Hvordan vite om hunden din har smerter

07 april, 2020
Hvis du mistenker at hunden din har vondt, må du se etter tegn som bekrefter mistankene dine. Instinktivt har hunder en tendens til å skjule smertene sine så lenge som mulig, så symptomene blir ofte ubemerkede.
 

Å vite om hunden din har smerter eller ikke, er ingen enkel sak, og å vurdere alvorlighetsgraden av problemet kan være en kompleks oppgave. Det er viktig å være klar over at selv om mange av tegnene på ubehag hos dyr er lette å se, er ingen av disse symptomene – enten de er sammen eller alene – et definitivt bevis på smerte.

Hvis et dyr får en skade som kan forårsake smerter hos et menneske, antar vi at det vil føre til et lignende nivå av ubehag hos kjæledyrene våre.

Akutte kontra kroniske smerter

Det er viktig å være klar over at tegnene på akutt og kronisk smerte hos dyr kan variere. Alvorlig akutt smerte kan forårsake tegn på engstelse, inkludert utvidede pupiller, rastløshet eller halthet. De kan også vise endringer i personlighet, for eksempel økt eller redusert fysisk aktivitet, selvskading og overdreven bjeffing.

Andre tegn på akutt smerte inkluderer overdreven spyttproduksjon og økt pust- og hjertefrekvens. Tester kan også avsløre endringer i biokjemi i blodet, inkludert blodsukker, kortisol, ACTH og katekolaminnivå.

Kroniske smerter kan føre til at hunden din viser beskyttende atferdsmønstre. Dette er adaptive reaksjoner på smerte, og du kan ofte se dem i dyrets holdning og bevegelser.

Dyr vil generelt forsøke å unngå forverrende smerter, og vil være forsiktige for å unngå kontakt med smertefulle områder. Hos hunder som lider av kroniske smerter, er det vanlig å se tegn på stress, som vekttap og tap av matlyst.

En syk beagle
 

Fordelen med å bruke atferdsindikatorer for å vurdere nivåer av ubehag hos hunder er umiddelbarheten til resultatene. Fysiologiske endringer tar tid å kvantifisere.

Vurdering av smertenivå hos hunder

Nåværende metoder for å vurdere nivåer av ubehag hos kjæledyr er basert på endringer i atferd. Eksperter har designet en rekke undersøkelser, som gjør at veterinærer og eiere kan måle visse parametere, og tildele en poengsum, avhengig av svarene. Resultatene blir deretter målt på en smerteskala, noe som hjelper veterinærer til å bestemme det mest passende behandlingsforløpet.

Typiske tegn på at en hund er ukomfortabel inkluderer endringer i holdning og endringer i energinivået. For eksempel kan de nekte å bevege seg, eller har problemer med å ligge eller endre stilling. Du vil kanskje også merke en forskjell i bevegelsene deres, økt bjeffing eller klynking, endringer i vannlating, avføring eller spisevaner, eller i deres reaksjon på å bli berørt eller holdt på.

Det er for tiden en rekke anerkjente smerteskalaer i bruk. Det skal imidlertid bemerkes at ingen av disse skalaene kan betraktes som et «offisielt» referansepunkt når det gjelder vurdering av om hunden din har smerter. Eksempler på smerteskalaer spesielt utviklet for hunder inkluderer Melbourne- og Glasgow-skalaen.

Endringer i holdning

Det er vanligvis ganske enkelt å si om en hund opplever ubehag på den ene siden av kroppen. Det første symptomet er vanligvis halthet, men du kan også merke stiv, rigid holdning.

 

Hvis problemet er sentralisert eller påvirker begge sider, vil ikke hunder favorisere den ene siden av kroppen eller den andre. Det er i tilfeller som dette at det er viktig å være nøye med stivhetsnivået. For eksempel kan dyret gå med bena holdt stivt, og ørene presset bakover mot hodet. Det kan også virke motvillig til å vri hodet eller bøye ryggraden, og i stedet sitter eller ligger med musklene strukket.

En labrador hos dyrlegen

Endringer i sosial atferd

Den sosiale konteksten er også en viktig faktor å huske på. Hos flokkdyr kan isolasjon fra gruppen være et tidlig tegn på sykdom eller smerte. Som sådan er sjenert eller redd oppførsel vanlig hos hunder som er syke. På instinkt har dyr en tendens til å skjule sitt ubehag i nærvær av rovdyr i et forsøk på å maskere deres sårbarhet.

Det har blitt antydet at fordi mennesker kan oppfattes som rovdyr, kan en hund være redd for å vise svakhet foran sin eier. I andre tilfeller har imidlertid dyr som lider av intens smerte, vist økt tilknytning til eierne, og søker ofte mer oppmerksomhet enn vanlig.

Til syvende og sist er du hundens beste venn, og kjenner dem bedre enn noen andre. Du er en av få mennesker som kan fortelle når noe ikke stemmer, og ta skritt for å få kjæledyret ditt den hjelpen det trenger.

 
  • Hellyer, P., Rodan, I., Brunt, J., Downing, R., Hagedorn, J. E., Robertson, S. A., & AAHA/AAFP Pain Management Guidelines Task Force Members. (2007). AAHA/AAFP pain management guidelines for dogs and cats. Journal of Feline Medicine & Surgery, 9(6), 466-480.
  • Bufalari, A., Adami, C., Angeli, G., & Short, C. E. (2007). Pain assessment in animals. Veterinary research communications, 31, 55.
  • Anil, S. S., Anil, L., & Deen, J. (2002). Challenges of pain assessment in domestic animals. Journal of the American Veterinary Medical Association, 220(3), 313-319.
  • Web del dolor animal y su tratamiento. https://doloranimal.org/ de la Universidad Complutense de Madrid. Consultado el 03 de enero del 2020.