Leishmaniasis hos katter: Årsaker og behandling

31. oktober 2019
Leishmaniose hos katter er en infeksjon produsert av en parasitt som tilhører Leishmania-slekten. Denne parasitten har muligheten til å infisere forskjellige virveldyr og sprer seg via virvelløse vektorer. De vanligste bærerne av parasitten er sandfluer som tilhører slekten Phlebotomus og Lutzomyia.

Leishmaniasis hos katter er en sykdom forårsaket av parasitten Leishmania infantum. Denne parasittiske sykdommen kan påvirke en rekke virveldyrarter og sprer seg via virvelløse bærere – typisk sandfluer.

Hva er leishmaniasis?

Leishmaniasis refererer til et sett med symptomer produsert av forskjellige arter av Leishmania-slekten. Sykdommen kan oppstå i forskjellige former:

  • Kutan leishmaniasis (lokalisert eller diffus).
  • Mukokutan leishmaniasis.
  • Visceral leishmaniasis.

I følge Verdens helseorganisasjon (WHO) eksisterer parasittene som forårsaker leishmaniasis i Mexico, Mellom- og Sør-Amerika, Europa, Afrika og Asia. Dessuten er disse parasittene endemiske i tropiske og subtropiske regioner. Det vil si at det ikke er noen umiddelbar fare i Norge, da vi har for kaldt klima. Man kan imidlertid bli smittet på ferie.

Årsaker til leishmaniasis

Parasitten som er ansvarlig for felin leishmaniasis (FL) er Leishmania infantum. Denne protozoparasitten krever en vektor for å spre seg til andre virveldyrarter.

Vektoren tilhører vanligvis Phelotobomus-slekten når det gjelder Europa, Asia og Afrika. I Amerika er Lutzomyia-slekten den vanligste vektoren.

Eksperter mener at sandfluer er de viktigste overførerne av denne kattesykdommen. Infeksjon oppstår når disse insektene stikker katter. På samme måte blir ikke-bærende sandfluer smittet når de stikker smittede katter. Derfor kan infiserte katter fungere som en ekstra matkilde for L. infantum.

Den biologiske syklusen til denne prototozoen er kompleks. Det innebærer en serie morfologiske endringer avhengig av deres vert. Fluene infiserer vertebratverten deres med protozoa-promastigoteformen.

Etter infeksjon oppsluker makrofagene i verten promastigotene. På denne måten transformeres promastigotene i makrofagene til amastigoter.

Forskjellen mellom promastigoter og amastigoter

Faktorer som påvirker forekomsten av leishmaniasis

Ulike faktorer er i stand til å påvirke konsekvensene av denne protozoparasitten. Blant disse faktorene er følgende:

  • Antall infiserte vektorer.
  • Sandfluetthet (fluene som fungerer som overføringsvektorer).
  • Verttetthet.
  • Dannelsen av nye reservoarer i et geografisk område.
  • Meteorologiske faktorer. Spesielt temperatur og luftfuktighet.

Symptomer på leishmaniasis hos katter

De hyppigste tegnene på denne sykdommen inkluderer hudlesjoner eller diskrete slimhinnelesjoner på hodet eller distale ekstremiteter. Det kan også forårsake hevelse i lymfeknuter.

Sjeldnere kan leishmaniasis hos katter forårsake okulære lesjoner, orale lesjoner eller vekttap. Og av og til kan symptomer inkludere gulsott, feber, oppkast, diaré, dehydrering og andre symptomer.

I alle fall, hvis en veterinær mistenker at en katt kan ha leishmaniasis, bør de be om fullstendig blodtelling, en biokjemisk profil og en urinanalyse. For å bekrefte parasitten, vil en laboratoriedyrkning være nødvendig.

Behandlingen av leishmaniasis hos katter

Til dags dato har ingen kontrollerte studier angående behandling av LF blitt funnet. Normalt foreskriver fagpersoner samme medisinering som de gjør for hunder.

Den vanligste medisinen er allopurinol. Imidlertid kan veterinærer også foreskrive en kombinasjon av allopurinol og meglumin antimoniate. Studier har vist effektiviteten av denne medisinen. Imidlertid vil en veterinær bestemme det beste handlingsforløpet.

I løpet av behandlingsperioden er det viktig å overvåke katter nøye for å utelukke bivirkninger. Ved uønskede bivirkninger vil en veterinær bestemme hvordan det skal responderes.

Det er best å ha bekreftelse på tilstedeværelsen av parasitter før du foreskriver noen form for behandling for katten.

Et nærbilde av en sandflue

Tips for å forhindre leishmaniasis hos katter

For å forhindre feline leishmaniasis tilbyr veterinærer og spesialisert personell ofte en rekke forslag.

  • Leishmaniasis er mer vanlig hos immunsupprimerte katter, enten de lider av katteaids (FIV), katteleukemi (FeLV) eller andre sykdommer. Derfor krever katter i denne tilstanden ekstra forsiktighet.
  • Katteeiere kan bruke topiske insektmidler, selv om det ikke er bevis på deres effektivitet.

Konklusjoner

Felin leishmaniasis er sporadisk, da parasitten er mindre vanlig hos katter enn hos hunder. Dette betyr ikke at katter er mer motstandsdyktige mot L. infantum, men snarere kan det være et tilfelle av infradiagnostikk. Spesialister kan forveksle sykdommen med andre sykdommer, og veterinærer kan være mindre bevisste på leishmaniasis hos katter enn hos hunder.

Leishmaniasis kan også forekomme hos mennesker. Rundt 20 forskjellige arter av Leishmania er ansvarlige for smitte når det gjelder mennesker.