Blå papegøyefisk: Trekk og særegenheter

6. august 2019
Den blå papegøyefisken er et fargerikt vannlevende dyr som lever i koraller, i et symbiotisk forhold til deres økosystem. Korallen gir den beskyttelse, og papegøyefisken spiser korallens overflødige alger.

Blå papegøyefisk (Scarus coeruleus) er en havlevende art som tilhører piggfinnefisk-ordenen til Scaridae-familien. Det er kjent for sin fargerike blå kropp.

Papegøyefisk er relatert til leppefisker, og finnes i overflod i de tropiske revene i verdenshavene rundt om i verden. Det er rundt 90 arter gruppert i ti slekter, og én av disse er den blå papegøyefisken.

Kjennetegn på den blå papegøyefisken

Den blå papegøyefisken er nesten helt klarblå, et typisk kjennetegn på arten av papegøyefisk av slekten Scarus.

Når de er små, har de en gul flekk på hodet som, når de vokser, blekner til en lilla farge til den blir intens blå. Denne arten har en forventet levealder på omtrent 20 år.

De voksne eksemplarene måler vanligvis mellom 30 og 75  cm i lengde, med en makslengde på 1,2 meter, og veier opp til 10 kilo. Hannene er større enn hunnene i de fleste tilfeller, og de har også en tendens til å utvikle bumper på hodet.

«Papegøye»-navnet refererer til den nebbformede kjeven, fordi tennene henger sammen. De bruker disse tennene til å skrape alger av steiner og koraller. De har også svelgetenner, som er tenner i halsen. Papegøyefisk bruker disse tennene til å knuse steinene og koraller de fordøyer. De defekerer dem deretter i form av hvit sand.

Denne sanden er den typen vi finner på tropiske strender. Av den grunn bidrar papegøyefisken til dannelse av sediment som utgjør de små øyene og sandstrendene i Karibien. Hver papegøyefisk kan produsere opptil 450 gram sand i året.

Kjennetegn på den blå papegøyefisken

Utbredelsen og habitatet til blå papegøyefisk

De lever over store deler av det vestlige Atlanterhavet, fra Maryland (USA), Bermuda og Bahamas til Rio de Janeiro (Brasil), inkludert Karibien. Imidlertid lever de ikke nord for Mexicogolfen.

Den blå papegøyefisken lever i korallrev på dybder mellom 3 og 25 meter. Ungfisk lever i tang- og mangrovesenger.

Kosthold og reproduksjon hos blå papegøyefisk

Kostholdet deres består hovedsakelig av alger utvunnet fra korallbitene som kommer fra revene. De biter koraller med tennene i halsen for å få av algene. Papegøyefisk bruker 90% av dagene på å spise på overdreven algevekst på koraller. De konsumerer også små virvelløse dyr i sanden på havbunnen.

Papegøyefisken er født med et definert kjønn, selv om den i noen tilfeller kan endre kjønn. De som er fødte hanner, vil alltid være ikke-dominerende hanner. Når en hunn modnes, kan hun imidlertid bli til en hann, ettersom hunner er født med begge kjønns kjønnsorganer. Denne kjønnsendringen sikrer at det alltid vil være minst en hann som kan pare seg med alle hunnene.

Hannene skifter litt farge i gytetiden. Fargen blir sterkere og mer slående for å tiltrekke seg hunner. I tillegg blir hannene med i store grupper av hunner for å befrukte eggene deres.

En blå papegøyefisk

Papegøyefisk er pelagiske gytere, noe som betyr at de er gruppert i et område av havet der strømningene flytter de befruktede eggene slik at de flyter ut i det åpne hav.

Når eggene åpnes, flyter larvene i den epipelagiske sonen, eller området i det åpne havet nær overflaten. Når larvene blir småfisk (10 til 12 cm lange), dykker de ned i revenes økosystem.

Bevaring av den blå papegøyefisken

Den blå papegøyefisken er for tiden en sårbar art. Dette skyldes flere faktorer: overfiske, klimaendringer og forsuring av havet ved forurensning. De er for tiden klassifisert som en mindre bekymring på rødlisten over truede arter i International Union for the Conservation of Nature (IUCN).

Papegøyefisk og korallrev har vært beslektet symbiotisk i århundrer. De kan ikke trives uten hverandre. Revene gir husly og mat til fisken, og fiskene styrer på sin side den overdreven spredningen av alger i revene.

Ved å konsumere dem med tennene, knuser de steinene og skiller ut fin sand. Dette bidrar til dannelsen av de koralliske øystrendene i havet.

For tiden trenger disse fiskene bevaringsstrategier for å dempe menneskelige aktiviteter i bestemte områder der de lever. Dette er den eneste måten å bevare disse fantastiske fiskene og de marine økosystemene som de hjelper til med å opprettholde.

  1. Moyle, P. y Cech, J. (2000). Fishes: An Introduction to Ichthyology. Nueva Jersey: Upper Saddle River.
  2. Smith, C.L. (1997). National Audubon Society field guide to tropical marine fishes of the Caribbean, the Gulf of Mexico, Florida, the Bahamas, and Bermuda. New York: Alfred A. Knopf, Inc.