Insektene chagasteger og Chagas’ sykdom

22. august 2019
Chagas' sykdom er en lidelse som forekommer mest i Sentral- og Sør-Amerika. Hovedårsaken er bitt fra en chagasteg.

Chagas’ sykdom er en lidelse som vanligvis inntreffer hos mennesker i landlige områder i Sentral- og Sør-Amerika. Det er nesten utelukkende forårsaket av små insekter kalt chagasteger.

Chagasteger har mange forskjellige lokale navn, avhengig av hvilken regien du befinner deg i. De har en tendens til å bite folk på nakken eller i ansiktet, og det er der referansen til dens engelske navn, «kissing bug» kommer fra.

Når en chagasteg biter deg, etterlater den vanligvis spor etter infisert avføring som kan komme seg inn i kroppen din når du klør på det, tar deg i øynene, eller om du har et lite kutt i huden.

Hvordan kan chagasteger gi deg Chagas’ sykdom?

Grunnen til at et bitt fra disse insektene kan infisere deg, er at de har parasittiske mikroorganismer kalt Trypanosoma cruzi i avføringen sin. Når de biter deg, vil det som vi nevnte ovenfor, komme avføring i området hvor bittet er.

Chagas' sykdom er hovedgrunnen bak dette insektets navn.

En chagasteg trenger rundt 20 minutter for å få et effektivt bitt. Det er nesten umulig om dagen, når du beveger deg mye rundt. Så de utnytter natten for å angripe deg mens du sover.

Det store problemet med dem, er at fordi de biter deg i ansiktet, er det mye mer sannsynlig at du infiserer deg selv. Det er en område du sannsynligvis klør ganske ofte, så du ender opp med å spre avføringen rundt bittet uten å innse det. Du kan også pådra deg sykdommen dersom du tar deg i øynene eller nesen mens hendene dine har spor av avføring på seg.

Andre dyr som ofte blir infisert av chagasteger, er fugler. De er også hovedårsaken til at det kommer seg til byene. Ingen blir overrasket over å høre at sykdommen er vanlig hos duer, og det er sjeldent å se byer uten tusenvis av dem på himmelen og i gatene.

Symptomer på Chagas’ sykdom

Dette er en enkel sykdom å behandle. De første symptomene er vanligvis ting som feber, oppkast, ømhet, diaré, utslett, hovne øyelokk eller smerter i deler av kroppen som hodet og nakken.

Chagas sykdom fører med seg ubehagelige symptomer, men er heldigvis enkelt å behandle.

Dersom du behandler det i tide, vil disse symptomene være de eneste konsekvensene. På den andre siden, hvis du ikke gjør det, kan lidelsen bli mer alvorlig. Noen mennesker ender opp med å få hjerteklapp som kan lede til plutselig dødsfall. Det er også en økt fare for hjerteinfarkt, hjertesvikt eller fordøyelsesproblemer og en alvorlig grad av forstoppelse.

Men disse sykdommene er så vanlige, at den beste måten å diagnostisere denne lidelsen, er ved blodprøver. Dersom du ender opp med å gjøre dette, kan en lege i tillegg gjøre noen tilleggsundersøkelser på organene dine for å sørge for at det går fint med dem.

Hvordan kan du forebygge det?

Det er for tiden ingen medisiner eller vaksiner som kan forebygge Chagas’ sykdom. Det eneste du kan gjøre om du drar til Latin-Amerika, er å unngå å sove utendørs, eller i en bygning med stråtak.

Et annet godt alternativ er å bruke insektmiddel, spesielt når du skal legge deg. Som vi nevnte tidligere, er det da chagastegen pleier å bite. Dersom du merker at du har et bitt i ansiktet, og tror det kan komme av en chagasteg, burde du oppsøke legen for å være sikker.

Andre måter du kan få Chagas’ sykdom

Utenom et bitt fra en chagasteg, finnes det et par andre måter denne sykdommen kan overføres. For eksempel kan en mor smitte barnet under graviditeten. Det kan også forekomme ved blodoverføringer (dersom blodet har parasitten i seg), eller oralt. Bittet fra en chagasteg er likevel den vanligste og farligste formen for smitte.

Unidiversidad.Vinchucas: Cómo combatir al vehículo del mal de Chagas. 5 enero 2018.

  • unidiversidad.com.ar/vinchucas-en-el-centro

Medlineplus. Enfermedad de Chagas. 29 mayo 2019.

  • medlineplus.gov/spanish/chagasdisease.html

Infochagas. Lo que hay que saber sobre la enfermedad de Chagas.

  • infochagas.org/que-es