Bestanden av fjellgorillaer har økt til 1000

· 9. mars 2019
 I motsetning til andre primater som også er i fare for utryddelse, har bestanden av fjellgorillaer blitt fordoblet de siste 30 årene, til tross for ulovlig jakt, ødeleggelse av deres habitat og kriger.

Den eldste nasjonalparken i Afrika og dens innbyggere har noen gode nyheter. Bestanden av fjellgorillaer har økt til 1000. Ja, det er de samme gorillene som ble filmstjerner i filmen «I gorillaens rike».

Fjellgorillaen, et unntak blant primater

Dette er gode nyheter: bestanden av fjellgorillaer (gorilla beringei beringei) har doblet seg de siste 30 årene, og den blir bare større.

I fjor gjennomførte en gruppe 31 primatologer en studie som viste en forferdelig realitet for primater, som var forårsaket av en av deres nærmeste slektninger: mennesker. De fant ut at 60% av primatene i verden står i fare for utryddelse. Disse studiene fant også at 3/4 av alle primatbestander faller i en alarmerende hastighet.

Men det er ikke tilfellet med fjellgorillaen. Selv om de fortsatt står i fare for utryddelse, øker de i antall. Men folk sier jo det samme om resten av primatene på jorden. Arter som makaken på Gibraltar trues av ulovlig handel, og global oppvarming gjør andre arter, som bavianen, utsatt.

Fjellgorilla sitter og slapper av

Bevaring av bestanden av fjellgorillaer

Dian Fossey, en legendarisk naturforsker som ga sitt liv for disse gorillaene, ville vært stolt. Bestanden av fjellgorillaer er på vei opp, til tross for ulovlig jakt som hun kjempet så hardt mot. De er også i stand til å motstå krig og ødeleggelsen av habitatene rundt dem – det er virkelig fantastisk.

Deres studie viste også at det fortsatt er 100% villgorillaer i Virunga nasjonalpark. Nesten 200 gorillaer er ikke vant til menneskelig kontakt (noe som er bra). Mange av disse bevaringsarbeidene har lyktes bare fordi gorillaer er unike dyr som har en fascinerende historie.

Etter Dian Fosseys død åpnet Virunga nasjonalpark seg for turister. Tusenvis av mennesker besøker parken hvert år. Folk samles i små grupper bare for å se gorillaene, samtidig som de sørger for at gorillaene ikke blir vant til menneskelig kontakt.

En gruppe ambulerende «gorilla-leger» (veterinærer) driver også daglige analyser på gorillaene. Dette gjør det mulig for dem å behandle gorillaer i naturen.

Fjellgorillamor og barn

Hvordan vet vi hvor mange som er igjen?

Ifølge studien dekket en gruppe bevarere et område på over 2000 kilometer i Virunga nasjonalpark. De så etter avføring, spor og pels. De tok DNA-prøver for å utelukke at de så på samme gorilla flere ganger.

Forskerne fant ut at Virunga-bestanden var på rundt 600 gorillaer, fordelt på 41 grupper. Deretter er det mer enn 400 som bor i Bwindi Impenetrable Forest i Uganda.

Genetisk analyse har gjort det mulig å oppnå en mye mer nøyaktig bestandtelling enn den fra 2010. Det har også gjort det enklere å finne ut den sosiale dynamikken til disse dyrene.

Men Virunga nasjonalpark er fortsatt et farlig sted for både gorillaer og folk. Sammen med kidnapping av 2 britiske turister døde 6 vakter som jobbet for å beskytte disse gorillaene for noen få måneder siden. Dette har ført til at parken lukker dørene for turisme til 2019.

De prøver å styrke sine sikkerhetsprotokoller fordi de trenger inntekter fra turisme for å opprettholde parken og dens gorillaer. Takket være Dian Fossey og turisme har kjendiser som Ellen DeGeneres donert penger til parken. Dette vil forhåpentligvis garantere dem enda mer beskyttelse fordi livene til disse dyrene er høyt verdsatt i Virunga.

Estrada, A., Garber, P. A., Rylands, A. B., Roos, C., Fernandez-Duque, E., Fiore, A. Di, … Li, B. (2017). Impending extinction crisis of the world’s primates: Why primates matter. Science Advances. https://doi.org/10.1126/sciadv.1600946