Logo image
Logo image

Visste du ar dyr kan bli avhengige av stoffer?

4 minutter
Noen dyr kan bli avhengige av stoffer som finnes i miljøet, enten naturlig eller introdusert av mennesker.
Visste du ar dyr kan bli avhengige av stoffer?
Siste oppdatering: 15 april, 2024

Mennesker har en tendens til å tro at vi er de eneste som har impulsen til å konsumere stoffer som endrer nervesystemet. Imidlertid kan dyr også bli avhengige av disse kjemikaliene, siden hjernemekanismene som påvirkes er like hos mange arter (inkludert vår).

Enten av egen fri vilje eller ved menneskets handling, konsumerer mange arter forbindelser som endrer oppførselen deres. Hvis du vil kjenne dem, her er de mest interessante eksemplene som er dokumentert til dags dato. Fortsett å lese.

Dyremodeller for avhengighet

Forskning på funksjonen og effekten av legemidler på mennesker har hovedsakelig blitt utført med forsøksdyr, som rotter, griser og fisk (også primater tidligere). Selv om målet var å se etter fordelene for mennesker, har disse eksperimentene gjort det mulig å utforske hjernemekanismene til avhengighet.

Den nevrologiske prosessen bak avhengighet er lik mellom mennesker og ikke-mennesker: Dopamin og det limbiske systemet er primært ansvarlige for å regulere belønningskretser i hjernen. Disse nervebanene har en klar funksjon, som er å drive gjentakelse av atferd som produserer vedvarende nytelse.

I de fleste forsøk viser dyrene tegn til å foretrekke mat med vanedannende stoffer eller aktivt søke etter dem, i tillegg til å vise tegn på abstinens når de ikke fikk dem.

I det spesifikke tilfellet med kjemikalier, induserer de aktivering eller hemming av de tilsvarende nevronale reseptorene, og skaper en betinget og unaturlig respons for å fortsette å konsumere kjemikaliet. Hjernestruktur og fysiologisk funksjon vil også endres på lang sikt ved bruk av det aktuelle legemidlet.

Dessverre blir hjernen «vant til» disse substans-induserte toppene i aktivitet, noe som skaper både fysisk og følelsesmessig avhengighet. Som du kan forestille deg, skjer dette også hos forsøksdyr som utsettes for legemidler.

Some figure

Ville dyr kan også bli avhengige av stoffer

I naturen er det også tilfeller av dyr som er avhengige av stoffer. Dette er imidlertid ikke avhengighet i den forstand som vi mennesker forstår (hvor en persons liv blir svekket ved bruk av stoffet), men snarere tilbakevendende forbruk for de behagelige effektene det forårsaker.

Du lurer sikkert på: «Hvilke dyr kan bli avhengige av stoffer? Hvordan skiller de mellom noe som gjør dem syke og noe som gir dem en rus?» Her er noen kjente eksempler for å tilfredsstille nysgjerrigheten din:

  • Amerikansk reinsdyr (Rangifer tarandus): Disse hjortene er noe tiltrukket av hallusinogene sopp (Amanita muscaria). Vitner rapporterer at reinsdyr etter å ha spist dem løper og hopper uberegnelig, lager merkelige lyder og rister på hodet.
  • Elefant (Loxodonta africana): Elefanter oppsøker aktivt marulatreet (Sclerocarya birrea), hvis frukt har en søt smak. Når disse fruktene blir overmodne, gjærer de til etanol. Elefanter oppførte seg uberegnelig etter å ha spist dem, da de har problemer med å metabolisere denne alkoholen.
  • Huskatt (Felis silvestris catus): Historien om kattedyr med kattemynte (Nepeta cataria) er velkjent. Denne urten produserer effekter som spenner fra hyperaktivitet og uro til døsighet og sikling. Store kattdyr viser også en forkjærlighet for denne planten.
  • Delfiner (Delphinidae-familien): I 1995, etter å ha observert en gruppe delfiner som trakasserte en oppsvulmet kulefisk, antok biolog Lisa Steiner at disse hvalene ble beruset av tetrodotoksinet aktivt utskilt av fisken. Dette gjenstår å bekrefte, da det ikke er utelukket at forgiftningen var en ulykke som følge av lek med fisken.
  • Wallabyer (familien Macropodidae): Valmuebønder på øya Tasmania (Australia) rapporterer at wallabyer kommer inn i avlingene deres for å spise plantene, som de dyrker som råstoff for produksjon av smertestillende midler. Etter å ha spist valmuer løper pungdyrene i sirkler til de mister bevisstheten.
  • Fluer (Drosophila melanogaster): Dette er et veldig interessant tilfelle. Ifølge en studie fra 2012 har hannfluer som er fratatt paring en tendens til å søke etanolforbruk. Det ser ut til at paringshandlingen og effekten av alkohol deler banene i hjernens belønningssystemer, så fluer i sølibat søker kunstig lindring gjennom dette stoffet.

