Hvordan kjæledyr påvirker menneskers liv

29. oktober 2019
Husdyr har vært en del av samfunnet i århundrer. For ikke lenge siden begynte forskerne imidlertid å undersøke de positive effektene av kjæledyr på menneskers liv.

Siden uminnelige tider har tilstedeværelsen av kjæledyr og selskapsdyr i menneskers liv blitt registrert av en rekke kilder. Kjæledyrs innflytelse på menneskers liv har fylt side opp og side ned i bøker, artikler og mange andre former for formidling.

Opprinnelsen til kjæledyr i menneskers liv

Når vi går tilbake til det eldste forholdet mellom mennesker og kjæledyr, bekrefter arkeologiske bevis forholdet mellom mennesker og hunder. Forskere har funnet bevis på at domestisering av hunder skjedde på slutten av den siste istiden.

I løpet av denne perioden viet mennesket seg til jakt og samling. Mennesker var nomader, noe som betyr at de ikke hadde permanent opphold. Det ser ut til at domestisering var et resultat av en prosess for samhandling mellom begge artene som varte titusenvis av år.

Forfedrene til hundene etablerte et forhold til mennesker basert på beskyttelse, husly og matforsyning. Dette forholdet førte til samevolusjon og samarbeid. I dag, i vestlig kultur, har antall hjem som har minst en katt eller hund økt. På samme måte har hjem med flere kjæledyr også vokst i antall.

Vitenskap og samhandling mellom kjæledyr og mennesker

Hva får mennesker ut av forholdet til kjæledyrene sine?

Dette er spørsmålet som forskere har prøvd å svare på de siste årene. I løpet av de tre siste tiårene har vitenskapen gjennomført detaljerte studier av forholdet mellom mennesker og deres følgesvenn. Denne forskningen har kommet fra forskjellige fagområder og vitenskapelige felt, som psykologi, antropologi og historie.

Antrozoologi er en disiplin som har generert en stor interesse for samfunnet. Det har gitt grunnlaget for vitenskapelige magasiner med fokus på dette nye feltet, samt opprettelsen av forskjellige foreninger.

En av disse foreningene er Human Animal Bond Research Institute (HABRI)  fokusert på pålitelig spredning av vitenskapelige studier angående dette emnet. Instituttet samler donasjoner for å oppmuntre til forskning. Videre har universiteter i USA etablert hovedfagsstudier relatert til forholdet mellom mennesker og kjæledyr.

Av denne grunn har noen forfattere fokusert forskningen sin på et molekylært nivå. De har antydet at hormonet oksytocin er en relevant faktor når det gjelder å svare på ovennevnte spørsmål. Dette hormonet muliggjør etablering av tillitsbånd mellom mennesker, så vel som mellom mennesker og dyr.

Noen av disse studiene har vist at hunder har evnen til å opprettholde øyekontakt med mennesker. Å etablere gjensidig øyekontakt er viktig i forhold når det gjelder å bygge tillit. Som filosofen Martin Buber uttaler: «Et dyrs øyne har kraften til å snakke et stort språk.»

Oksytocin griper deretter inn i etableringen av et sosial bånd. Imidlertid er deres rolle ikke helt frakoblet. Det er faktisk ganske sammensatt. Likeledes har det gitt vei for opprettelsen av et nytt begrep, «kjæledyr-effekten».

En mann på en benk med kjæledyrene sine

Hvordan kjæledyr påvirker menneskers liv

Kjæledyr-effekten refererer til ideen om den positive innflytelsen som det å leve med et dyr har på mennesker. Ulike studier har registrert mange helsemessige fordeler. For eksempel økte sjanser for å overleve et hjerteinfarkt.

Forskning har også registrert at kjæledyr hjelper til med å produsere en økning i sosiale relasjoner. De styrker også selvfølelsen og reduserer triglyserid- og kortisolnivået, samt blodtrykket. Kort sagt tillater de ulike typer positive sensoriske stimuli som har å gjøre med frigjøring av oksytocin og styrking av forholdet mellom mennesker og kjæledyr.

På et vitenskapelig nivå kan vi si at påvirkningen forårsaket av et kjæledyrs selskap har fysiologiske, terapeutiske og psykososiale aspekter. Forskere har observert at individer som har kjæledyr har et høyere nivå av fysisk aktivitet. Dette gjenspeiles i sin tur positivt i helsen deres.

Et par som går på tur med en hund på stranden

Tilstedeværelsen av kjæledyr er gunstig for mennesker i alle aldre.

Avslutningsvis gir kjæledyrs påvirkning på menneskers liv både kortsiktige og langsiktige fordeler. Dyr regnes som en del av familiene våre, og de fyller hjemmene våre med latter og lykke. Så ta med et kjæledyr inn i livet ditt!