Reptilet broøgle: En levning fra dinosaurtiden

18. oktober 2019
Reptilet broøgle er en levende fossil, hvis forfedre kan spores tilbake mer enn 200 millioner år. Levende samtidig med dinosaurer, kan dette dyret kun bli funnet i New Zealand, og er det siste levende medlemmet av slekten Rhynchocephalia.

Reptilet broøgle er en art som kommer fra New Zealand, og tilhører slekten Rhynchocephalia. Selv om den ser ut som en vanlig øgle, er den faktisk nærmere beslektet reptiler som levde i kenozoikum-perioden. Faktisk kan forfedrene deres dateres tilbake til trias-perioden, over 200 millioner år siden.

Klassifikasjoner

Som vi allerede nevnte, er reptilet broøgle en del av Rhynchocephalia-slekten. Denne antikke diapsid-familien nådde sin storhetstid under juraperioden, før de ble utslettet under krittperioden.

For rundt 60 millioner år siden forsvant nesten alle artene fra Rhynchocephalia-familien. Utenom én. En art overlevde, og det er den som lever i dag: Sphenodon punctatus, New Zealands broøgle.

Men den har to nære slektninger: To underarter kjent som Sphenodon guntheri og Sphenodon puntactus puntactus. S.gunthuri er betraktelig mindre enn S. puntactus, noe som gjør dem enklere å skille fra hverandre.

Reptilet broøgle: Trekk

Det mest merkbare trekket ved dette «levende fossilet», er den beinete kammen på ryggen. Selv om den finnes både hos hanner og hunner, er den mer fremtredende hos hanner. Disse kammene er laget av myke folder av hard hud, som henger løst rundt de store hodene.

Selv om de kan høre, har ikke broøglen utenpåliggende ører. Lemmene deres er sterke og velutviklede. De blir mellom 50 og 70 centimeter lange, og veier mellom 0,5 og 1 kg.

Disse dyrene har en ekstremt lang levetid, og har den mest langsomme vekstraten av alle reptiler. Noen hunner når ikke kjønnsmoden alder før de er 20 år, og det kan ta mellom 12 og 15 måneder for egg å klekkes.

Reptilet broøgle er en levning fra dinosaurtiden.

Eksperter estimerer at de kan leve i over 100 år. Dermed er reprodusering en ganske sjelden hendelse i livene til disse dyrene.

Habitat og kosthold

Reptilet broøgle og dens to nære slektninger finnes på flere forskjellige steder, spredt over de to store øyene som danner New Zealand. 

  • Sphenodon puntactus: Vanligvis funnet på New Zealands nordlige øyer.
  • Sphenodon guntheri: Først oppdaget i 1989. S. guntheri lever på de mindre øyene i Cook-stredet.

Disse dyrene foretrekker steinete terreng, spesielt nær kysten. I motsetning til de fleste reptiler, puster broøglen ganske langsomt. Når den hviler, kan det gå en time mellom ett pust og det neste. 

Broøglen er nattdyr og kjøttetere, samt insektetere. De har et variert kosthold bestående av insekter, snegler, egg, småfugler og små øgler. Det har til og med blitt dokumentert noen tilfeller av kannibalisme.

Konservering av reptilet broøgle

Som mange andre dyr, er broøglen en utrydningstruet art. I 1996 kom de med på IUCNs rødliste av utrydningstruede arter. I dag er de ansett som i lav risiko for utryddelse.

Det er på nåværende tidspunkt ukjent nøyaktig hvor mange broøgler som finnes i verden. Men eksperter tror at bestanden er alvorlig fragmentert.

Reptilet broøgle er en utrydningstruet art, men med lav risiko for det, heldigvis.

Her er noen av de mange tiltakene som er satt igang for å sikre broøglens overlevelse: 

  • Opprettelser av naturreservater
  • Importering av frosker for å fremme matforsyning
  • Fjerning og kontroll av pattedyrbestanden
  • Reintrodusering av broøgler i nasjonalparker

For kun et par tiår siden, var broøglen nær utryddelse. Menneskers innblanding ledet til tap av habitat, og introduksjonen av invaderende arter som rotter og røyskatter hadde en alvorlig påvirkning på deres habitat og matforsyninger.

Interessante fakta om reptilet broøgle

Den første broøglen levde for rundt 240 millioner år siden, samtidig med dinosaurene. Selv om evolusjonær konvergens betyr at man kan forveksle dem med iguanaer, er de faktisk ikke veldig nært beslektet.

Per dags dato har forskere ennå ikke oppdaget hensikten med broøglens tredje øye. Også kjent som parietaløye eller pinealøye, er dette lokalisert på toppen av hodet deres. På innsiden, beskyttet av et lag med bindevev, finnes pinealorganet. Det er trodd å være lyssensitivt, og noen studier viser til at det kan oppdage infrarødt, og hjelpe dem med å jakte bytte. 

Funksjonen av pinealkjertelen kan variere stort fra art til art. Hos reptiler er den ansvarlig for å regulere kroppstemperaturen, mens hos pattedyr, kontrollerer den dyrets døgnrytme. Den er også involvert i reguleringen av sesongatferd, som dvale og paringsritualer.

I motsetning til andre reptiler, liker faktisk reptilet broøgle kulden, og kan overleve temperaturer ned til 5 grader celsius under dvalen. Men temperaturer varmere enn 25 grader kan være dødelig.