6 ting du burde vite om pigghuder: Merkelige sjøskapninger

18. oktober 2019
Det er mye man kan si om pigghuder, en gruppe marine skapninger. Med sin grove hud i mange farger, sitt uvanlige utseende og fysiologi, har de lenge vært en kilde til fascinasjon i det vitenskapelige miljøet.

Det første du burde vite om pigghuder, er at de er en gruppe marine virvelløse dyr. Denne gruppen inkluderer noen av de mest ikoniske dyrene i verden, fra kråkeboller og sjøstjerner, til sjøliljer.

Navnet pigghud betyr bokstavelig talt «piggete hud». Selv om ikke alle medlemmer av denne gruppen faktisk har pigger, er det sant at majoriteten har veldig grov hud. Noen arter har også giftige pigger, som de kan bruke i selvforsvar mot rovdyr

Det er en vanlig feiloppfatning om pigghuder har et ytre skjelett. Likevel er den strukturen vi ser, som gir dyret både beskyttelse og rigidhet, faktisk ikke ytre. Faktisk består den av plater av kalsiumkarbonat – med eller uten pigger – som er dekket av et tynt lag av hud. Fordi disse platene er lokalisert under huden, er det klassifisert som et indre skjelett. 

Huden inneholder pigmentceller som gir pigghuder deres karakteristiske, friske farge.

Disse virvelløse dyrene har mange særegne trekk. I denne artikkelen vil vi fortelle deg seks fascinerende fakta om pigghuder.

1. Første fakta om pigghuder – radial symmetri

Pentaradial symmetri er når kroppen består av fem identiske seksjoner, hver med et identisk sett av indre organer, som stikker ut fra ett enkelt sentralpunkt. Dette trekket kan kun observeres hos voksne pigghuder.

Selv om ekstern pentamerøs symmetri har blitt tapt hos noen arter, forblir den symmetriske distribusjonen av de indre organene de samme.

Det finnes mange morsomme fakta om pigghuder.

2. Pigghuder kan regenerere deler av kroppen

Disse skapningene har en bemerkelsesverdig evne til å regenerere kroppsdeler, inkludert indre organer og ytre lemmer. Hvis de mister et av lemmene sine i et angrep, kan mange pigghuder gradvis regenerere det manglende lemmet når såret har grodd.

Noen arter kan til og med bruke regenerering for å reprodusere seg. Dyret splitter seg i to med vilje. Hver halvdel regenererer manglende lemmer for å kunne bli en helt ny organisme.

3. Fakta om pigghuder: De har ikke blod

En annen morsom fakta om pigghuder, er at de ikke har blod eller hjerte. I stedet har de en mekanisme som er helt unik hos disse skapningene: Et vaskulært system av vann som bringer oksygen til de vitale organene. Dette hydrauliske systemet er også kjent som et ambulært eller vannbærende system. 

Dette systemet består av kanaler som transporterer sjøvann rundt i kroppen. Disse kanalene finnes i pigghudens føtter, og er kjent som tubeføtter. De har ofte små sugekopper på enden.

Disse føttene har en rekke bruksområder, inkludert gassutveksling, spising, bevegelse og gjenkjenning av ytre stimuli. Dette systemet åpnes vanligvis til det ytre ved en åpning kjent som en silplate, som er tilknyttet munnen.

4. De puster gjennom føttene

Pigghuder puster vanligvis gjennom å trekke sjøvann gjennom tubeføttene sine. Disse tubene transporterer oksygenrikt vann rundt i resten av kroppen. De dermale bronkiene i huden deres tillater også gassveksling med omgivelsene.

5. Fakta om pigghuder: Noen spiser ved å strekke magen ut gjennom munnen

Kostholdet kan variere veldig fra art til art. Generelt sett har pigghuder en munn, spiserør, magesekk og tarmer, og de kan eller ikke kan ha anus. Merkelig nok fordøyer pigghuder som sjøstjerner byttet gjennom å strekke ut magen gjennom munnen. 

Vet du mye om pigghuder fra før av?

Mange pigghuder, inkludert sjøstjerner, foretrekker å leve med et kosthold bestående av skalldyr. De bruker føttene sine for å få tak i og åpne skjellene. Der strekker de ut magen mot det åpne skallet, skiller ut magesaft for å løse opp innholdet, og drar det deretter tilbake til magen sin, sammen med det flytende måltidet.

6. De har ikke øyne

En av de mest interessante faktaene om pigghuder, er at de ikke har øyne eller hjerne, kun et grunnleggende nervesystem. Likevel har mange sjøstjerner lyssensitive organer på armene sine. Disse enkle organene, kjent som øyeflekker, mottar ingen detaljerte bilder, men de kan oppfatte forskjellige nivåer av lys. Eksperter tror at de kan hjelpe sjøstjernene med å orientere seg og gi dem retning for hvor de vil gå. 

Som du kan se, er pigghuder noen virkelig interessante skapninger. Men de er også viktige for å opprettholde planetens økologiske og geologiske balanse. Som et resultat, jobber mange konserveringsgrupper med å beskytte pigghuders naturlige biologiske mangfold.

  • Hernández Ramírez, P. (2006). Regeneración biológica: Secretos de la naturaleza. Revista Cubana de Hematología, Inmunología y Hemoterapia, 22(3), 0-0.
  • Martín, A. O., Tocino, L. S., & González, S. L. (1999). Guía submarina de invertebrados no artrópodos. Editorial Comares.
  • Zamora, S. (2011). Equinodermos del Cámbrico de España: situación actual de las investigaciones y perspectivas futuras. Estudios geológicos, 67(1), 59-81.