Er mankesauen egentlig en invaderende art?

Mankesauen ble introdusert i Spania på 70-tallet, og spredde seg deretter raskt. Er disse en invaderende art?
 

Mankesauen var en invaderende art i mange år, men dette er nå under debatt. Så, er mankesauen en invaderende art, eller ikke?

Generelt

Det vitenskapelige navnet på mankesau er Ammotragus lervia og tilhører geitefamilien. Videre er de opprinnelig fra det afrikanske kontinentet. La oss se på noen av trekkene deres:

  • For det første kan voksne hanner veie opptil 145 kg. 
  • De har også veldig kort pels, enten i en rødlig eller lysebrun farge – lik fargen på ørkensanden der de vanligvis lever. Halen deres er ullen og lang og begge kjønn har skjegg og kurvet horn. Hannenes er kun litt lengre enn hunnenes. Disse hornene kan bli over en halv meter i lengde.
  • I tillegg er dette en planteeter som spiser lav, urter, kvister, blader og bær. 
  • De lever også mer eller mindre i store, blandete grupper av alle aldre, bestående av hanner, hunner og unger. Hunnene er lederne i gruppen og har vanligvis kun ett lam.
  • Til slutt er forventet levetid til denne arten på rundt 20 år.

Introduksjon av mankesauen på den iberiske halvøy

 

Dette fant sted på 70-tallet, grunnet etterspørsel for nye viltarter.

Er mankesauen egentlig en invaderende art?

Til å begynne med levde de i Sierra Espuña Naturpark i Murcia, Spania. Problemet begynte da populasjonen deres økte raskt grunnet overflod av mat, mangel på naturlige rovdyr, og høye fødselsrater. Dermed nådde de offisielt nivåene til en invaderende art.

Akkurat nå finnes de i Murcia, Valencia, Andalusia og på Kanariøyene. De har påvirket øyas opprinnelige flora i stor grad. 

Er mankesauen en invaderende art?

Da de først ankom anså folk dem som en eksotisk art. Men noen har funnet fossiler som ved første øyekast så ut som geiter, men senere undersøkelser gjorde det klart at det ikke var snakk om akkurat geiter.

En rekke eksperter mener at dette dyret truer med å okkupere områdene til iberisk steinbukk. Men det finnes ingen bevis som støtter dette.

«Både fjellgeiter og mankesauen overlapper sine økologiske områder. Men de er ikke enige om deres optimale områder fordi fjellgeiter liker brattere bakker og større høyde. De er også tiltrukket skoglagte, fuktige steder unna veier og stier. Mankesauen foretrekker å gresse heller enn å sanke.»

– Dr. Jorge Cassinello –

 

Som alle planteetere som mangler et naturlig rovdyr, fortsetter selvfølgelig bestanden av mankesau å ekspandere. Så riktig kontroll er nødvendig.

Mankesauen er opprinnelig fra Afrika.

Problemet er at på IUCNs liste, er mankesau «sårbare eller truet» i middelhavsområdet. (Dette er samme kategori som brunbjørn). Til tross for dette anser Generalitat Valenciana dette som en art som bør utryddes, selv om den sameksisterer med kveg som gresser i fjellet, og med andre arter i området.

Er mankesauen invaderende? Kontroll av bestand

Det er ganske nødvendig på vedlikeholde bestanden til planteetende arter. Dette foregår vanligvis gjennom kontrollert jakt og med kunnskap om hvilke og hvor mange eksemplarer som må dø. Mennesker jakter dem nå før deres femårsalder, selv om de ikke er på langt nær jakttrofeer ennå. Så kontrollering av jakt kan forbedres i stor grad.

I tillegg foreslår vitenskapelige funn å fjerne mankesauen fra listen over invaderende arter. Hvorfor? Fordi preferansene deres for enger og landlige omgivelser fremmer pastoral biologisk mangfold. Også ettersom det er en måte å rydde skoger på naturlig for å holde åpne områder som naturlige brannmurer.

Tilstedeværelsen av mankesauen på den iberiske halvøya er langt fra en trussel, og fordelaktig for fjellet. Dermed fremmer de større biologisk mangfold i landskapet. 

Skalle.