Hva i all verden er T. rex-iglen?

10. august 2019
Tyrannobdella rex (T. rex-igle) har veldig særegne karakteristikker sammenliknet med resten av familiemedlemmene - tennene deres er fem ganger større enn hos andre igler.

For litt over 10 år siden oppdaget eksperter en ny igleart i Peru: T. rex-iglen.Dyret, som dukket opp i nesen til en liten jente på ni år, fikk det vitenskapelige navnet Tyrannobdella rex.

Funnet var overraskende, fordi iglen, som målte nesten 5 cm, hadde en enkel kjeve med enorme tenner. Den var forskjellig fra alle andre arter i sitt slag.

Forskere hadde funnet noe lignende år tidligere i nesen til andre barn fra det samme landet. Forskere hadde imidlertid ikke lagt særlig vekt på det faktum. Men så, etter noen undersøkelser, oppdaget de at både jenta og de andre små hadde badet i de samme vannene i Amazonas.

Siden den gang har de funnet andre eksemplarer i avsidesliggende områder av Amazonas regnskog. Denne interessante, betannede iglen har nå fått oppmerksomhet fra mange forskere. Vi kommer til å finne ut alt om den!

Dessverre har denne arten blitt ganske beryktet, og det oppstår ofte avsky når man bare nevner navnet. Er denne iglens dårlige omdømme rettferdiggjort?

Hvorfor kalles den T. rex-iglen?

T. rex-iglen er kongen av alle igler, da navnet bokstavelig talt betyr ‘tyrannkongeiglen’. Arten som den utviklet seg fra, eksisterte mest sannsynlig samtidig med dinosaurer. Det hevdes at de også delte det samme miljøet for over 200 millioner år siden.

T. rex-iglen og tennene
Kilde: PLOS ONE

Det er fire arter til som deler den samme forkortede formenT. rex: to fossiler fra miocen-perioden (en bille og en snegle), en maur som lever i Malaysia, og selvfølgelig den berømte dinosauren fra krittiden.

Karakteristikkene til T. rex-iglen

Denne iglen er mindre enn en lillefinger. Imidlertid er kjeve og tenner fem ganger større enn hva alle andre igler har.

T. rex tilhører en gruppe igler fra familien Praobdellidae.I tillegg til i Amazonas’ regnskog, lever medlemmene av denne familien hovedsakelig i Afrika, Midtøsten og Mexico.

Denne iglen er ikke akkurat populær, og ansett som motbydelig, men faktisk har disse iglene levd her lenge før mennesker dukket opp.

Det er sannsynlig at T. rex-iglen, sett fra balansen i dyreriket, har et viktig oppdrag å utføre.

Hva lever T. rex-iglen av?

Selv om forskere ennå ikke har blitt enige om hva den viktigste kilden til mat for T. rex-iglen er, er det mange påstander der ute. Som mange andre arter av igler er T. rex en blodsuger, og dermed er favorittmaten blod fra andre dyr.

De foretrukne proteinkildene for T. rex ser ut til å være vannlevende pattedyr.Blodiglene klamrer seg fast på nesen og munnen til disse pattedyrene og blir der i flere uker mens de suger blod. Etter den perioden søker de etter et annet offer å feste seg på. Ikke bekymre deg, de tømmer ikke offeret for blod!

En Tyrannobdella rex på en petriskål
Kilde: Instituto Nacional de Salud de Perú

Fôringsatferden til T. Rex-iglen, som den for hele Praobdellidae-familien, setter helsen til mennesker i fare i forskjellige regioner av planeten.

Forfedre og slektninger av Tyrannobdella rex

Utseendet til T. rex-iglen var en stor utfordring for forskere. De reviderte motvillig og fullstendig deres fylogenetiske sammensetning og sammenlignet den med de fra andre iglefamilier.

På grunn av sin morfologi og DNA, er T. rex-iglen en slektning av en annen som lever i India, som lurer rundt i munnen til storfe: Hirudinaria granulosa.

Den er også en slektning av Pintobdella chiapasensis, en annen igle som lever i Mexico, spesifikt i Chiapas. Denne lever vanligvis på tapirer, men den infesterer også storfe.

Andre iglearter har tette bånd til T. rex-iglen, som Dinobdella ferox, som er hjemmehørende i India og Taiwan. Denne iglen er velkjent og fryktet for sin vane av å konsumere slimhinnene i menneskekroppens hulrom.

Det er veldig sannsynlig at den felles stamfaren til alle disse iglene var rundt før det kontinentale skillet. Det vil si superkontinentet kjent som Pangea. Dette vil forklare det faktum at de er spredt rundt i mange fjerne territorier.