Hvordan kom faraorotta seg til Spania?

29. september 2019
Faraorotta er en kjøtteter som ikke er veldig kjent og vi er fremdeles ikke helt sikre på dens opprinnelse. Et nytt funn har hjulpet forskere med å forstå hvordan den kom seg til Spania.

Faraorotta er et rovdyr som ikke mange mennesker i Spania (eller andre steder) vet om. Det er sannsynligvis fordi det er den typen dyr vi er vant til å se i Afrika. Faktisk er denne rasen av mungofamilien den eneste du finner i Europa, og bare en i Sør-Spania.

Faraorotta: et underlig dyr å se i Europa

En faraorotte har en lang kropp som ligner på en røyskatt. Pelsen deres har en tendens til å være en jevn blanding mellom brun og grå. I likhet med dyrene i røyskatt-familien (Mustelidae) har de korte ben og ikke-retraktile klør som hjelper dem med å grave. Kostholdet deres består hovedsakelig av gnagere som de jakter.

Øynene deres er også veldig rare. De er et av få pattedyr som har en horisontal pupill, noe som gir dem et veldig unikt utseende.

Men det som virkelig er fascinerende med denne afrikanske kjøtteteren er hvordan den kom akkurat til Europa. Så langt vi kan si var det faktisk mennesker som introduserte dem på den iberiske halvøya (Spania og Portugal) som de gjorde med genetteren.

En herpestes-ichneumon (deres vitenskapelige navn) står på et tre.

Opprinnelsen til faraorotta i Spania er fortsatt mye omdiskutert. Mange sier at forskjellige sivilisasjoner som fønikerne, kartaginerne eller maurerne først introduserte dem i Spania.

De må ha brakt den til Spania av de samme grunnene som at den i utgangspunktet var et kjæledyr i det gamle Egypt: De er gode på skadedyrbekjempelse. Faraorotta var sannsynligvis en invasiv art før konseptet i det hele tatt eksisterte. Selv om det ser ut til at den har integrert seg godt i økosystemet i Doñana nasjonalpark.

Den eldste faraorotta i Spania

Et nylig arkeologisk funn ser ut til å gi en pekepinn på opprinnelsen til faraorotta i Spania. De gjorde en utgravning av de romerske ruinene i Mérida (Spania) og fant rester av faraorotter blant andre husdyr (for det meste hunder) som om de bare var et og annet kjæledyr. Det var tydelige tegn på at disse dyrene var kjæledyr, blant annet beinbrudd som var leget.

Det ville gjøre den til den eldste kjente faraorotta i Spania. Noe som betyr at teorien om at maurerne tok dem med over ikke kan være sann. Dette funnet bekrefter i hovedsak at det var faraorotter i Spania for over 2000 år siden og at de hadde et sterkt forhold til mennesker.

En faraorotte krysser en sti.

Rituelt offer

Graven så ut til å innebære et slags rituelt offer. Dette var vanlig med hunder i romertiden, men vi har aldri sett dette med en faraorotte før. Dette kan bety at de bodde sammen med familier på samme måte som hunder gjør nå. Hunder var såpass viktige for dem at de vises i romerske myter, som hunden Cerberus som hadde tre hoder.

Kroppene deres var også omgitt av mange kopper og matrester. Det var tre graver som dette hvilket antyder at det var en festival eller et ritual til ære for en gud.

Dette er heller ikke den eneste faraorotta som forskere har oppdaget nylig. I Castelo de Palmela (Portugal) og i nærheten av Lisboa har de funnet faraorotter fra lignende tidsperioder. Men omstendighetene er annerledes: disse så ut til å være ville og at de bodde i huler.

Betyr dette at romerne var de som hadde med seg denne arten av munguene? Ikke nødvendigvis. Det betyr bare at de var der i romertiden, så de kan ha vært der før dette også. Deres opprinnelse i Spania kan faktisk gå mye lenger tilbake enn til romerne. Vi må fortsette å grave for å finne ut av det!