Filariasis hos katter: symptomer og behandling

30. november 2019
Filariasis eller hjerteorm hos katter er en av de farligste tilstandene som kjæledyret ditt kan få. Vil du vite hva du bør gjøre om dette skjer med kjæledyret ditt?

Filariasis hos katter (eller hjerteorm) er ganske sjeldent og det finnes ikke så mye kunnskap om sykdommen. Dette skyldes en rekke faktorer. For det første er ikke katter hovedverten for hjerteorm. I tillegg viser de sjelden symptomer, og symptomer de har blir ofte feildiagnostisert som andre luftveisproblemer.

Fordi det er en zoonotisk sykdom kan hjerteorm overføres til mennesker og andre kjæledyr, for eksempel hunder. Hvis du mistenker at katten din kan lide av hjerteorm, må du bestille time hos veterinæren din så raskt som mulig.

Typer hjerteorm

Begrepet filariasis beskriver en gruppe hovedsakelig tropiske sykdommer forårsaket av rundorm. Det er en sykdom som overføres via blod, spredt av mygg og andre insekter. Den blir ofte kronisk i land der hjerteorm er endemisk. I dag lider rundt 40 millioner mennesker av en type kronisk filariasis.

Voksne ringorm kan bli mellom 1,50 og 10 cm lange, mens larven ikke er noe større enn 340 mikrometer, lettere sagt 0,34 mm.

Hjerteorm er delt inn i forskjellige arter avhengig av hvilken type vev ormene infiserer. Her er bare noen få eksempler:

  • Lymfefilariasis: Ormene Wucheria bancrofti og Brugia malayi infiserer lymfesystemet.
  • Filariasene i serøse hulrom er forårsaket av ormene Mansonella perstans og ozzardi. Disse infiserer membranene som beskytter de indre organene.
  • Subkutan filariasis er forårsaket av ormene Mansonella streptocerca og Dracunculus medinensis.
  • Loa loa og Onchocerca volvulus er hjerteormer som infiserer underhuden og bindevevet. Loa loa er også kjent som øyeormer.
  • Dirofilaria immitis forårsaker filariasis hos hunder og katter som infiserer lungearteriene og hjertevevet. I motsetning til andre typer hjerteorm, kan dirofilaria bare overleve i mildere klimaer som Sør-Europa.
Illustrasjon av hjerteorm

Hjerteorm

Som vi allerede har nevnt, er hjerteorm langt vanligere hos hunder enn hos katter. Infeksjonsfrekvensen hos katter er omtrent 5-20% av frekvensen hos hunder på samme geografiske beliggenhet. Selv på steder der sykdommen er endemisk forblir infeksjonsfrekvensen faktisk på rundt 10% av alle kattene i området.

Akkurat som hos hunder, refererer begrepet hjerteorm tilstedeværelsen av ormer i lungene og ventrikulære arterier. En av de viktigste forskjellene mellom filariasis hos katter og hunder, er at de fleste katter bare har en eller to ormer i sitt system (selv om de kan ha opptil 19 ormer i alvorlige tilfeller).

Disse ormene lever vanligvis bare to år inne i verten deres. Hos hunder vokser de mye saktere og har en levetid på opptil seks år.

Generelt sett har katter også langt færre mikrofilarier – larvestadiet av hjerteorm – siden immunforsvaret deres bekjemper dem veldig godt. Studier har vist at bare 20% av katter med hjerteorm har mikrofilarier i blodet.

Mikroskopisk bilde av hjerteorm

Symptomer på filariasis hos katter

De fleste katter med hjerteorm er asymptomatiske, men når de er til stede, er symptomene på filariasis hos katter ganske likt som hos hunder.

Hjerteorm forårsaker ofte plutselig dødsfall, vanligvis som følge av hjertestans. Dette kan skyldes en rekke årsaker, for eksempel blodpropp forårsaket av oppbygging av døde ormer i arteriene eller lesjoner i hjertet eller lungene.

Behandling av filariasis hos katter

Du skal aldri behandle dyret ditt uten resept fra veterinær. Filariasis hos katter krever en annen behandling enn filariasis for hunder. Medisinen som brukes til å behandle sykdommen hos hunder er sterkt nefrotisk og kan drepe katten din hvis den gis feil.

Vanligvis vil en veterinær foreskrive kjæledyret ditt med sengeleie sammen med kortikoider for å lindre symptomer. De kan også foreskrive ekstra medisiner hvis de tror at det er en risiko for at dyret kan få hjertesvikt.

  • Altamirano Arias, E. I. (2019). Prevalencia de Microfilaria immitis en Felis silvestris catus atendidos en la Casa Comunal Ana María de Olmedo, Durán. 
  • Miller, M. W., Atkins, C. E., Stemme, K., Robertson-Plouch, C., & Guerrero, J. (2000). Prevalence of exposure to Dirofilaria immitis in cats in multiple areas of the United States. Vet Ther, 1(3), 169-75.
  • Morchón, R., Carretón, E., González Miguel, J., & Mellado Hernández, I. (2012). Heartworm disease (Dirofilaria immitis) and their vectors in Europe–new distribution trends. Frontiers in physiology, 3, 196.
  • Sánchez, J. P., del Valle Apastegui, R., Romero, M. B., & Santos, J. S. (2014). Nematodosis (I): filariasis. Medicine-Programa de Formación Médica Continuada Acreditado, 11(53), 3129-3141.
  • Odriozola, V. M. V. (1995). Dirofilariasis en Gatos. Anuario AAMeFe.
  • Palmieri, J. R., Masbar, S., Marwoto, H. A., Tirtokusumo, S., & Darwis, F. (1985). The domestic cat as a host for Brugian filariasis in South Kalimantan (Borneo), Indonesia. Journal of helminthology, 59(3), 277-281.