Fuglen dronte: Historien om en utdødd art

19 oktober, 2019
Utryddelsen av dronten er et av emnene som vekker nysgjerrigheten til vitenskapelige forskere mest. For øyeblikket er det ingen som vet med sikkerhet hva slags fugl det var.
 

Folk har skrevet mye om fuglen dronte (Raphus cucullatus) gjennom århundrene. Dessverre er det meste av data vi har fra legender og illustrasjoner som, selv om de er veldig interessante, faktisk har villedet oss. Vi vet fremdeles ikke hvordan dette dyret virkelig var, og eksperter vet heller ikke hvordan utryddelsen deres oppsto.

Det fysiske utseendet til fuglen dronte

Dronten var en ikke flygedyktig fugleliknende duefugl endemisk til Mauritius, øst for Madagaskar, som ligger i Det indiske hav. Mens det bare er skjelettene deres igjen, er det funnet mange tegninger og historier om dem.

Gjennom dataene som er samlet inn, mener forskere at drontefugler var store og tunge: de var omtrent 1 meter høye og veide mellom 20 og 25 kg. Lårbenene, tibiae og tarsus var lange, så drontene må ha hatt ganske muskulære ben. I kontrast avslører vingebeinene at disse lemmene var veldig små, og at dette dyret ikke kunne fly.

Skjelettrestene viser også at fuglen dronte hadde et stort nebb, omtrent 22 centimeter langt. Formen avslører at dronter hovedsakelig var frøpredaterende fugler. Det vil si at de spiste store frø og frukter. Det er veldig sannsynlig at deres favorittmat var frøene til tambalacoque-treet, også kjent som dodo-treet (Sideroxylon grandiflorum).

En studie publisert av Zoological Journal of the Linnean Society hevdet at dronter hadde en høyt utviklet luktekolbe. Som en konsekvens, tror vi nå at disse fuglene hadde en høyt utviklet luktesans. Den ble sannsynligvis brukt til å finne frø begravet dypt i bakken. De kan også ha gravd dem opp med de sterke bena.

 

Hvordan og hvorfor ble fuglen dronte utryddet?

Et skjelett av en Raphus cucullatus

Det tok bare under 100 år for mennesker å utrydde drontene. Helt siden deres ankomst til øya Mauritius på 1500-tallet, jaktet mennesker på denne og andre fugler som ikke hadde andre fiender den gangen. Det skyldtes delvis at de ikke hadde midler til å forsvare seg.

Det ser ut til at dronten var ganske saktmodige fugler. De var lette å fange og hadde ingen frykt for de nye innbyggerne på øya. Dette var grunnen til at det var lekende lett for sjømenn å drepe dem, noe som raskt førte til utryddelse av dem.

Den siste pålitelige registrerte observasjonen dateres tilbake til 1662. Deretter var det andre rapporter som kan referere til en lignende fugl de lett kunne forveksle med en dronte. Fuglen det gjelder er Aphanapteryx bonasia, som nå også er utryddet.

Til tross for dette indikerer statistiske teknikker for å forutsi sannsynligheten for at en art blir utryddet, publisert i tidsskriftet Science, at det er veldig sannsynlig at fuglen dronte fortsatt eksisterte på 1690-tallet.

Andre fugler i samme situasjon

Skisser av Fuglen dronte
 

Fuglen dronte er ikke den eneste ikke flygedyktige fuglearten som er blitt utryddet på grunn av menneskers jakt. Faktisk består listen over fugler som har forsvunnet fra jordens overflate i perioder på mindre enn 100 år etter å ha møtt mennesker, mer enn hundre arter. Her er en liste over fugler som led en lignende skjebne som drontene.

  • Aphanapteryx bonasia
  • Madagaskarstruts (Aepyornis maximus)
  • Kjempemoa (Dinornis robustus)
  • Euryapteryx curtus
  • Dromaius novaehollandiae ater
  • Dromaius baudinianus
  • Struthio camelus syriacus
  • Amsterdamblesand (Anas marecula)
  • Cnemiornis gracilis
  • Geirfugl (Pinguinus impennis)
  • Aptornis otidiformis
  • Diaphorapteryx hawkinsi
  • Aphanocrex podarces

Utryddelsen av arter er ikke bare skadelig for den involverte organismen. Uansett hvor liten den er, spiller hver art en grunnleggende rolle i den globale økologien. Konsekvensene av så mange utryddelser kan påvirke hver og en av vesenene som lever på planeten.

 
  • BirdLife International 2016. Raphus cucullatus. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22690059A93259513.
  • Gold, M. E. L., Bourdon, E., & Norell, M. A. (2016). The first endocast of the extinct dodo (Raphus cucullatus) and an anatomical comparison amongst close relatives (Aves, Columbiformes). Zoological Journal of the Linnean Society, 177(4), 950-963.
  • Hume, J. P. (2006). The history of the Dodo Raphus cucullatus and the penguin of Mauritius. Historical Biology, 18(2), 69-93.
  • Livezey, B. C. (1993). An ecomorphological review of the dodo (Raphus cucullatus) and solitaire (Pezophaps solitaria), flightless Columbiformes of the Mascarene Islands. Journal of Zoology, 230(2), 247-292.