Muldyrets opprinnelse: Her er historien om en krysning

27. desember 2018
Denne krysningen mellom en hest og et esel ble praktisk opprettet av mennesker. De har alltid blitt brukt til hardt arbeid, slik at de har blitt misbrukt ved å måtte håndtere for stor arbeidsbelastning. De ble så populære i USA at det var mer enn 6 millioner muldyr der i det 20. århundre.

Muldyret er et firbent landpattedyr i hestefamilien og er et upartået hovdyr. Navnet kommer fra latin og folk brukte det til mange forskjellige arter. Men hvor oppstod muldyrets opprinnelse fra?

Denne hybriden er en krysning mellom kvinnelige hester og mannlige esler. På grunn av at muldyr generelt er sterile, er overlevelsen helt avhengig av hester og esler som parrer seg med hverandre. De få muldyrene som er friske, gir vanligvis svake, skjøre babyer som dør i svært ung alder.

De er kompakte, robuste dyr, og de ser mer ut som esler enn hester. De har en rund, bred kropp, med en lang, taggete nakke. Hodene deres er kortere og bredere enn en hest, og de har lange ører. De har også tynne bein, små føtter og tykke hover.

Det kan være lett å forveksle muldyr med esler, men forskjellen er åpenbar hvis du ser nøye på fargene. Esler har tynne haler med en liten dusk på enden, som ligner en kuhale. Muldyr har halen høyt oppe på kroppen med hår som en hest.

Forskjellene mellom mannlige og kvinnelige muldyr

Mannlige muldyr er litt større enn kvinnelige. De har tykkere, rundere ben, og en lengre kropp, med bakparten deres mye nærmere halen enn hopper. Hingstene har også en tendens til å være sterkere og tøffere enn hoppene, og har en lengre forventet levealder.

To brune muldyr

Muldyrets opprinnelse: Historien kan hjelpe oss å forstå deres «dårlige rykte»

Det er vanskelig å sette en nøyaktig dato eller sted for muldyrets opprinnelse. Noen mennesker tror at muldyrets opprinnelse har mer å gjøre med menneskelig involvering enn med det naturlige samspillet mellom hester og esler. Kvinnelige hester har nok reprodusert naturlig med esler før, men det er usannsynlig at det vil være nok til å skape en ny art.

Mest sannsynlig kommer muldyr fra engene i USA, landet der de først ble populære. Deres bidrag til landbruket var så stort at selv George Washington ønsket å avle flere. Imidlertid ble hans planer stoppet midlertidig av Karl III av Spania, en lidenskapelig forsvarer av det andalusiske eselet.

For å bevise sin teori sendte Washington to hingster og hopper til denne spanske kongen som en gave. En av hingstene døde på veien, men den overlevende «gaven» forandret Kong Karls oppfatning av arten.

Muldyrpopulasjonen i USA i det 20. århundre steg til over 6 millioner. Det antallet begynte først å gå ned under den industrielle revolusjonen. Nedgangen var så skarp at i 1960-årene var det bare 10 000 muldyr igjen.

Dyremishandling

Dessverre er historien om muldyrets opprinnelse ikke en solskinnshistorie. Folk utnyttet dem på utallige umenneskelige måter. De levde nesten alltid under usunne forhold og fikk ikke riktig omsorg fra sine eiere.

Dessverre fikk muldyr aldri berømmelsen eller det gode omdømme til sine slektninger, hestene. De hadde ikke den samme skjønnheten og vant aldri noen viktige sports- eller skjønnhetskonkurranser. Folk så på dem kun som arbeidsdyr som bare var ment for hardt arbeid.

Muldyr fikk sjelden riktig behandling på gårdene og åkrene de jobbet på. Deres eiere forlot dem ofte ute både dag og natt, og de døde vanligvis fra de intense, uendelige arbeidsbelastningene.

Deres behandling i USA var så voldsom at aktivister begynte å handle i deres forsvar. Mange muldyr døde også på 60-tallet, etter at de ble forlatt når traktorer tok over jobbene deres. Det var da noen mennesker opprettet foreningen American Society of the Donkey and Mule som var dedikert til å beskytte dem mot utnyttelse og misbruk.

Idaho-prosjektet og reproduksjon av muldyr

I 2000-årene annonserte USA starten på «Idaho-prosjektet.» Målet var å fremme flere studier om reproduksjon av muldyr og å prøve å klone dem for første gang.

Det første klonede babymuldyret ble født i mai 2003, etter en kontrollert graviditet i nesten 340 dager. Hans navn er «Idaho Gem.»