Kan hunder ha Alzheimers?

26. juni 2019
Hvis hunden din har disse symptomene, så er det svært sannsynlig at hunden din har Alzheimers sykdom.

Visse atferdsendringer som skjer når en hund blir gammel, kan få deg til å tro at den har sykdommen som heter Alzheimers. Symptomene er heller ikke de samme for hver hund, de er alltid avhengige av dens personlighet. Hvis hunden din blir gammel, kan du merke en forverring i dens sinn og kropp. Noen av tegnene på aldring kan til og med få deg til å tro at hunden din kan ha en slags Alzheimers for hunder, men er det slik?

Kognitiv dysfunksjon hos eldre hunder

Her er definisjonen av denne sykdommen: «En rekke adferds- og kognitive endringer hos hunder som eldes.» Det er en nevrodegenerativ lidelse som er karakteristisk for eldre dyr, og det skjer med 35% av alle hunder. Dette er i hovedsak Alzheimers, selv om det ikke er teknisk riktig.

Akkurat som hos mennesker, er det et bestemt sett med endringer som du ser i hundens hjerne. Universitetet i Santiago de Compostela (Spania) har dem listet opp nedenfor:

  • Kortisk atrofi
  • Tykkelse og forkalkning av hjernehinnen
  • Hevelse i ventriklene
  • Glial reaktivitet
  • En nedgang i nevroner

Den totale effekten av sykdommen er en reduksjon i kognitive nivåer. American Kennel Club anslår at 60% av hunder mellom 15-16 vil utvikle denne tilstanden.

kognitiv dysfunksjon hos hunden

Symptomer som kan indikere Alzheimers hos hunder

Et av hovedproblemene ved å studere denne sykdommen er at den er underdiagnostisert. Det andre problemet er at symptomene ofte gjør at eiere feilaktig tror at hunden har Alzheimers.

Veterinærer bruker akronymet DISHAAL for å beskrive de viktigste symptomene på kognitiv dysfunksjon hos hunder. Her er betydningen til hver bokstav:

• Desorientering
• Interaksjoner endres
• Søvnsyklusforstyrrelser
• Huset tilgrises
• Aktivitetsendringer
• Angst
• Læring og hukommelse reduseres

Å gjenkjenne symptomene

Desorientering betyr at en hund med denne sykdommen vil vandre målløst rundt i huset eller i området rundt. Hunden kan også bli forvirret om hvor døren til huset er eller tilbringe lange perioder med å stirre på veggen.

Denne tilstanden påvirker også dens sosiale samspill som består av store endringer i måten de oppfører seg på rundt mennesker og andre dyr. Hunder med denne tilstanden har en tendens til å bli mer avhengige, men noen kan bare bli apatiske.

Gammel hund i solen

Dessverre finnes det ingen middelvei når det gjelder å analysere disse atferdsendringene. Men hvis hunden din vanligvis er glad i kos og oppmerksomhet og plutselig tilbringer mye tid alene eller er konstant engstelig, bør du ta den til veterinæren. Hver hund har sin egen personlighet, og symptomene er vanligvis avhengige av det.

Endringer i søvnsyklusen er også vanlig hos hunder med denne sykdommen. De utvikler noen ganger søvnløshet og beveger seg rastløst rundt i huset, eller klynker uten tilsynelatende grunn. Du vil også legge merke til at hunden sover mer om dagen på grunn av mangel på søvn om natten.

Når det gjelder desorientering, vises det på grunn av det faktum at hunden din ikke kan fokusere på hva du forteller den, glemmer vaner som den lærte for lenge siden, og det vil bli vanskeligere å få oppmerksomheten dens. Separasjonsangst er vanlig ved denne tilstanden, og hunden din kan begynne å bli redd for å reise eller møte nye mennesker.

Diagnostisering av Alzheimers sykdom hos hunder

Hvis du bestemmer deg for å ta hunden din til veterinæren, vil de sannsynligvis gjøre en rekke tester for å finne en diagnose.

Det finnes også andre sykdommer med lignende symptomer, så det er viktig å utelukke disse først. Et spesifikt tegn på denne sykdommen er forekomster av et protein kalt beta-amyloid. Hvis hunden din har dem, så er det svært sannsynlig at hunden din har Alzheimers sykdom.

De vanligste testene inkluderer:

  • En fysisk og nevrologisk test
  • En grundig inspeksjon av hundens medisinske historie.
  • Et hemogram.
  • En biokjemisk profil for å måle skjoldbrusknivåer, blant annet.
  • Røntgenstråler og ultralyd.

Head, E. (2013). A canine model of human aging and Alzheimer’s disease. Biochimica et Biophysica Acta (BBA) – Molecular Basis of Disease. https://doi.org/10.1016/j.bbadis.2013.03.016