Jakten på nytelse og nye opplevelser er ikke unik for mennesker, som du kan se. Det er imidlertid viktig å være forsiktig når det gjelder menneskeliggjøring av dyreadferd, da direkte observasjon kan være misvisende (som i tilfellet med delfiner og kulefisk). Til syvende og sist avhenger betydningen av all dyreadferd av hvem som tolker den.

Menneskets innvirkning på dyreavhengighet

Det er andre situasjoner der dyr ikke velger å konsumere stoffer, men det er mennesker som forurenser miljøet med dem. For å gi deg en idé om hvordan dette skjer, rapporterte en studie publisert i tidsskriftet Journal of Experimental Biology  at metamfetamin som dumpes i elver fra kjemiske fabrikker, har gjort fiskene i elvene avhengige.

Kloakkanlegg kan ikke fjerne de fleste illegale stoffer og medisiner som er dumpet fra hjemmene, og påvirker innfødte arter.

Det er også beskrevet tilfeller av fisk som skifter kjønn i farvann forurenset med prevensjonsmidler. En annen dokumentert hendelse er opptredenen av atferdsvariasjoner i akvatisk fauna i hvis miljø oppløste spor av antidepressiva har blitt dumpet.

Some figure

Som du kan se, er det at dyr kan bli avhengige av kjemiske stoffer et tveegget sverd. På den ene siden er denne oppførselen interessant å observere og fungerer som en modell for å undersøke menneskelig avhengighet. På en mer negativ måte minner alt dette oss om behovet for å revurdere innvirkningen vi har på andre vesener.


Alle siterte kilder ble grundig gjennomgått av teamet vårt for å sikre deres kvalitet, pålitelighet, aktualitet og validitet. Bibliografien i denne artikkelen ble betraktet som pålitelig og av akademisk eller vitenskapelig nøyaktighet.


  • Horký, P., Grabic, R., Grabicová, K., Brooks, B. W., Douda, K., Slavík, O., … & Randák, T. (2021). Methamphetamine pollution elicits addiction in wild fish. Journal of Experimental Biology224(13), jeb242145.
  • Purdom, C. E., Hardiman, P. A., Bye, V. V. J., Eno, N. C., Tyler, C. R., & Sumpter, J. P. (1994). Estrogenic effects of effluents from sewage treatment works. Chemistry and Ecology8(4), 275-285.
  • McCallum, E. S., Bose, A. P., Warriner, T. R., & Balshine, S. (2017). An evaluation of behavioural endpoints: the pharmaceutical pollutant fluoxetine decreases aggression across multiple contexts in round goby (Neogobius melanostomus). Chemosphere175, 401-410.
  • Shohat-Ophir, G., Kaun, K. R., Azanchi, R., Mohammed, H., & Heberlein, U. (2012). Sexual deprivation increases ethanol intake in Drosophila. Science335(6074), 1351-1355.
  • Janiak, M. C., Pinto, S. L., Duytschaever, G., Carrigan, M. A., & Melin, A. D. (2020). Genetic evidence of widespread variation in ethanol metabolism among mammals: revisiting the ‘myth’of natural intoxication. Biology letters16(4), 20200070.
  • Vanderschuren, L. J., & Ahmed, S. H. (2013). Animal studies of addictive behavior. Cold Spring Harbor Perspectives in Medicine3(4), a011932.

Denne teksten tilbys kun til informasjonsformål og erstatter ikke konsultasjon med en profesjonell. Ved tvil, konsulter din spesialist.