Bli kjent med haviguan: Galapagos’ hersker

8. september 2019
Haviguan er den eneste iguanen som lever i vannmiljøer og som kun utelukkende lever av alger. Lær mer i dagens artikkel.

Når vi tenker på Galapagosøyene, tenker vi vanligvis på to dyr: kjempeskilpadder og haviguan. I denne artikkelen skal vi fortelle deg om sistnevnte, en endemisk og ekstraordinær art som det er verdt å lære mer om.

Leveområde for haviguan

Det vitenskapelige navnet er Amblyrhynchus cristatus og den er et skjellkrypdyr som tilhører familien Iguanidae. Den er en endemisk art på Galapagosøyene, der den lever på de stenete kystene på denne øygruppen i Ecuador. Imidlertid lever den også rundt de lokale strendene og mangrover.

Den er den eneste iguanen i sitt slag, og den er også den eneste som lever i et marint miljø.

Kjennetegn og atferd

Hannhaviguan måler omtrent 5 fot og kan veie opp til 15 kilo. Hunnene er derimot halvparten av størrelsen og mye lettere.

Fordi de er vekselvarme dyr, må de tilbringe mange timer om dagen i solen på steinene langs kysten. Dette hjelper dem å øke kroppstemperaturen. Siden de er mørke, kan de absorbere varme raskere når de forlater det kalde vannet, eller etter å ha blitt dekket av bølgene på bredden.

Når de svømmer, senker haviguanen hjertefrekvensen for å sikre at den ikke mister for mye akkumulert varme. De kan til og med holde hjertet fra å slå i flere minutter uten å risikere å dø.

En haviguan på en strand.

I tillegg kan de senke seg til opptil 10 meters dyp takket være huden mellom fingrene. De er faktisk gode svømmere!

På grunn av størrelsen deres, og det faktum at de har pigger som går fra hodet til halen, har ikke de voksne hannene noen naturlige fiender på øya. Imidlertid har hunner, eggene deres og nyfødte haviguaner fiender. De må passe seg for slanger og galapagosvåk.

Når det gjelder reproduksjon, avgir hunnene en veldig sterk lukt som «kaller» på hannene. Hannene vil så pare seg med mer enn en partner i samme sesong. De er ansvarlige for å finne forskjellige materialer for å bygge det sikreste reiret de kan.

I tillegg må de sørge for at eggene blir holdt på riktig temperatur for å overleve. Det er verd å merke seg at haviguaner ikke klekkes som fugler, og når babyene er født, må de ta vare på seg selv.

Kosthold

Et veldig interessant faktum om haviguan er at den nesten utelukkende spiser havalger. Voksne hanner er de eneste som kan svømme på jakt etter mat fordi de er så mye større enn resten.

Både hunnene og de unge må vente på at tidevannet skal trekke seg tilbake for å finne mat. Når dette skjer, vil algene feste seg til de steinete overflatene.

Vekten til en haviguan kan variere opptil 25% avhengig av årstiden og maten som er tilgjengelig. Om våren og sommeren er det flere alger. De lagrer fett om vinteren og høsten, når det er mindre marin vegetasjon.

En iguan på stranden

Selv om de har skarpe klør og tenner, spiser de ikke kjøtt, selv om mange tror de gjør det. Disse «verktøyene» hjelper dem med å skrape av algene som fester seg til steinene.

I tillegg er det verdt å merke seg at haviguanene må frigjøre det overskytende saltet de spiser fra algene. Hvordan gjør de det? De fordriver saltet i form av krystaller gjennom nesekjertelen … litt som nysing!

Andre fiender av haviguan

På grunn av menneskeliv på Galapagosøyene er haviguan en sårbar art som kan angripes av hunder og katter, eller bli fanget i fiskegarn. Andre risikoer ligger i forurensningen av vannet og strendene, fordi de noen ganger spiser plastposer og tenker at de er alger. I tillegg er de negativt påvirket av jakt og dårlig turistpraksis.

Haviguan er en fantastisk art som har vært i stand til å tilpasse seg et fiendtlig miljø som er langt borte fra noe annet økosystem. Derfor er det verdt å passe på og beskytte dem.

  • Gelin, A., & Gravez, V. (2002). Las aguas Costeras En: Reserva Marinade Galápagos. In Reserva Marina de Galápagos. Línea Base de la Biodiversidad.