Gorillaen Koko – Den snakkende apen er død

3. mars 2019

Den 20. juni 2018 gikk gorillaen Koko bort. Hun var sannsynligvis en av de mest kjente gorillaene sammen med Snowflake. Denne kvinnelige vestlig lavlandsgorillaen døde i en alder av 46 år på The gorilla foundation, som var hennes hjem de siste årene av hennes liv.

Koko døde mens hun sov, noe som gir trøst til stiftelsen, som nå sannsynligvis vil avbryte sin virksomhet. Bruk av primater til å studere språk blir nå ikke tillatt av etiske grunner.

Gorillaen Koko, en hjerne som ingen andre

Gorillaen Koko ble kjent på grunn av hennes mestring av tegnspråk. Hennes omsorgsperson og trener, Francine Patterson, lærte henne mer enn 1000 tegn som Koko var i stand til å bruke. Hun var også i stand til å forstå minst 2000 engelskspråklige ord.

Men Kokos evner har noen ganger vært overdrevet. Det er en generell enighet i det vitenskaplige miljøet om at Koko ikke kunne lage setninger ved hjelp av syntaks og hennes evne til å kommunisere var cirka på nivå med et fire år gammelt barn.

Faktisk gikk Koko viral ved flere anledninger. En gang var hun med i en video mot global oppvarming. Selv om det var rørende, var det umulig for Koko å ha en mening om årsakene og løsningene på noe som mennesker knapt forstår.

Gorillaen koko tenker

Historien om gorillaen Koko

Koko ble født i San Francisco dyrehage og var veldig syk i løpet av de første månedene av livet sitt. Derfor måtte hennes omsorgsperson ta ekstra godt vare på henne og de endte opp med å etablere et sterkt følelsesmessig bånd.

Senere klarte Francine å ta med Koko til en stiftelse hvor hun skulle tilbringe resten av livet sitt. Noen var kritiske til denne avgjørelsen. Til tross for at hun tidligere hadde bodd i dyrehagen, hadde hun hos stiftelsen mange andre gorillaer å være sammen med, i stedet for bare en enkelt person.

Et liv fullt av eventyr

Koko var lidenskapelig opptatt av dyr. Flere ganger passet hun på katter, og uttrykte sin kjærlighet for dem ved å bruke tegnspråk.

Denne kvinnelige gorillaen har møtt mange kjente mennesker, som Leonardo DiCaprio og Robin Williams, et forhold som ble verdenskjent etter Kokos reaksjon på hans død.

Et politisk liv

Til tross for at hun inspirerte mange mennesker, er det mange som mener at forholdene som Koko vokste opp i, utgjorde dyreplageri.

Gorillaen koko i natur

Ikke-menneskelige primater blir lett «menneskeliggjort» hvis de vokser opp sammen med mennesker og dette kan gjøre det umulig for dem i fremtiden å re-integrere seg selv tilbake naturen med andre gorillaer. Derfor bør du ikke ha en ape som kjæledyr.

Selv om hun har bodd med gorillaer på ulike stadier i livet, har ikke Koko bodd i naturlige flokker. Ofte bodde hun alene med mennesket som eneste selskap.

Det er derfor noen tror at Koko ville hatt det bedre i dyrehagen hvor hun ble født, og hvor hun kunne blitt integrert inn i en flokk med gorillaer.

Noen har kritisert at språkeksperimenter med primater fortsatt foregår. Andre tilfeller har enten blitt avbrutt eller endt opp som dyreforsøk. I tillegg har det blitt observert at de fleste av disse apene har psykiske problemer.

Koko hadde helt sikkert et annet liv enn andre gorillaer. Hun inspirerte mange menneskers respekt for naturen, selv om hun ikke nødvendigvis hadde det beste livet selv.