Dyrelivet på Galápagosøyene

· 16. februar 2019
Fordi Galápagosøyene har vært isolert i tusener av år, har øyene et av de mest unike dyrelivene i verden.

Galápagosøyene er en veldig spesiell plass på jorden. Ikke bare på grunn av øyenes geologiske formasjon, men også på grunn av dyrene som bor der. Det lave befolkningstallet og beliggenheten midt i havet gjør dyrelivet på Galápagosøyene til noe helt unikt.

Hva er Galápagosøyene?

Galápagosøyene er en samling av øyer i stillehavet, over 960 kilometer utenfor kysten av Ecuador. De tilhører Ecuador, som er ansvarlig for å beskytte og bevare livet på øyene.

Galápagosøyene er en øygruppe bestående av 19 forskjellige øyer av forskjellig størrelse, og mer enn 200 mindre holmer og skjær. Det er mennesker som bor der hele året, rundt 25 000 ved siste folketelling, men øyene mottar også omtrent 200 000 turister hvert år.

Dyrelivet på Galápagosøyene: Skilpadder

Når man snakker om dyrelivet på Galápagosøyene, tenker du gjerne på skilpadder og reptiler med en gang. Elefantskilpadden (bildet øverst i artikkelen) er en art av kjempeskilpadden som bor på øyene.

Arten består egentlig av 14 forskjellige underarter, hvorav fire nå er utryddet. Lonesome George er dessverre et kjent eksempel. Han var den eneste gjenlevende av sin art og bodde på øyene helt til sin død i en alder av nesten 100 år.

Men ikke alle er landskilpadder. Det finnes også havskilpadder. Den grønne havskilpadden på Galápagosøyene er en underart av den grønne havskilpadden som bor i stillehavet, men som returnerer til øyene for å legge egg.

Andre unike reptiler og iguaner

Et annet eksempel på det unike dyrelivet på Galápagosøyene er haviguanen. Det er den eneste øglen som spiser fra havet; dens kosthold består av tang. Kun de større hannene kan svømme. Hunnene og barna padler og leter etter mat når tidevannet er lavt.

En haviguan i vannet

De største kan bli opp imot en meter lange og veie over 14 kilo. På grunn av kostholdet deres får de i seg for mye salt. For å kvitte seg med det, skilles saltkrystaller ut gjennom nesekjertelen.

Når de ikke leter etter mat er atferden deres veldig lik andre øgler og iguaner. De ligger å varmer seg i solen. Skinnet deres er sort for å kunne ta i mot varme fortere og enklere enn andre øgler.

Fugler: Galápagosøyene har mer enn bare akvatiske dyr!

De fleste av de opprinnelige artene på Galapagosøyene er faktisk fugler – og det er et svært mangfold av dem. Det er pingviner, finker, skarver, måker, ugler, pelikaner…

Dyrelivet på galapagos

Galapagospingvinen er den eneste pingvinen som bor nord for ekvator. De er også blant de minste pingvinene med en vekt på bare 2,5 kilo. De er svarte med hvit mage.

Dette utrolige stedet på jorden er hjemmet til 13 forskjellige arter av finkefamilien. Den mest kjente er vampyrjordspurven som har fått navnet sitt fra sin rare diett: den drikker blod fra andre fugler. Alle disse artene likner på hverandre på grunn av deres nebb. Nebbet varierer i form og størrelse, avhengig av hva deres matkilde er.

Galapagosskarven er den eneste av sin art som har mistet sin evne til å fly. Som alle skarver, stuper de for å fange fisk. De er gode til å svømme, men vingene deres er for små til å fly, så da brukes dem til å svømme med i stedet.

Det bor også en ugleart på Galápagosøyene. I motsetning til de andre fuglene på øygruppen er ikke uglen avhengig av havet for å få mat. Den jakter hovedsaklig andre fugler, inkludert større fugler. De jakter også på dagtid i stedet for nattestid, i motsetning til de fleste andre fugler på kontinentet.

De minste reptilene: lavaøgler

Dyrelivet på Galápagosøyene består av mange forskjellige øglearter. Lavaøglen er den minste som bor på øyene. De omtrent 25 centimeter lange, men hanner er nesten tre ganger så store som hunner.

En lavaøgle

Lavaøgler spiser insekter, og både deres atferd og habitat er likt andre øglearter. De bor hovedsaklig på sletter, men også i områder med vegetasjon de lett kan gjemme seg i. De må imidlertid kunne ligge i solen for å øke kroppstemperaturen deres.

Fordi Galápagosøyene har vært isolert i tusener av år, har øyene et av de mest unike dyrelivene i verden. Takket være bevaringsarbeid og beskyttende tiltak er de nå også et reservat og tilfluktssted for hundrevis av dyrearter.