Katteøyene i Japan – Et populært turistmål

· 31. mai 2019
Tashirojima og Aoshima er noen av de velkjente øyene som har stor kattepopulasjon. Antallet katter øker på disse øyene fordi det er seks katter per innbygger og fordi mange turister mater dem.

Ved Japans kyst er det noen øyer som har mange flere katter som innbyggere enn mennesker. Disse øyene er kjent som de såkalte katteøyene. De er veldig populære turistmål, men de er kanskje ikke så lykkelige der som det kan se ut som. Nedenfor kan du lese om Aoshima, en av katteøyene i Japan.

Hvor er katteøyene

Aoshima er en av de mest kjente katteøyene. Her bor bare 15 mennesker, mens kattebefolkningen er på over 100. Denne øya ligger i Ehime-prefekturet, i den sørlige delen av landet.

En annen av de kjente katteøyene er Tashirojima, som har rundt 10.000 besøkende hvert år. Den befinner seg i Miyagi-prefekturet, i den tredje nordlige delen av landet, og ligger mye nærmere kysten enn Aoshima.

For å nå begge øyene må man reise med båt fra fastlandet i Japan. Under de rette forholdene vil en tur til begge øyene ta omtrent en halv time. Timetabeller for båtene varierer avhengig av sesong og antall besøkende. Men det er vanligvis en grense på bare et par turer per dag.

Hvordan fikk de så mange katter?

Den største attraksjonen på disse øyene er det enorme antallet katter som bor på der. Det er anslått at det er seks katter per innbygger på øya Aoshima. Disse dyrene er avhengige av mennesker for mat fordi det ikke er nok byttedyr på øyene, og derfor er de veldig lydige og vennlige.

De er kjent med at det er fremmede på øya på grunn av et stort antall turister som besøker øyene hvert år. Disse kattene vet hvordan de skal posere på bilder og få turistene til å mate dem. Derfor er ikke disse kattene som vanlige gatekatter som finnes i andre deler av verden.

Katter på katteøyene

De besøkende som kommer til disse øyene, får tak i postkort som er vanskelig å finne andre steder i verden: Hundrevis av vennlige katter som er lette å fotografere og som liker å være med mennesker.

Til tross for at det er et kattreservat, står katteøyene overfor et dilemma som er vanskelig å løse. På grunn av det store antallet turister som fôrer kattene, er øyene overbefolket med katter. Dessverre legger ikke turistene igjen nok penger på øyene for å kunne holde kattene sunne, steriliserte og med tilstrekkelig mat.

Katteøyene og omsorgspersoner

Ifølge mange besøkende på øya, er flere av disse kattene påvirket av vanlige og lett behandlede sykdommer. De vanligste er luftveisinfeksjoner og øyeinfeksjoner, men mange har sår, hudproblemer og andre tilstander som kommer fra disse problemene.

Dessuten er ingen ansvarlig for sterilisering av disse kattene, slik at de fortsetter å formere seg ukontrollert, derfor fortsetter kattepopulasjonen på øyene å vokse.

For noen år siden flyttet grupper av frivillige til øyene for å behandle dyrene og startet TNR- prosjektet (Trap, Neuter and Return, fange, sterilisere og returnere). Til tross for innsatsen deres var ikke finansieringen av dette prosjektet nok til å ta hånd om alle kattene som bor på øyene.

Katter spiser

Når de ble spurt hvordan man kan forbedre kattenes livskvalitet, sa en av øyas besøkende at han hadde skrevet en rapport:

«Det er et komplekst problem som ikke har en enkelt løsning. Under vårt besøk lærte vi at vi må være oppmerksomme på virkningen vårt nærvær har på dyr på turistdestinasjoner.»

Virkningen av turisme

Faktisk har tilstedeværelsen av utlendinger på disse øyene fått kattepopulasjonen til å vokse så mye at det nå er en turistattraksjon. Jo flere mennesker som besøker øya, desto mer mat finnes tilgjengelig for kattene, og jo mer formerer de seg.

Tilstedeværelsen av disse turistene ivaretar imidlertid ikke kattenes helse, hygienisk kontroll i området de lever i eller veterinærpleie. Det er en ond syklus der kattene ikke lenger vil ha mat hvis turismen forsvinner. På en annen side, hvis turismen ikke blir mer kontrollert, vil kattene fortsette å reprodusere seg.

Aoshima og Tashirojima er ikke de eneste stedene hvor dette skjer. Det er mer enn et dusin øyer i Japan som er i samme situasjon. Det finnes også turistdestinasjoner hvor ape- og måkepopulasjoner er ute av kontroll, på grunn av overflod av mat

Turister som besøker disse destinasjonene bør være oppmerksomme på virkningen deres tilstedeværelse har på disse stedene. Det er mulig å være en ansvarlig og økologisk turist som nyter de vakre flora og fauna som finnes på jorden, uten å ha en negativ innvirkning på den.