Sommerfuglen svalestjert: den største og mest eksotiske

22. april 2019
Dette fantastiske insektet overrasker grunnet den store størrelsen og ekstravagante utseende. Navnet refererer til den nederste delen av vingene til denne sommerfuglen, som er svært lik stjerten til en svale.

Den store store sommerfuglen svalestjert, eller Papilio cresphontes, er en sommerfugl som overrasker. Dette insektet har et eksotisk utseende og det finnes svært mange eksemplarer av denne på det amerikanske kontinentet. En voksen sommerfugl er en kjærkommen gjest i hager, på plantasjer og i vegetasjonen generelt.

Larveetappen kan bli sett på som en pest og plage. Dette fordi sommerfuglen svalestjert har for vane å fôre seg med de fleste av artene som tilhører familien Citrus. Noen larver vil raskt kunne spise små og store planter. Når det er sagt vil man kunne tolerere disse larvene i sitrustrær av en stor størrelse.

Geografisk distribusjon av sommerfuglen svalestjert

Denne sommerfuglen kan man finne mange eksempler av på hele det amerikanske kontinentet. Man vil kunne finne svalestjerten helt fra sør i New England, i statene som befinner seg nord i De store sjøer (Great Lakes) og helt til Ontario. Videre vil man finne denne i de sørlige delene av den sentrale slettene i USA og helt ned til området ved Rocky Mountains.

Denne arten sitt habitat strekker seg videre sør helt til Karibien, mot de sørøstlige delene av USA, gjennom Mexico og helt ned til Mellom-Amerika og Sør-Amerika. Sommerfuglen svalestjert er svært vanlig i hele den amerikanske staten Florida.

Morfologiske karakteristikker

Hannene av sommerfuglarten svalestjert vil kunne bli gjennomsnittlig 14 cm lange. Hunnene vil derimot ha en gjennomsnittlig lengde på 14,7 cm. Overflaten til vingene på ryggen til denne sommerfuglen er svarte med en gul diagonal linje. Dette gjør at de fremre vingene tiltrekker seg oppmerksomhet.

Overflaten til de bakre vingene er hovedsakelig gule. Stjerten nederst på disse vingene har likheter med en svale. Fargen på denne vil kunne variere i de ulike geografiske områdene. Noen av stjertene vil kunne ha en gul farge, andre er helt svarte og noen vil ha en mer skinnende rød farge på innsiden av det blå partiet på den nederste delen av den bakre vingen.

En larve av sommerfuglen arten halestjert på en grein.

Larvene vil endre utseende i de fem ulike larvestadiene. Alle disse deler imidlertid et utseende som er svært likt fugleskitt. Denne imitasjonen av fugleskitt vil være best i de yngste larvestadiene på grunn av størrelsen.

Modne larver slapper vanligvis av på stilker eller ved undersiden av blader. De yngste larvene vil ofte slappe av på de svært synlige delene på oversiden av blader. De yngre larvene er for det meste svarte eller brune med en hvit strek. Disse har fremtredende «hår».

Livssyklusen til sommerfuglen svalestjert

En voksen sommerfugl av arten svalestjert drikker nektar fra mange ulike blomster. Det er svært vanlig å se disse i spektakulære hager hvor det finnes en overflod av azalea, bouganvilla, japankirsebær, kanadagullris og silkeurt. Disse sommerfuglene vil også kunne drikke væske fra dyremøkk.

Migrasjonen til voksne hanner vil følge ruter som går gjennom furuskoger eller frukthager bestående av sitrustrær på jakt etter hunner. Sommerfuglen svalestjert er flink til å fly. Så lenge de tar pauser vil de kunne forflytte seg over store områder. Kurtiseringen og paringen vil foregå på kvelden.

Hunnene vil vanligvis legge ett og ett egg på overflaten på vertsplantenes blader. Eggene er runde og måler mellom 1 og 1,5 mm. Fargen på eggene vil kunne variere fra kremfarget til brun. Disse vil vanligvis være dekket av uregelmessig belegg av en oransje sekresjon. Dette vil kunne minne om skallet på en appelsin.

Sommerfugl drikker nektar av en blomst.

Larvene vil kunne gjennomføre sin metamorfose på små greiner hos vertsplanten eller de kan velge å forflytte seg små distanser og plassere seg på vertikale strukturer. Eksempler på slike strukturer vil kunne være et gjerde eller en annen plante. Den brune puppen har en tendens til å plassere seg i en 45 graders vinkel. Hvert år vil man kunne oppleve to eller tre ulike generasjoner av disse sommerfuglene i Florida.

Biologisk kontroll

Larven til denne sommerfuglen blir ansett som en mindre plage hos søte appelsiner. Blant de ulike vertsplantene som disse larvene velger seg ut kan man finne alle medlemmene av sitrusfamilien, hvit cherimoya og andre eksotiske frukter.

Puppen vil være urørlig og den vil være hjelpeløs overfor parasittiske insekter. Denne sommerfuglen virker å være bedre beskyttet mot fiender i løpet av larveetappen enn puppeetappen. Larvene vil kunne forsvare seg mot fiender, så vel insekter som virvelløse dyr. De vil også kunne beskytte seg mot parasittiske insekter. Grunnen til dette er at larvene vil være mindre synlige takket være sitt utseende. Dette fordi de kamuflerer seg ved å likne på fugleskitt.

I tillegg til dette har disse larvene en form for kjertel bak hodet sitt. Denne kan de velge å ta i bruk hvis de blir angrepet av fiender. Ved hjelp av denne kjertelen kan larvene skille ut en form for sekret. Stoffene i dette sekretet vil være skadelig for deres fiender og sekretet vil ha en lukt svært lik harsknet fett. Dette sekretet virker frastøtende og er farlig for fiender som maur og edderkopper.

  • https://ypte.org/factsheets/butterfly-swallowtail/overview#section