Lær historien til den utryddede mastodonten

10. september 2019
Disse enorme dyrene levde på planeten for rundt 20 millioner år siden, opptil de ble utryddet for rundt 10 000 år siden. Lær mer om den nå utryddede mastodonten i denne artikkelen!

For 5 millioner år siden, gikk det ifølge eksperter en fjern slektning av den moderne elefanten rundt på jorden. De kan enkelt forveksles med mammuter, men den nå utryddede mastodonten er definitivt ikke det samme dyret. Fortsett å lese for å lære alt om disse gigantiske skapningene!

Den evolusjonære historien til den utryddede mastodonten

Den eneste måten man kan lære om disse dyrene og deres fjerne opprinnelse, er fossilene de har etterlatt seg. Basert på fossilene man har funnet så langt, estimerer forskerne at mastodonten oppstod for rundt 20-27 millioner år siden, under oligocen-perioden. Det gjør dem mye eldre enn mammuter, de klassiske førhistoriske kjempene.

De første områdene med spor etter disse dyrene korresponderer med verdensområdet vi nå kaller Eurasia. Med andre ord; hele superkontinentet med Europa og Asia. Etter dette viser de fossile bevisene at de migrerte ut til både Afrika og Amerika.

Forskere tror at den nå utryddede mastodonten levde i disse områdene under hele pleistocen-epoken (2,5 millioner år siden), og en del av holocen-epoken, som er vår nåværende geologiske tidsepoke.

Den utryddede mastodonten er en fjern slektning av den moderne elefanten.

Når og hvordan ble de utryddet?

Det er fremdeles ikke fullstendig enighet i det vitenskapelige miljøet om deres utryddelse. Det er konsensus om når: 8000-10 000 år siden, under den siste istiden. Det er hvordan de ikke er sikre på.

Den originale tankegangen var at menneskejakt var en av hovedårsakene til deres forsvinning. Men nyere studier har ledet til ideen om at mastodonten allerede var i prosessen med å bli utryddet i noen deler av Arktis før våre forfedre i det hele tatt fantes.

Det kan også være en rekke andre potensielle faktorer som spiller en rolle i utryddelsen av mastodonten. En av de største kan være klimaendringer, som ville utgjort en stor reduksjon av habitatet deres. Noen nyere studier viser til og med at tuberkulose kan ha spilt en stor rolle i utryddelsen.

Hvordan var den nå utryddede mastodonten?

Bare navnet gjør at den høres ut som et gigantisk dyr. Når det er sagt, og til tross for deres store størrelse (1,95 meter høye og seks tonn tung), var de faktisk litt mindre enn mammuter.

Om noe, så de mer ut som moderne elefanter. Det er viktig å huske at mastodonten og mammuten er forskjellige arter, selv om de begge hører til Proboscidea-familien.

Mastodonten har et tykt dobbeltlag av pels, noe som de trengte for å overleve de iskalde temperaturene i habitatet deres. Hodene deres var flatere enn mammutens, og de hadde to lange, kurvede støttenner på overkjevene. Beina deres var lengre og kraftigere enn mammutens.

Den utryddede mastodonten er i samme familie som mammuten, men var ganske ulik.

Hovedforskjellen er likevel kostholdet deres, og dermed tennene deres. Begge disse rasene var planteetere, men de hadde svært forskjellige måter å spise på. Mammuter har veldig enkle jeksler, som ligner de hos elefanter vi ser nå for tiden. De var perfekte for å spise gress og blader.

Mastodonter på den andre siden, hadde tenner med en skarp spiss. Sammen med støttennene, lot dette dem dra ned grener og spikke bort trebart, noe som den deretter spiste.

Det er hva vi vet om mastodonten akkurat nå, men man vet aldri når nye fossiler oppdages, noe som endrer vårt perspektiv på opprinnelsen og biologien deres fullstendig.

  • Mothé, D., AviLLA, L. S., ZhAo, D., Xie, G., & Sun, B. (2016). A new Mammutidae (Proboscidea, Mammalia) from the Late Miocene of Gansu Province, China. Anais da Academia Brasileira de Ciências88(1), 65-74.

 

  • Rohland, N., Reich, D., Mallick, S., Meyer, M., Green, R. E., Georgiadis, N. J., … & Hofreiter, M. (2010). Genomic DNA sequences from mastodon and woolly mammoth reveal deep speciation of forest and savanna elephants. PLoS biology8(12), e1000564.