Småvoksthet i naturen: Årsaker og kjennetegn

12. september 2019
Småvoksthet er mye vanligere i naturen enn vi tror. Det kan være et resultat av genetiske faktorer, men det skyldes også miljøfaktorer. Hva er de vanligste miniatyrartene?

Småvoksthet er et naturlig fenomen som virker litt uvanlig. Sjelden tar mennesker seg tid til å tenke over hvorfor småvoksthet i naturen forekommer oftere hos mennesker enn hos noen andre dyrearter.

Har du noen gang lurt på hvorfor dyr kommer i forskjellige størrelser? I naturen er størrelse nøkkelen for en arts overlevelse. Av denne grunn er størrelsen på et dyr intrikat knyttet til rollen det spiller i økosystemet.

For eksempel er dyr i kaldere klimaer vanligvis større for å spare kroppsvarme. Imidlertid er dyrene i varmere klima mindre.

På denne måten kan størrelsen på et rovdyr eller byttedyr bli den største styrken. På grunn av dette er det ingen hemmelighet at vellykket paring avhenger av størrelsen på et individ.

Hva er grunnen til at noen arter blir mindre? Er det en forklaring på småvoksthet i naturen?

Småvoksthet i naturen: En liten hund og en stor hund.

Vanlige årsaker til småvoksthet i naturen

Småvoksthet er et fenomen der et levende vesens størrelse skiller seg fra gjennomsnittlig størrelse på andre individer av dets egen art. Hos mennesker er det lett å avgjøre at noen har småvoksthet bare ved å se på dem.

Videre er småvoksthet hos mennesker mye studert av det vitenskapelige samfunnet. For tiden hevder flere studier at det er tre metabolske og fysiologiske årsaker som gir opphav til småvoksthet.

I følge eksperter kan dette fenomenet skyldes enten en genetisk disposisjon, hormonell ubalanse eller ernæringsmangler. Selv om det er former for småvoksthet i hele dyre- og planteriket, er ikke alltid årsakene de samme hos mennesker og dyr.

Kortvoksthet hos mennesker

Hos mennesker skyldes tre av fire tilfeller av kortvoksthet achondroplasi, en genetisk mutasjon. Denne mutasjonen endrer proporsjonene mellom ekstremitetene og overkroppen til en person. Mens midjen er av liknende størrelse i forhold til resten av arten, er lemmene mye kortere.

Kortvoksthet hos ikke-menneskelige dyr

Kortvoksthet som skyldes genetiske mutasjoner eller hormonell ubalanse er sjelden hos dyr. Imidlertid eksisterer tilfeller av kortvoksthet på grunn av achondroplasi i naturen, og vi er i ferd med å vise deg noen eksempler her.

En dachs ser fornøyd ut

Achondroplasi

Kortvoksthet ved achondroplasi er veldig vanlig hos visse hunderaser. Dachshund, samt bulldog og basset hound, er raser som utviklet seg ved genetisk kortvoksthet. Denne typen kortvoksthet forkortet bena, selv om midjen fortsatt er av gjennomsnittlig størrelse og i forhold til hodet.

På grunn av at dette ofte er en genetisk tilstand, og blir disse rasene ofte utsatt for alle slage helseplager. I tillegg til deres genetiske kortvoksthet, har disse rasene ofte synsproblemer .

Småvoksthet i naturen: Øyeffekten hos ville dyr

Det er en annen årsak til småvoksthet som ikke er relatert til metabolske eller fysiologiske egenskaper. Innenfor dyreriket er evolusjonær småvoksthet også kjent som øydvergvekst. Dette er den vanligste typen småvoksthet hos ville dyr. Tro det eller ei, småvoksthet er til stede hos de fleste arter på planeten vår.

Øydvergvekst er en evolusjonsprosess der størrelsen på en art varierer i henhold til naturressursene innen rekkevidde. Dermed måtte dyr i isolerte eller vanskelig tilgjengelige naturtyper bli mindre for å overleve.

I områder der matkildene er knappe, er det en klar fordel å ha en mindre kropp. Av denne grunn utviklet byttedyr og rovdyr seg ved å redusere størrelsen sin i leveområder som er vanskelig tilgjengelige og med begrenset mobilitet.

En borneisk pygméelefant

Noen av artene som nå er miniatyrer i sitt ville habitat, er borneisk pygméelefant, dvergsilkeape og afrikansk dverggeit. Mange av disse dyrene i mindre skala er utrolig søte. Deres særegne størrelse gjør at de ser uvirkelig ut, nesten som leker.

Borneisk pygméelefant

Borneisk pygméelefant og dvergflodhest er betydelig mindre enn sine gjennomsnittlige artsfrender. Imidlertid er størrelsen fortsatt ganske stor sammenlignet med oss ​​mennesker. En voksen borneoelefant kan for eksempel veie rundt 2,5 tonn.

Afrikansk dverggeit

Dette er eksemplarer som bare når halvparten av størrelsen på en gjennomsnittlig voksen geit. (Det er videoer av dverggeiter på nettet som har som formål å få mennesker til å slappe av og stresse ned.)

To dverggeiter i ferd med å hoppe ned

Dvergsilkeape

Et av de mest akutte tilfellene av småvoksthet i naturen er den til dvergsilkeapen. En av disse bittesmå apene veier bare 100–125 gram. En dvergsilkeape er mindre enn størrelsen på håndflaten til en gjennomsnittlig voksen menneskehånd.

Småvoksthet i naturen: Kjæledyr i miniatyr

For tiden er mange mennesker usunt tiltrukket av alt som er utenom det vanlige, og dette inkluderer selvfølgelig en fascinasjon for småvoksthet. Mange mennesker med penger søker hele tiden de mest ekstreme tilfellene av pygmedyr for å «eie dem» og vise seg frem.

Konklusjon

Husk at selv om de er søte, er ikke miniatyrdyr leker for hvem som helst å leke med og mishandle. De er levende vesener med følelser og bør ikke håndteres av barn med mindre de blir overvåket av en ansvarlig voksen. Hvis barna ikke vet hvordan de skal være snille med dem, kan du lære dem hvordan.

Wijesinha, R., Hapuarachchi, N., Abbott, B., Pastorini, J., and Fernando, P. (2013). Disproportionate dwarfism in a wild Asian elephant. Gajah. 38, 30-32.