Betydningen av krill i havets økosystemer

6. november 2019
Krill kalles ofte hjørnesteinen i havets økosystemer. De er de mest tallrike krepsdyrene i verden, og er en del av det grunnleggende kostholdet for mange dyr som hvaler, seler, fisker, blekksprut, pingviner og sjøfugler.

Krill er et uttrykk vi bruker for å beskrive 86 forskjellige arter av krepsdyr som lever i havet. De er en del av Euphausiacea-ordenen, og er en del av dyreplanktonet som lever direkte av planteplanktonet i havene. Krill har også stor betydning i havets økosystemer.

Det er tre spesielt kjente arter, fordi de er et mål for kommersielt fiske. Disse er antarktisk krill, stillehavskrill og norsk storkrill. De tilhører artene Euphausia superba, Euphausia pacifica og Meganyctiphanes norvegica.

Voksen krill har en tendens til å vokse seg hvor som helst fra 5 til 12 centimeter lange. Selv i larvestadiene er krill fremdeles en del av havets dyreplankton.

Sammen er de sterke gjelder for krillen i havenes økosystemer

En interessant ting med krill i økologiske termer er at de er svært sosiale. Når de vokser til voksne, begynner de å danne massive grupper, eller stimer.

Betydningen av krill

Størrelsen på disse stimene varierer ganske mye. Forskere har sett grupper fra noen få kvadratmeter til grupper så store som 300 kvadratkilometer. Hvis du ikke teller bakterier, er disse milelange stimene med krill den største biomassen på hele planeten.

Hva er betydningen av krill-biomasse i havets økosystemer?

Husk at næringskjeden er en lineær serie med lenker som begynner med autotrofer. Dette er organismer som får maten fra lys eller kjemikalier i miljøet. For å gi deg et eksempel er det hva planteplankton gjør med klorofyll og solstrålingen.

Den kjeden fortsetter til autotrofene blir næringskilde for planteetende organismer. Det er tilfelle med planteplanktonet som krill spiser. Denne lenken i kjeden går selvfølgelig enda lenger. Disse planteetere er generelt hva andre større skapninger spiser. Det er der du begynner å se rovdyr som løven, bjørnen eller mennesket.

Kjeden ender med detritivori. Dette er organismer som bryter ned det organiske stoffet i miljøet. Meitemark er et av de vanligste eksemplene på det. Denne delen av kjeden inkluderer også andre nedbrytende organismer (mikrobiomet) som sopp og bakterier.

Alle de forskjellige delene av næringskjeden er knyttet til hverandre, uansett hvor langt nede de er. Ethvert levende vesen er avhengig av denne kjeden, og hver del av den symboliserer et annet trofisk nivå.

Overflod og utbredelse

Som vi sa tidligere, kan biomasse fra krill være den største av alle multicellulære dyrearter på planeten. Dette har fått eksperter til å si at krill er de mest tallrike og vellykkede dyrene på planeten Jorden.

De er utelukkende sjødyr, og du vil se dem i alle hav i verden. De kan leve på 90 meters dyp, eller over 300, avhengig av underarten det gjelder. Utbredelsen deres har ofte mye å gjøre med vanntemperaturene i områdene de bor i.

Deres tilstedeværelse i spesifikke områder har også å gjøre med noen andre særegenheter i havets økosystemer. Dette inkluderer områder med oppstrøm. Oppstrøm er egentlig det som skjer når vann fra havets dyp (rikt på mineraler og andre næringsstoffer) stiger opp til overflaten.

En krill som svømmer nær havbunnen

Krill kan forflytte seg over store vertikale avstander. I de fleste tilfeller vil stimer av krill holde seg dypt under vann på dagtid, og bare stige til overflaten om natten.

Dette er også en grunnleggende del av kostholdet deres. Mange arter foretar lange vertikale vandringer hver eneste dag. De kan gå opp til 200 meter på en enkelt natt. Vi vet ikke hvorfor de tidvis dukker opp på overflaten i løpet av dagen.

Eksperter håper at vi kan få mer informasjon om deres vertikale migrasjoner. Derfra kan de kanskje bedre forstå viktigheten av krill og deres biologiske sykluser i havets økosystemer.

Betydningen av krill i havets økosystemer

Krill har en massiv reserve av sporstoffer, A-vitamin, forskjellige B-gruppe-vitaminer og essensielle fettsyrer. Krillolje eller andre produkter avledet fra dette dyret er gode for dyr og i terapeutiske dietter for mennesker.

Men deres betydning er hovedsakelig når det gjelder økosystemet, fordi krill er en direkte del av kostholdet til mange dyr. De er mat for alt fra hvaler og seler til alle slags arter av fisk, fugler og til og med mennesker, selv om vi ikke er for avhengige av dem.

Det betyr at hvis noe fører til et fall i krillbestanden i våre hav, kan det ha stor innvirkning på marine økosystemer over hele verden. For eksempel kan en nedgang i arten fytoplankton som krill spiser føre til en nedgang i andre arter som lever av krill, eller arter som spiser arten som spiser krill.

Med andre ord kan de virke små, og de er kanskje ikke en stor del av hverdagen vår, men krill er enormt viktig for verdenshavene og verdens økosystemer.

  • Knox, G. A. (1984). The key role of krill in the ecosystem of the Southern Ocean with special reference to the Convention on the Conservation of Antarctic Marine Living Resources. Ocean Management, 9(1-2), 113-156.
  • Lehette, P. (2012). Biomasa, distribución y metabolismo del zooplancton en aguas de la Península Antártica. UNIVERSIDAD DE LAS PALMAS DE GRAN CANARIA. Programa de doctorado en Oceanografía
  • Nogueira, E., Batleb, J. M., Cabala, J., González-Nuevoa, G., Revillaa, R., Álvareza, E., & Buenoa, J. (2008). Accumulation of northern krill (Meganyctiphanes norvegica) in a convergence zone at the Cap Breton Canyon (southern Bay of Biscay). Revista de Investigacion Marina, 3, 225-226.