Den utrolige reisen til monarksommerfugler

14 februar, 2020
Monarksommerfugler er kjent for sine klare farger og den massive migrasjonen noen av dem tar for å unnslippe vinteren. Ruten deres overstiger 5000 kilometer og går fra Canada til Sentral-Mexico.
 

Monarksommerfugler er en av de mest kjente sommerfuglartene i verden. Dette er på grunn av den karakteristiske oransje fargen og den lange årlige migrasjonsveien. Dette insektet lever i nesten hele Amerika, fra Canada til den nordlige delen av Sør-Amerika. Les mer om den utrolige reisen til monarksommerfugler her!

Monarksommerfuglenes farger

Voksne monarksommerfugler (danaus archippus) er veldig fargerike. Den ytre delen av vingene er oransje, sammenflettet med svarte streker. I kontrast er den indre delen av vingene en ugjennomsiktig oransje.

Denne fargeforskjellen hjelper monarksommerfugler å overleve. På grunn av dens ugjennomsiktighet hjelper den indre delen av vingene dem til å kamuflere seg med trebark og andre overflater. Den ytre delen, som er mye mer iøynefallende, fungerer som en visuell advarsel for rovdyr siden disse sommerfuglene er giftige når de spises.

Denne typen advarsler mot rovdyr er kjent som aposematisme, eller en varselfarge. Det er en evolusjonsstrategi, siden de fleste rovdyr forbinder klare farger, som oransje og gul, med gift.

Monarksommerfugler inneholder hjerteglykosider inne i kroppene, et stoff som er giftig for noen dyr. Sommerfuglene skaffer seg denne eiendommen ved å spise silkeurtplanter når de fremdeles er larver. Imidlertid er det noen arter av fugler og gnagere som er immune mot denne typen gift.

En monarksommerfugl på en blomst.
 

Livssyklusen til monarksommerfugler

Monarksommerfugler kan måle mellom 8 og 10 centimeter og det er veldig enkelt å gjenkjenne skillet mellom hanner og hunner. Hannene er litt større og har en svart flekk på baksiden av hver vinge. Voksne veier omtrent et halvt gram.

Monarksommerfugler går gjennom fire store stadier:

1. Alt begynner når egg blir lagt på asclepias fra silkeurt-slekten, bedre kjent som silkeurt. Eggene er ikke en gang to millimeter store og de vil klekkes etter fire til åtte dager.

2. Larvene kommer fra eggene og fôrer på det samme bladet der moren la dem. Etter hvert vil de bli til robuste larver med gult, svart og hvitt stripete mønster på hele kroppen. De vil leve i dette larvetrinnet i omtrent to uker, avhengig av hvor mye mat de spiser.

3. Når de har matet seg selv nok, forbereder larvene seg på å lage puppen sin, som lar dem begynne prosessen med metamorfose. Puppen er kalkgrønn med gylne flekker og et svart bånd. Denne prosessen varer i 10 dager.

4. På slutten av transformasjonen vil en monarksommerfugl komme ut fra puppen. Dens estimerte levetid vil avhenge av når den ble født. De som blir født tidlig på våren og sommeren, vil leve mellom to og tre uker. Imidlertid kan de som er født på slutten av sommeren og begynnelsen av høsten, leve opp til åtte måneder. Dette er monarksommerfugler som vil gjøre den lange, utrolige reisen: Den massive migrasjonen fra Canada til Mexico, og tilbake.

Den store migreringen til monarksommerfugler

 

De nordamerikanske monarksommerfuglene som er født på slutten av sommeren er de som gjør den massive migrasjonen fra Canada til Sentral-Mexico eller California. Avstanden overstiger 5000 kilometer og de gjør dette for å unnslippe vinteren. Hver høst begynner de sin reise og så kommer de tilbake om våren.

Noen trekkende monarksommerfugler.

Det er to store trekkveier for monarksommerfugler. Den mest kjente går fra sør i Canada til sentrum av Mexico, til staten Michoacán. Den andre ruten går fra sør i Canada til kysten av California i USA. 90% av monarksommerfugler som er født i Canada tar den første ruten, mens de resterende 10% tar den andre.

Den utrolige reisen til monarksommerfugler

For å veilede seg selv bruker monarksommerfugler solens posisjon og solens intensitet. Imidlertid er det et totalt mysterium hvordan dette biologiske kompasset fungerer siden vi ikke vet hvordan sommerfugler behandler lys gjennom øynene. Dette er et av de store mysteriene om hvordan monarksommerfugler gjennomfører den enorme migrasjonen hvert år på jakt etter varmere steder.

Selv om nordamerikanske monarksommerfugler er de mest kjente, finnes de også i andre deler av verden. For eksempel hele det nordlige Sør-Amerika (Venezuela og Colombia) og Sør-Florida. I tillegg har de nylig blitt introdusert for Australia, New Zealand, Hawaii og Spania.

 

Monarksommerfugler anses for tiden som en truet art. Dette er fordi gruppen som gjør massemigrasjonen hvert år reduseres i økende grad. Det er mange grunner til denne reduksjonen og mennesker er hovedfaktoren.

Mangel på silkeurtplanter som et resultat av avskoging er en faktor som direkte påvirker dem. På toppen av det har vi de siste tiårene sett at bruk av ugressmidler i landbruksfelt også har redusert populasjonen.

Pyle, Robert Michael (2001). Chasing Monarchs: Migrating with the Butterflies of Passage. Houghton Mifflin Books.