Hvorfor eksploderer hvaler etter å ha dødd?

26. august 2019
Det viser seg at døde hvaler eksploderer fordi fordøyelsessystemet fortsatt jobber, men dette rare "fenomenet" stopper ikke der.

Det skjer ikke med alle hvaler, men flere tilfeller er registrert der hvaler eksploderer etter å ha dødd. I denne artikkelen skal vi fortelle deg om disse rare fenomenene som har fått oppmerksomhet fra både forskere og forbipasserende.

Hvorfor ender hvaler opp strandet på land?

Hvalstranding, ofte bare kjent som stranding, er en av dødsårsakene til disse gigantiske havpattedyrene. Dette er ikke noe nytt, for det er registreringer av strandede hvaler som går århundrer tilbake. I mange tilfeller velger de å strande seg selv på land når de er syke eller veldig gamle.

Dette kan også skje hvis de av en eller annen grunn blir desorienterte. For eksempel etter å ha kollidert med steiner eller når de prøver å flykte fra en fare utenfor kysten. De ender vanligvis opp for nærme land, der de ikke kan flykte og til slutt dør.

Vi må også legge til at det er andre årsaker til hvalstranding. Dessverre er det grunner som mennesker er helt ansvarlige for. Forurensning i havene har for eksempel endret fargen, temperaturen og utseendet til farvannene.

I tillegg, på grunn av global oppvarming, forsvinner de kaldeste områdene av planeten som Nord- og Sydpolen, og hvalene vet ikke lenger hvor de skal forflytte seg på bestemte tider av året.

Hvorfor eksploderer hvaler etter å ha dødd?

Hvorfor eksploderer hvaler når de dør?

Eksperter har dokumentert dette fenomenet ved flere anledninger og i forskjellige områder av verden. Det er ikke et isolert tilfelle og er heller ikke noe som bare er «tilfeldig». For å forklare dette, bør vi vite at når en levende vesen dør, er en del av kroppen fortsatt i live.

Vi snakker her om fordøyelsessystemet. Magen og tarmen vet ikke at organismen har dødd og tarmfloraen fortsetter å jobbe med det som er igjen i kroppen.

Av denne grunn er det en ansamling av forskjellige gasser som hydrogensulfid og metan. I tillegg, på grunn av kroppens nedbrytningsprosess, ender en mikrobiell reproduksjon opp med å gi en massiv hevelse og ofte en eksplosjon.

Dette vil ikke si at alle hvaler som dør strandet ved kysten eksploderer. Egentlig er det flere forhold som må være tilstede samtidig.

For eksempel, hvilken type bakterier som finnes i dyrets mage, dødsårsaken, hva slags mat det har spist de siste dagene, skader og værforhold. Høye temperaturer vil sannsynligvis produsere mer gass sammenlignet med lave temperaturer.

Vi må også huske på at den hovne, råtnende kroppen av en hval som blir strandet ved kysten kan gjennomgå det som kalles «mekanisk stress». Dette skjer ofte når folk prøver å fjerne den døde kroppen med en kran.

I det øyeblikket utøver gassene og væskene i kroppen trykk mot mageveggene. Dette kan føre til en eksplosjon og bortvisning av alt det råtne innholdet.

En strandet hval på kysten

“Kjente” eksempler på eksploderende hvaler

Hvis vi ser etter tilfeller der hvaler har eksplodert i historien, er vi nødt til å nevne det som skjedde i Oregon, USA, på 70-tallet. I dette tilfellet var eksplosjonen ikke naturlig: eksperter bestemte seg for å plassere dynamitt inne i liket for å fjerne den fra kysten.

Vi kan også nevne hva som skjedde i Tainan, Taiwan. I 2004 forårsaket akkumulering av gasser i en 17 meter lang og 50 tonn tung spermhval under nedbrytning en enorm eksplosjon.

Eksplosjonen sprutet tarmer og blod på alle de forbipasserende, butikker, biler og omkringliggende gater. Vitnene kommenterte den vonde lukten og de motbydelige innvollene.

En lokal kanal dokumenterte noe lignende som skjedde på Færøyene i 2013. Da en operatør forsøkte å manipulere kroppen til et dødt sjøpattedyr på stranden, eksploderte det på grunn av akkumulering av gass i magen.

På steder der det er vanlig at hvaler og sjøpattedyr ender opp strandet, foretar folk vanligvis et snitt i det døde dyrets mage for å unngå dette ganske motbydelige hendelsesforløpet. Ulempen med denne praksisen er at utvisning av indre væsker tiltrekker fugler og til og med haier som kommer veldig nær kysten.

Ketten, D. R., Lien, J., & Todd, S. (1993). Blast injury in humpback whale ears: Evidence and implications. The Journal of the Acoustical Society of America. https://doi.org/10.1121/1.407688