Hvordan sover sjøpattedyr?

21. oktober 2019
Svaret på om sjøpattedyr sover eller ikke, er ja, det gjør de. Men kanskje måten de gjør det på vil komme som en overraskelse.

Rettidig hvile og søvn er nødvendig for alle skapninger i naturen, ikke bare for mennesker, som vi ofte har en tendens til å tenke. Likevel, for sjøpattedyr, er disse prosessene noe forskjellige og uten tvil overraskende. Så her er flere detaljer om hvordan mange sjøpattedyr sover.

Sjøpattedyrarter

Denne gruppen av dyr omfatter omtrent 130 forskjellige arter. Alle av dem er mer eller mindre tilpasset livet i vann. De har i de fleste tilfeller hydrodynamiske kropper og tilpassede lemmer som letter bevegelse inne i vannet.

Generelt er det tre store grupper av sjøpattedyr:

  • Sirenia, også kjent som sirene og sjøkyr. Manater og dugonger er også medlemmer av denne ordren.
  • Hvaler. Det er narhvaler, blåhvaler, hvithvaler, niser og delfiner blant andre i denne gruppen.
  • Hundelignende rovpattedyr er pattedyr som tilbringer litt tid på fastlandet. Denne kategorien inkluderer selfamilien, øresel, hvalross og til og med isbjørn.

Å definere søvn

Et par sovende pattedyr

Det er fremdeles vanskelig å svare på dette spørsmålet. For det første er søvn en fysiologisk tilstand så vel som en nødvendighet. Søvn hjelper til med å indre noen interne fysiske og psykiske prosesser, og det er derfor det er veldig viktig for alle skapninger.

Det er fire søvnstadier:

  1. Overgangsfase, innsovning.
  2. Dypere søvn vises langsomme høye bølger
  3. Den dypeste søvntilstanden
  4. REM-stadium, musklene kan ikke bevege seg.

Alle slags ting skjer i løpet av disse stadiene. Frivillig bevegelse og muskulær aktivitet avtar til den slår seg av. Dette betyr at musklene slapper helt av, og hjerneaktiviteten endrer seg.

Ok, så hvordan sover sjøpattedyr?

Hvordan sjøpattedyr sover

For å løse bevegelsesproblemet tyr mange akvatiske pattedyrarter til den såkalte unihemisfæriske søvnen. Dette lange ordet betyr at mens en del av hjernen «sover», er den gjenværende hjernehalvdelen ansvarlig for å være aktiv og derfor våken.

Det er verdt å merke seg at denne typen søvn ikke bare er eksklusiv for sjødyr. Tvert imot siden det også forekommer hos fugler og noen krypdyrarter. Vitenskapelige forskere observerte at hjernehalvdelene aktiveres og deaktiveres vekselvis. Så begge sider av hjernen hviler i like stor grad.

Denne mekanismen forutsetter at sjøpattedyr for eksempel kan fortsette å puste. Å puste inn er en ufrivillig prosess hos landlevende pattedyr. Det er helt tvert om og frivillig hos hvaler. Så løsningen er å ty til den aktive delen av hjernen når de sover, for å sikre at pusteprosessen fortsetter.

Hvordan sover sjøpattedyr?

Den unihemisfæriske søvnen (USWS) lar også sjøpattedyr svømme og fortsette å bevege seg. På denne måten hjelper den dem med, i tillegg til å opprettholde sin posisjon, å stige opp til overflaten for å puste. Dette fenomenet hjelper dem også å opprettholde sin optimale kroppstemperatur.

Interessante fakta om søvnprosessen hos sjøpattedyr

Nylig ble en del av vitenskapen bak fenomenet søvn oppdaget i denne typen dyr. Det har å gjøre med en komponent nært knyttet til hjernen som kalles acetylkolin.

Resultatene, publisert i et prestisjefylt vitenskapelig tidsskrift, antyder at denne substansen finnes i høye konsentrasjoner i den aktive siden av hjernen. På samme måte er det knapt noe i den sovende siden av den.

Som et siste interessant faktum, la oss ikke glemme å nevne delfinenes søvnprosess. De er et av de sjøpattedyrene med unihemisfærisk søvn, og det er en fryd å se når de sover med ett åpent øye. De veksler fra øye til øye i henhold til hjernehalvdelen av hjernen som er aktiv på det gitte tidspunktet. Det lar dem se hva som skjer rundt dem. Også for å være på vakt mot potensielle farer.

  • Lapierre, J. L., Kosenko, P. O., Lyamin, O. I., Kodama, T., Mukhametov, L. M., & Siegel, J. M. (2007). Cortical acetylcholine release is lateralized during asymmetrical slow-wave sleep in northern fur seals. Journal of Neuroscience27(44), 11999-12006.

 

  • Howard, R. S., Finneran, J. J., & Ridgway, S. H. (2006). Bispectral index monitoring of unihemispheric effects in dolphins. Anesthesia & Analgesia103(3), 626-632.