekksprut, fisk og fugler.