Elefanters rolle i sivilisasjonens historie

8. mars 2020
Elefanters rolle i sivilisasjonen gjennom historien varierer. De er ikke så ulike rollen de har i dag.

Elefanters rolle i sivilisasjonens historie varierer, men den går tilbake til uminnelige tider. Det er faktisk bevis på elefanter i fangenskap fra 4500 år siden. Dermed kom de fleste elefanter brukt av gamle eller moderne sivilisasjoner direkte fra de naturlige leveområdene sine.

Elefanters rolle i sivilisasjonens historie

Elefanter er de største og kraftigste landlevende dyrene og har alltid vakt nysgjerrighet, misunnelse og frykt. Folk tilber dem eller mishandler dem både i nå for tiden og i tidligere tider.

Elefanters rolle i sivilisasjonens historie
Elefanten er en av artene som skal bevares for et biologisk mangfold.

Det er finnes elefantarter – afrikansk skogselefant, afrikansk savanneelefant og asiatisk elefant. De har alle blitt holdt i fangenskap og trent til forskjellige formål. Disse er blitt beskrevet gjennom historien, og det faktum at de hadde en viktig rolle i mange hendelser er udiskutabel. Kanskje dette vil hjelpe deg å forstå forholdet mellom denne arten og mennesker.

Elefanters rolle i sivilisasjonens historie – krig

India i den vediske tid

Elefanter var en del av hinduiske armeer siden tidenes morgen. Det er mange historier fra tidlige tider som beskriver bruken av elefanter som kampdyr.

Den første nyheten om en elefant drept på slagmarken i India stammer fra 1100 f.Kr.

Hellenistisk imperium

Antikkens Hellas har tallrike data om viktigheten av elefanter i slagene som beseiret keiseren Kyros av Persia, i 530 f.Kr. Faktisk blir historiene enda mer detaljerte i slaget mellom Alexander den store og Darius III av Persia i 331 f.Kr.

Sørlige middelhavsland

I en annen underavdeling av det Alexandrinske riket, bygde Ptolemaios I Soter sin egen hær av elefanter. Det begynte med de 43 asiatiske elefantene som han fanget under slaget ved Gaza i 312 f.Kr. Deretter innlemmet sønnen hans, Ptolemaios II, mange av de afrikanske elefantene i hæren hans.

Asiatiske land

Mange hinduistiske imperier falt under det første årtusen f.Kr., og elefanter var en veldig viktig del av slike militære konflikter.

Seremonielle elefanter

På grunn av den imponerende størrelsen deres har folk ofte brukt elefanter som symbol på makt. Å holde dem krever mye penger, og på grunn av dette er de en god indikasjon på statusen til eieren deres.

En statue av en elefant

I Romerrikets tid ble elefantene som ble tatt til fange etter slagene, ført til gladiatorarenaene. Så snart de var der, torturerte mennesker dem og fikk dem til å kjempe mot andre dyr og også mot gladiatorene.

Senere ble disse dyrene den perfekte gaven til europeiske konger. For eksempel ga sultanen av Kairo i 1230 en elefant til kong Fredrik av Sicilia. Sistnevnte brukte den umiddelbart for å gjøre en triumferende ankomst til Milan.

Elefanters rolle i sivilisasjonens historie – arbeidsdyr

Asiatiske land

Elefantens bruk som krigsdyr er faktisk historisk. Imidlertid sier det seg selv at de ofte blir brukt som arbeidsdyr. Wylie antyder at bruken av elefanter til bygging, hogst og transport går tilbake til år 2000 f.Kr.

Gitt sin størrelse, styrke og intelligens, anser mange dem som levende maskiner de kan bruke for å oppnå mange ting. Men på grunn av den relative betydningen av slike verk, er elefantenes omtale i bøkene av minimal betydning.

Afrikanske land

Mer enn 2000 år etter at Kartago trente elefanter for krig, utviklet kong Leopold av Belgia en arbeidsskole for dem i Kongo. Den hadde allerede 35 eksemplarer innen 1910. Deretter ble det kjent som «The Elephant Domestication Center». Imidlertid ga de det senere opp.

En elefant

Sirkuselefanter

De første elefantene som deltok i forestillinger, dateres tilbake til vedisk tid i India 1000 f.Kr. Og de har hatt hovedrollen i mange forestillinger nesten uten pause siden den gang.

I tillegg til deres tortur i de romerske amfiteaterene som vi nevnte ovenfor, ble de også opplært til å underholde publikum på datidens sirkus. Repertoaret deres inkluderte å gå på line, kle på seg i prangende dresser, kaste kniver osv.

Konseptet med det moderne sirkuset oppsto i det nittende århundre Europa, i England og Frankrike. Etter det reiste det over hele verden og nådde det amerikanske kontinentet. I 1887 var det allerede et sirkus med 160 elefanter der.

sirkuselefant

Elefanters rolle i sivilisasjonens historie – dyrehager

Elefanter har blitt holdt fanget som en del av personlige samlinger i mer enn 3500 år. Den gamle mesopotamiske byen Ur – 2000 f.Kr. – holdt dem allerede i dyrehager for offentlig visning. I dag er elefanter fortsatt en viktig attraksjon i dyrehager verden over. Sukumar anslår at mer enn 1000 fangede afrikanske elefanter fortsatt lever i dyrehager i Vesten.

  • Fowler M, Mikota S. Biology, Medicine, and Surgery of Elephants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008.