Slik tar du vare på eldre hunder når den tiden kommer

21. september 2018

På samme måte som oss mennesker, blir også dyr eldre, og etter hvert som årene går må eierne gi dem mer oppmerksomhet. I denne artikkelen vil vi vise deg hvordan du pleier eldre hunder, og hvordan du sørger for at de får det så godt som mulig i sine eldre dager.

Slik tar du vare på eldre hunder

Et dyr anses som eldre når det fyller ti år. Dette gjelder også om de fremdeles virker unge og energiske. Litt etter litt vil kroppen, vanene og bevegeligheten endre seg. Hunden vil gå saktere, spise mindre og bruke mer tid på å sove.

Hund i gress

En hund lever i opptil 15 år, og i de siste årene av hundens liv vil endringene i oppførsel skje parallelt med endringene i utseende. Akkurat som hos mennesker får eldre hunder grått hår, leddbetennelse og et svekket sanseapparat. Ditt ansvar som eier er å sørge for at effektene av aldringen ikke blir for smertefulle, og ikke kommer for brått på. For å best mulig ta vare på hunden bør du være oppmerksom på følgende:

1. Pass på hundens matinntak

Med en gang et kjæledyr når en viss alder, får det nye og andre behov når det kommer til næringsinntaket. Forhør deg med en veterinær for å finne ut hvilket kosthold som er best for din hund. Du vil mest sannsynlig måtte kjøpe hundemat med lite fett, eller mat laget spesielt for eldre hunder. Begge har færre kalorier og mykere konsistens. Sistnevnte er viktig når hundene etter hvert begynner å miste tennene.

Hvis du legger merke til at hunden din ikke drikker nok vann, kan du blande inn litt sky eller laktosefri melk i maten. Dette fungerer også godt for å gjøre maten mykere. En annen mulighet er å gi hunden våtfor. Ikke gi gamle hunder noe som krever mye tygging, slik som for eksempel kjøttbein, ettersom tennene blir dårligere.

2. Analyser hundens utseende

En gammel hund bør ikke være overvektig. Overvekt blant dyr fører i liket med hos mennesker til flere sykdommer og problemer med muskler og skjelett. Men du bør også følge med på om hunden din mister vekt, og forsvinner vekten raskt bør du ta kontakt med dyrlegen.

3. Ikke glem treningen

Selv om hunden blir gammel bør du fremdeles holde den i bevegelse så lenge han eller hun er i stand til det. Ta hunden med på turer rundt kvartalet eller til parken slik at han eller hun blir sosialisert med andre hunder. Det er viktig å tilpasse rutinene til hundens behov, ved for eksempel å ta den med på kortere turer under 30 minutter om morgenen eller på kvelden.

4. Kjenn din hund sine grenser

Etter hvert som årene går mister dyrene sin retningssans, luktesans, sitt syn, sin hørsel og hukommelse. For eksempel kan et dyr glemme hvor sengen eller skålen dens er, og det kan også hende at hunden din slutter å kjenne igjen enkelte personer. Det kan til og med hende at hunden glemmer at den har spist, eller at den er ute av stand til å høre deg når du roper på den. Når det skjer er det viktig at du er tålmodig og tilpasser deg hundens behov.

5. Elsk hunden uten forbehold

Sørg for at du fremdeles viser hunden hvor glad du er i den også når den blir eldre, ettersom den alltid har vært der for deg gjennom årene. Kjæledyr blir mer uavhengige på et visst punkt, og kan også bli sjenerte, så du må ikke slutte å gi dem ekstra oppmerksomhet. Gi dem heller for mye, kanskje også mer enn du gjorde da de var valper!

Ikke forstyrr dem mens de sover, unngå høy musikk, og be barna dine om å leke utendørs. Når det er sagt: Ikke neglisjer eller glem hunden et sekund!

Eldre hund og menneske

6. Dra oftere til veterinæren med eldre hunder

Normalt bør alle hunder en tur innom veterinæren i året for en sjekk, men når hundene blir eldre bør en dra oftere, spesielt om dyret har skader eller skavanker.

Det største problemet gamle dyr opplever, i tillegg til at de mister sansene, er artritt, dysplasi i hofteleddet, sykdommer i tannkjøttet, nyresvikt, diabetes og inkontinens. En spesialist vil kunne fortelle deg hva som er den beste behandlingen for din hund.