Møt den asiatiske geithamsen

· 21. mars 2019
Den asiatiske geithams kom til Europa i 2004 og nådde Middelhavsområdene over Pyreneene i 2010. Det jobbes for tiden med å utrydde denne invaderende arten for å beskytte det lokale dyrelivet.

Den asiatiske geithamsen (vespa velutina) er en art i stikkveps-familien som finnes i sørøst-Asia. De er imidlertid mest kjent for å være en av de farligste eksotiske invaderende artene.

Den asiatiske geithamsen

Som andre geithams spiser den asiatiske geithamsen hovedsaklig andre insekter. Spesielt er bier en av favorittene deres. Dette gjør dem veldig farlige for økosystemer der bier ikke har vært byttedyr før.

Asiatisk geithams er tre ganger så store som vanlige geithams. Som andre lignende insekter har de en dronning og arbeidere. De bygger bol i trær, men kan også bygge dem i hjemmet til folk, hvor de kan være en risiko for mennesker.

Bolene er runde og har en åpning på siden, hvor opptil 2000 geithams kan komme inn og ut. Inne i bolene er det larver, som er forbrukerne. Bier utgjør cirka 84% av kostholdet deres.

Asiatiske geithams

En voksen asiatisk geithams spiser moden frukt og nektar fra blomster, noe som gjør dem skadelige for avlinger. De jaktes av varslere, vepsevåk og en type fugler kjent som bietere.

Hvordan forsvarer biene seg mot den asiatiske geithamsen?

Siden europeiske bier aldri har levd sammen med den asiatiske geithamsen, har asiatiske bier måtte samarbeide og finne måter å forsvare seg på for å kunne overleve i tusenvis av år.

Det disse biene gjør er å omringe den asiatiske geithamsen i stor mengder eller i svermer. Dette medfører en økning i temperatur og en reduksjon i oksygennivå, som dreper geithamsen. Biene derimot, kan tolerere disse høye temperaturene.

Denne typen atferd observeres for tiden hos europeiske bier, men det skjer ikke så ofte. Det betyr ikke at den asiatiske geithamsen ikke utgjør en alvorlig trussel mot biebestanden i varme europeiske land. Gitt at bier er menneskenes viktigste pollinatør, vil bienes utryddelse være katastrofalt for mennesker.

Reir i tre

Er asiatisk geithams farlige for mennesker?

Selv om du ikke bør få panikk, er det sant at asiatisk geithams utgjør en viss risiko for mennesker. Risikoen er imidlertid ikke mye større enn den er med europeisk geithams, fordi begge foretrekker å flykte heller enn å angripe.

Generelt angriper begge artene for å forsvare bolet sitt. Dette betyr at den største risikoen finnes når du arbeider i trær eller dersom du ved et uhell tråkker på et bol på bakken. Giften er likevel akkurat som med den europeiske geithamsen, bortsett fra at den asiatiske gir mer gift når de stikker.

Faren er der for de som er allergiske mot giften eller mot flere stikk. Det kan til og med være dødelig for noen mennesker. Faktisk har en rekke mennesker dødd som følge av stikk fra asistisk geithams.

Hvorfor er det asiatiske geithams i Europa?

Asiatiske geithams kom til Europa i 2004 ombord på et lasteskip i Frankrike. I 2010 ble det bekreftet at de hadde spredt seg over pyreneene til Spania. Derfra spredte de seg til Baskerland, Galicia, Asturias, Cantabria, Catalonia, og til og med Mallorca.

Denne arten har blitt klassifisert som en invaderende art i Spania, og derfor utfører regjeringen sakte et utryddelseprogram. Likevel ser den asiatiske geithamsen ut til å motstå enn så lenge. Vi håper det lokale dyrelivet klarer seg klarer seg likevel.